Oude 'Fish Lizard' Kerkhof Ontdekt Onder Smeltende Gletsjer

{h1}

Wetenschappers ontdekten tientallen goed bewaard gebleven ichthyosauren in de buurt van de tyndall-gletsjer in het nationale park torres del paine in het zuiden van chili.

Tientallen bijna complete skeletten van prehistorische zee reptielen zijn ontdekt in de buurt van een smeltende gletsjer in het zuiden van Chili.

Wetenschappers vonden 46 exemplaren van vier verschillende soorten uitgestorven ichthyosauriërs. Deze wezens, waarvan de Griekse naam "hagedissen van vissen" betekent, waren een groep grote, snelzwemmende reptielen uit de zee die leefden tijdens het Mesozoïcum, ongeveer 245 miljoen tot 90 miljoen jaar geleden.

De nieuw ontdekte skeletten zijn van zowel embryo's als volwassenen. De wezens, waarschijnlijk gedood tijdens een reeks catastrofale modderstromen, werden bewaard in diepzee sedimenten die later werden blootgesteld door de smeltende gletsjer, aldus de onderzoekers in het onderzoek, gepubliceerd op 22 mei in het tijdschrift Geological Society of America Bulletin. [Zie foto's van het Ichthyosaur-kerkhof gevonden in Chili]

Ichthyosauriërs hadden torpedovormige lichamen met verticale vinnen en lange snuiten met tanden.

"Ze lijken tegenwoordig veel op dolfijnen," zei Wolfgang Stinnesbeck, een paleontoloog aan de universiteit van Heidelberg in Duitsland en de leider van het onderzoek.

Stinnesbeck en zijn team vonden het vroege krijt (150 miljoen tot 100 miljoen jaar oud) exemplaren bij de Tyndall-gletsjer in het Torres del Paine Nationaal Park in Chili. Toen de gletsjer smolt, werd de rots met de fossielen zichtbaar, vertelde Stinnesbeck aan WordsSideKick.com.

Zeer weinigen van de oude reptielen zijn eerder in Zuid-Amerika gevonden; er waren slechts een paar overblijfselen van ribbenkasten en wervels gevonden.

Het grootste skelet van ichtyosaurus dat opgegraven is in Chili, meet meer dan 16 voet (5 meter) lang. De skeletten waren uitzonderlijk goed bewaard gebleven - sommige behielden zelfs zachte weefsels. De onderzoekers vonden ook fossiele embryo's in een vrouwelijk exemplaar. Ze hebben de fossielen toegewezen aan het gezin ophthalmosauria.

Deze "vis hagedissen" hebben waarschijnlijk gejaagd in een onderwaterkloof in de buurt van de kustlijn, met een dieet van inktvisachtige dieren en vissen, aldus de onderzoekers. Af en toe waren er modderstromen geweest die als een lawine in het water traden en de onderzoekers denken dat deze modderstromen de ichthyosauriërs hebben gedood. Waarschijnlijk raakten de dieren gedesoriënteerd en verdronken en werden ze in de diepe zee gezogen, waar hun lichamen werden begraven in het sediment, aldus de onderzoekers.

Ichthyosauriërs zwommen over de zeeën terwijl dinosauriërs over de aarde zwierven en pterosauriërs regeerden over de hemel, maar ze zijn misschien uitgestorven voor hun broeders in de buurt van hun land en de lucht, zei Stinnesbeck. Een wereldwijde uitputting van zuurstof in de oceanen, mogelijk als gevolg van vulkanisme, kan het uitsterven van deze zeegaande reptielen hebben veroorzaakt, zei hij.

De ontdekking van deze schepsels vestigt de Chileense gletsjer op als een van de belangrijkste vindplaatsen voor vroege krijtrepaires wereldwijd, aldus de onderzoekers. Maar naar de fossielsite gaan is de helft van de strijd. Om het te bereiken, moest het team vijf uur rijden, 10 tot 12 uur wandelen om te kamperen en vervolgens nog eens twee uur wandelen, soms in hevige regen, hagel of sneeuw.

"Dit is een van de zwaarste veldkampen die ik ooit heb gehad," zei Stinnesbeck.

Volg Tanya Lewis op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com