Oude Krokodil Droeg Schild Op Zijn Kop

{h1}

Een oude krokodil die leefde in het tijdperk van de dinosauriërs had een schild op zijn hoofd dat waarschijnlijk werd gebruikt voor weergave.

Een gigantische prehistorische krokodil droeg ooit een schild op zijn kop, een sieraad dat nog niet eerder op deze reptielen werd gezien, die misschien zijn gebruikt om vijanden te intimideren en partners aan te trekken, zeggen onderzoekers.

"'Shieldcroc' is de vroegste voorouder van onze moderne krokodillen te vinden in Afrika," zei onderzoeker Casey Holliday, een paleontoloog van de gewervelde dieren en evolutionair bioloog aan de Universiteit van Missouri in Columbia. "Samen met andere ontdekkingen ontdekken we dat krokodilvoorouders veel diverser zijn dan wetenschappers eerder beseften."

Shieldcroc werd geïdentificeerd uit een fossiel stuk schedel gevonden in de woestijnen van Zuidoost-Marokko. Het fossiel werd enkele jaren in het Royal Ontario Museum gehouden totdat Holliday het in een la vond. Het uitgestorven schepsel leefde ongeveer 95 miljoen jaar geleden terug in wat in de volksmond bekend staat als het tijdperk van dinosaurussen, toen het gebied grotendeels bevolkt was met zoetwaterlagunes met weelderige bossen.

De wetenschappelijke naam van het reptiel is Aegisuchus witmeriaegis Grieks zijn voor schild, suchusGrieks zijn voor krokodil, en witmeri ter ere van anatoom en paleontoloog Lawrence Witmer. De onderzoekers denken dat het reptiel behoort tot een broer of zus groep van de voorouders van moderne krokodilachtigen.

Door deuken en hobbels te analyseren die de bloedvaten op de botten achterlieten, bepaalden onderzoekers dat de krokodil een cirkelvormige structuur op zijn hoofd zou hebben gehad die leek op een schild, iets wat nog nooit eerder in een krokodil was gezien. Dit schild is mogelijk gebruikt om de temperatuur in het hoofd van het dier te beheersen door bloed te laten circuleren op een breed oppervlak in de buurt van de lucht, of voor vertoningen aan potentiële vrienden en vijanden.

"De alligators en krokodillen van vandaag gebruiken hun hoofden om op verschillende manieren te pronken met vrienden of indringers op hun grondgebied", vertelde Holliday WordsSideKick.com. "Alligators steken hun hoofd vaak in de lucht om de profielen van hun schedels te laten zien, terwijl krokodillen hun hoofden op indringers of partners richten op een manier die kleine hoorns op de achterkant van hun schedels laat zien. Ik weet niet wat Shieldcroc misschien heeft gedaan, maar er is een precedent voor hoofddisplays met hun levende familieleden. ' [Top 10 Deadliest Animals]

Shieldcroc had een plattere schedel dan andere bekende soorten krokodilachtigen. Deze vlakheid heeft Shieldcroc's hoofd misschien te dun gemaakt om dinosaurussen te worstelen. In plaats daarvan suggereren de onderzoekers dat het oude reptiel met zijn dunne kaken waarschijnlijk vissen gevangen heeft.

"We geloven dat Shieldcroc zijn lange gezicht misschien als een visval gebruikt heeft", zei onderzoeker Nick Gardner van de Marshall University. "Het is mogelijk dat het op de loer lag tot een nietsvermoedende vis er voor zwom en toen het voldoende dichtbij was, opende Shieldcroc simpelweg zijn mond en at hij de vis zonder een worsteling, waardoor de behoefte aan sterke kaken werd geëlimineerd."

De botten suggereren dat Shieldcroc's hoofd niet alleen vlak was, maar ook lang, op een lengte van 1,5 meter. Het reptiel was over het algemeen 30 voet (9 meter) lang.

"Wetenschappers schatten vaak de lichaamsgrootte van krokodillen op basis van de grootte van de schedel," zei Gardner. "Het schatten van de lichaamsafmetingen van Shieldcroc was echter moeilijk, vanwege de enorme schedelomvang in vergelijking met andere krokodillen. Om een ​​schatting te maken, vergeleken we verschillende kenmerken van het bot met veel verschillende soorten."

Deze bevindingen laten zien hoe divers krokodilachtigen ooit waren.

"Vaak worden krokodilachtigen levende fossielen genoemd die niet veel veranderd zijn in miljoenen jaren, maar steeds vaker zien we dat het een ongelooflijk diverse groep dieren was die elke niche mogelijk maakte, afgezien van vluchten," zei Holliday..

De wetenschappers detailleerden hun bevindingen online 31 januari in het tijdschrift PLoS ONE.

Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: Suspense: Dead Ernest / Last Letter of Doctor Bronson / The Great Horrell.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com