Oude Voet Suggereert Hoe De Mens Boomhutten Gaf

{h1}

Het voetbot van een onbekende hominin soort ontdekt in ethiopië suggereert dat onze menselijke voorouders zoals lucy inderdaad rechtop liepen en meer informatie toevoegden over de evolutie van de tweevoetige houding van de mensheid.

Oude voetgraten van een recent ontdekte pre-menselijke soort, die ten opzichte van een gorilla vijandige grote tenen had, konden licht werpen op hoe de voorouders van de mensheid rechtop kwamen te lopen, zeggen onderzoekers.

Mensen domineren de planeet deels omdat rechtop lopen hun handen bevrijdt voor gereedschapsgebruik. Een van de vroegst bekende verwanten van de mensheid om rechtop te wandelen was Australopithecus afarensis, de soort inclusief de beroemde "Lucy." Deze hominine is een vooraanstaande kandidaat voor directe voorouders van de menselijke afstamming, die ongeveer 2,9 miljoen tot 3,8 miljoen jaar geleden in Oost-Afrika leefde.

Hoewel Lucy en haar verwanten tweevoetig waren, is er discussie over hoeveel ze afhankelijk waren van het leven in bomen. Nu hebben wetenschappers ook fossielen van een tot nu toe onbekende soort van hominine die ongeveer op dezelfde tijd en plaats leefden Australopithecus afarensis. Aan zijn voeten te oordelen, was dit nieuwe familielid van de mensheid een boombewoner - wat suggereert dat, op zijn beurt, Australopithecus afarensis aangepast aan het leven op de grond.

"In de biologie, als je twee nauw verwante soorten hebt die dicht bij elkaar wonen, kunnen ze gaan afwijken in welke niches ze bezetten," zei onderzoeker Bruce Latimer, een paleoantropoloog aan de Case Western Reserve University.

Omdat deze nieuwgevonden mensachtige voeten goede voeten hadden om bomen te beklimmen, "hamert het echt op het idee dat Australopithecus afarensis het kan een tweevoetig dier zijn geweest dat zich op de grond heeft begeven en lange afstanden aflegt, "vertelde Latimer aan WordsSideKick.com. [Foto's van nieuwe mensachtigen]

De 3,4 miljoen jaar oude fossielen werden in 2009 ontdekt in een deel van Ethiopië dat bekend staat als Burtele. Tegenwoordig is dit gebied heet en droog, met temperaturen omhoogschietend tot 110 graden Fahrenheit (43 graden Celsius). Maar "nabijgelegen fossielen van vissen, krokodillen en schildpadden en fysische en chemische eigenschappen van sedimenten tonen aan dat het milieu een mozaïek van rivier- en deltakanalen was naast een open bos van bomen en struiken," zei collega Case Western-onderzoekster Beverly Saylor.

Wetenschappers hebben daar lang over gepleit Australopithecus afarensis was de enige pre-menselijke soort tussen 3 miljoen en 4 miljoen jaar geleden. Deze nieuwe fossielen van een onbekende mensachtige soort zijn het eerste onweerlegbare bewijs dat ten minste twee pre-menselijke soorten op hetzelfde tijdstip en ongeveer 3,4 miljoen jaar geleden leefden.

De fossielen bevatten acht botten van de voorste helft van een rechtervoet. Dergelijke homininefossielen zijn zeldzaam, omdat ze fragiel zijn en onderhevig aan verval of carnivoren.

Terwijl de grote teen van Lucy's soort op één lijn lag met de andere vier tenen om menselijk lopen doeltreffender te maken, heeft de Burtele-voet een opponeerbare grote teen zoals die van een gorilla. Dit maakte de soort waarschijnlijk meer bedreven dan Lucy's bij het grijpen van takken en het beklimmen van bomen.

De Burtele-voet heeft echter wel hints dat hij voor rechtop lopen had kunnen worden gebruikt. Bijvoorbeeld, verschillende botten hebben grote, bolvormige kenmerken die suggereren dat de hominine zijn tenen hyperextensie kan geven om het lichaam te helpen naar voren en naar boven te duwen. Toch, in tegenstelling tot in Australopithecus en mensen, de voet ontbrak een boog, een energie-absorberende eigenschap van voeten die botten helpt beschermen.

"Het liep geen grote afstanden over de grond," zei Latimer. "Het zou een nogal onhandige gang hebben gehad."

Projectleider Yohannes Haile-Selassie, curator en hoofd van de fysieke antropologie van het natuurhistorisch museum van Cleveland, zei dat de onderzoekers meer fossiele exemplaren van deze onbekende mensachtigen, inclusief het hoofd en de tanden, zullen vinden om te helpen bepalen welke soort het is.

"Deze nieuwe ontdekking zal zeker nieuwe vragen en controverses oproepen over hoe we de evolutie van tweevoetigheid in de menselijke afstamming begrijpen", vertelde Haile-Selassie aan WordsSideKick.com.

De Burtele-voet lijkt op die van een andere mensachtige, 'Ardi', die 4,4 miljoen jaar geleden leefde. Het kan zijn dat Ardi - een afkorting voor Ardipithecus ramidus - is de voorloper van zowel de Burtele-mens en Australopithecus Haile-Selassie zei.

De wetenschappers beschrijven hun bevindingen in het 29 maart nummer van het tijdschrift Nature.

Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: .




Onderzoek


Replica King Tut Tomb Onthuld In Egypte
Replica King Tut Tomb Onthuld In Egypte

Hoe De Specerijenhandel De Wereld Veranderde
Hoe De Specerijenhandel De Wereld Veranderde

Science Nieuws


Yardmap Helpt Het Dierenleven In Uw Achtertuin, Letterlijk
Yardmap Helpt Het Dierenleven In Uw Achtertuin, Letterlijk

Angst Voor Slangen Leidde Tot Pre-Menselijke Evolutie
Angst Voor Slangen Leidde Tot Pre-Menselijke Evolutie

Kunnen Mensen Leven Zonder Bacteriën?
Kunnen Mensen Leven Zonder Bacteriën?

Oude Vloekentent Van De Tovenaar Ontdekt In Jeruzalem
Oude Vloekentent Van De Tovenaar Ontdekt In Jeruzalem

Waarom Wetenschappers Groeiende Huid Met Herpes-Schildpadden In Het Lab Hebben
Waarom Wetenschappers Groeiende Huid Met Herpes-Schildpadden In Het Lab Hebben

WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com