Het Oude Groenland Was Eigenlijk Groen

{h1}

Groenland was ooit bedekt met weelderige bossen, blijkt uit een nieuw onderzoek.

De oudste ooit herstelde DNA-monsters zijn verzameld van minder dan een mijl Groenland-ijs, en hun analyse suggereert dat het eiland tijdens de laatste ijstijd veel warmer was dan eerder werd gedacht.

Het DNA is het bewijs dat ergens tussen 450.000 en 800.000 jaar geleden, een groot deel van Groenland vooral groen was en bedekt was met een boreale bos waar elzen, sparren en pijnbomen leefden, evenals insecten zoals vlinders en kevers.

Uit het genetische materiaal van deze organismen concluderen de onderzoekers dat de temperatuur van Groenland ooit varieerde van 50 graden Fahrenheit in de zomer tot 1,4 graden Fahrenheit in de winter - het temperatuurbereik dat de boomsoorten het liefst zijn.

"We hebben voor het eerst laten zien dat zuidelijk Groenland... ooit heel anders was dan het Groenland dat we vandaag zien," zei studieleider Eske Willerslev van de Universiteit van Kopenhagen.

Minder glaciale dekking in het oude Groenland betekent dat de oceaan wereldwijd in die tijd waarschijnlijk drie tot zes voet hoger was vergeleken met de huidige niveaus, zeggen de wetenschappers.

"Om deze site ijsvrij te maken, had je de ijslaag moeten verwijderen van ongeveer het zuidelijke derde deel van Groenland," vertelde onderzoeksteamlid Martin Sharp, een glacioloog aan de Universiteit van Alberta, Canada, WordsSideKick.com.

De bevindingen, gedetailleerd in het nummer van 6 juli van het tijdschrift Wetenschap, laat zien hoe ver het jonge veld van het oude DNA-onderzoek is gekomen: wetenschappers kunnen nu het klimaat en de ecologie van een omgeving recreëren met alleen teruggewonnen DNA, zonder dat er fossielen nodig zijn die misschien afwezig of moeilijk te bereiken zijn.

"Om van vuil water naar een bos vol met insecten te gaan, is best verbazingwekkend", zei studieteamlid Matthew Collins, een biomoleculair archeoloog aan de universiteit van York, in een Wetenschap nieuwsartikel.

De dikke ijskappen van Groenland dienden als een perfecte natuurlijke vriezer voor het behoud van het prehistorische DNA. Oudere genetische monsters zijn gevonden, maar geen in zo'n onberispelijke staat als de nieuwe Groenlandse monsters.

Het team zegt dat hun techniek kan worden toegepast op DNA dat voorkomt in andere ijzige delen van de wereld, zoals Antarctica. "Gezien het feit dat 10 procent van het aardoppervlak van de aarde wordt bedekt door dikke ijskappen, zou het een wereld van nieuwe ontdekkingen kunnen openen," zei Enrico Cappellini, lid van het studie-team van de Universiteit van York in het Verenigd Koninkrijk.

Planten overleven nog steeds in Groenland, hoewel meestal langs de kust van het eiland, omdat het interieur bedekt is met ijs. "Er is toendravegetatie," zei Sharp. "Er is waarschijnlijk ook dwergberk, en wilgen zijn bijna zeker, maar geen grenen of sparren, die we hier in het DNA hebben."

  • Early Life Survived 'Snowball Earth'
  • Groenland dumpt ijs in zee met een sneller tempo
  • Runaway Glacier May Portend Rising Seas


Video Supplement: Ritthem in vroeger tijden.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com