Oude Microben Gevonden In Het Begraven Antarctische Meer

{h1}

Microben die al millennia van de oppervlakte zijn afgesneden, zijn gevonden in het vida-meer van antarctica, begraven onder tientallen meters ijs.

Onder het ijskoude oppervlak van een begraven Antarctisch meer, in superzout water verstoken van licht en zuurstof dat ook koud genoeg is om zeewater te bevriezen, hebben onderzoekers nu ontdekt dat een diverse gemeenschap van bacteriën het millennia heeft overleefd.

De bevindingen werpen licht op de extreme grenzen waarop het leven niet alleen op aarde kan leven, maar mogelijk ook buitenaardse werelden, voegde wetenschappers eraan toe.

Onderzoekers analyseerden Lake Vida, dat ingekapseld is in ijs op minstens 18 meter onder het oppervlak van Antarctica. Eerdere studies hebben aangetoond dat de pekel in het meer al minstens 2.800 jaar van de oppervlakte is geïsoleerd.

"Dat ijs is zo dik dat niets van buitenaf natuurlijk naar het water kan komen", zei onderzoeker Peter Doran, een aardwetenschapper aan de universiteit van Illinois in Chicago, vanuit een onderzoeksvoorpost op Antarctica. [Vreemdste plaatsen waar het leven op aarde gevonden wordt]

Om de pekel te onderzoeken, gebruikten de onderzoekers boren en verwarmde pijpen om naar beneden te delven. Om besmetting van dit geïsoleerde ecosysteem te voorkomen, hebben onderzoekers een "clean room" bovenop het gat geplaatst, met het type witte pakken gebruikt in elektronica en kiemlaboratoria om de omstandigheden zo steriel mogelijk en vrij van besmetting te houden.

"Dit alles doen in de kou van Antarctica is behoorlijk zwaar", zei Doran.

Het leven vindt een manier

De pekel varieert van geel tot oranje in kleur als gevolg van ijzer-geregen verbindingen erin. De onderzoekers vonden de temperatuur van het water ongeveer 8 graden Fahrenheit (minus 13 graden Celsius) - het zoutgehalte, ongeveer vijf tot zes keer groter dan het gemiddelde oceaanwater, zorgt ervoor dat het niet bevriest zoals zoet water of zeewater dat zou doen. Het is ook volledig uitgeput van zuurstof en mild zuur.

Maar ondanks de moeilijke omstandigheden vonden de onderzoekers de diverse en bloeiende gemeenschap van microben in de pekel.

"Wat het meest verrassende is, is dat er iets is dat daar beneden leeft - het is een behoorlijk harde omgeving voor het leven om in stand te houden," vertelde Doran OurAmazingPlanet. "Er is een mantra die gaat," waar je ook op aarde water vindt, je vindt het leven, "en dit is weer zo'n voorbeeld."

Wetenschappers die op zoek zijn naar bacteriën in de wateren van een begraven Antarctisch meer, gebruikten een cleanroomomgeving om het gebied steriel te houden en besmetting te voorkomen.

Wetenschappers die op zoek zijn naar bacteriën in de wateren van een begraven Antarctisch meer, gebruikten een cleanroomomgeving om het gebied steriel te houden en besmetting te voorkomen.

Krediet: Alison Murray, DRI Associate Research Professor

De pekel had zeer hoge niveaus van koolstof-gebaseerde verbindingen, de bouwstenen van het leven. Het bezat ook een hoog gehalte aan chemicaliën die in het algemeen met elkaar reageren, zoals lachgas en moleculaire waterstof, wat erop duidt dat ze regelmatig worden bijgevuld - een verrassende ontdekking, gezien hoe het meer millennia geïsoleerd was van enige voor de hand liggende externe energiebronnen om te helpen maak ze.

De algehele chemie van deze pekel suggereert dat chemische reacties tussen het water en het onderliggende sediment de reactieve chemicaliën in de pekel veroorzaakten. De moleculaire waterstof die in de pekel wordt gezien, kan als brandstofbron dienen om het microbiële leven te ondersteunen, voegde de onderzoeker eraan toe.

Buitenaardse implicaties

Soortgelijke habitats kunnen bestaan ​​op ijzige buitenaardse werelden, aldus onderzoekers.

"Door te zien wat de grenzen van het leven op aarde zijn, helpt dat ons wanneer we ergens anders op zoek gaan naar voorbeelden," zei Doran. "Jaren geleden zouden we nooit hebben gedacht om te zoeken naar leven in het onderoppervlak van Mars, en nu hebben we voorbeelden op aarde dat dingen daar beneden kunnen leven."

Toekomstig onderzoek kan de diepte van Lake Vida verkennen. "We willen graag monsters van de bodemsedimenten daar beneden verzamelen, die ons kunnen helpen om de geschiedenis van dit meer te achterhalen," zei Doran. "Wanneer is het ontstaan? Was het altijd zo?"

Andere teams van wetenschappers boren ook naar andere begraven Antarctische meren op zoek naar tekenen van leven die millennia lang van de wereld zijn afgesloten.

Doran, Alison Murray en hun collega's hebben hun bevindingen online op 26 november gepubliceerd in het tijdschrift Proceedings van de National Academy of Sciences.

Dit verhaal is geleverd door OurAmazingPlanet, een zustersite voor WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com