Ancient 'Brain Food' Heeft Mensen Geholpen Slim Te Worden

{h1}

Fossielen uit kenia suggereren dat vroege mensen vis en ander hersenvoedsel eten, misschien de reden voor een toename in hersengrootte.

Tussen 1,9 en 2 miljoen jaar geleden nam de omvang van de hersenen van onze menselijke voorouders dramatisch toe. Nu voegt een reeks van 1,95 miljoen jaar oude botfragmenten van verschillende dieren bewijs toe aan een theorie dat deze voormannen deze denkkracht te danken hadden aan vissen.

De fossielen, gevonden in Noord-Kenia, dragen snijwonden van vroege stenen werktuigen en zijn het oudste bewijs van de consumptie van waterdieren door menselijke voorouders, zei onderzoek-onderzoeker Brian Richmond, een antropoloog aan de George Washington University in Washington, DC. De gevonden vetzuren in de vis kon de voedingsstoffen de hominins hebben verschaft die nodig waren om grotere hersenen te ontwikkelen, zei hij.

(Hominiden zijn onder meer mensen, chimpansees, gorilla's en hun uitgestorven voorouders, en homininen verwijzen naar soorten nadat de menselijke afstamming is gesplitst van die van chimpansees.)

Hoewel wetenschappers een visachtig dieet hebben voorgesteld als de reden achter de vroege hersenboost, versterken deze concrete bewijzen voor het dieet van onze voorouders de speculatie.

De studie, deze week gepubliceerd in het tijdschrift Proceedings van de National Academy of Sciences, onthulde ook een enorme variëteit in het dieet van de mens. De beenderen van de afgeslachte dieren op de site suggereren dat antilopen, neushoorns, nijlpaarden, meervallen en zelfs krokodillen eerlijk spel waren voor late Pliocene diners.

"Het is geweldig dat je gewoon naar deze ene bron kunt komen en 1,95 miljoen jaar geleden kunt zien wat er op deze site werd gegeten", zei Peter Ungar, een antropoloog aan de Universiteit van Arkansas die niet bij het onderzoek betrokken was. "Ze consumeerden een veel breder scala aan dieren dan onze dichtstbijzijnde levende verwanten vandaag doen."

Butchered botten

Op het moment dat de botten werden afgeslacht, was de fossielenplaats nat en bebost en lag ze waarschijnlijk in de buurt van een grote rivier of meer. De opgravingen van het onderzoeksteam onthulden 506 fossiele botfragmenten die geanalyseerd konden worden op de veelbetekenende kenmerken van stenen werktuigen.

Zes procent van de fragmenten had snijtekens, wat een aanzienlijk aantal is, aangezien slachten geen stempel op elk bot achterlaat, zei Richmond. Slechts 1,9 procent van de botten vertoonde tanden van vleesetende dieren, wat suggereert dat de mensachtigen zelf op het vlees jaagden of het snel wegspoelen voordat andere carnivoren erbij kwamen.

De ontdekking dat oude menselijke voorouders vetzuurrijke waterdieren aten, is opwindend, zei Richmond, omdat het zou kunnen helpen verklaren waarom de hersengroottes 2 miljoen jaar geleden begonnen te stijgen.

"Een dieet met dierenweefsel, met name die rijk aan voedingsstoffen voor de hergroei, zoals vissen, krokodillen en schildpadden, heft de beperkingen op de groei van de hersenen op," vertelde Richmond aan WordsSideKick.com. "Dit is het vroegste bewijs van een substantiële bijdrage van dit soort voedsel aan het dieet van onze vroege menselijke voorouders, en het treedt op voordat we bewijs hebben van een groter brein."

Een stukje van de puzzel

Toch zijn waterdieren slechts een "stukje van de puzzel" van het vroege mensachtigen dieet, zei Ungar. Vis eten "deed geen pijn" in de evolutie van grote hersenen, zei hij, maar het was mogelijk de diversiteit van het dieet die de evolutie van de mensheid stimuleerde in plaats van de individuele componenten.

"Het is niet nodig om die aquatische hulpbronnen te consumeren, maar het biedt die voedingsbreedte," zei Ungar.

De onderzoekers kunnen niet met zekerheid zeggen of vroege mensachtigen jagen of spoelen, hoewel het gebrek aan tandstrepen van andere carnivoren wel zorgt voor de "onzekere, maar zeer opwindende" mogelijkheid dat onze voorouders jagers waren, zei Osbjorn Pearson, een antropoloog bij de Universiteit van New Mexico die niet betrokken was bij het onderzoek.

Hoe dan ook, Richmond zei dat onze voorouders van vlees en bloed "erg goed waren in het vinden van vlees en het verkrijgen ervan, ze waren niet alleen de gieren van het Plioceen."


Video Supplement: The Girl Without a Phone - a Frog Princess Story.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com