Ancient Mini Kangaroos Had No Hop, Ze Haastten Zich

{h1}

Twee nieuwe soorten oude kangoeroe waren voorouders van alle moderne kangoeroes, concurrerend met fanged kangoeroes tussen 18 miljoen en 20 miljoen jaar geleden.

Twee nieuw beschreven soorten kleine kangoeroes die leefden tussen 18 miljoen en 23 miljoen jaar geleden haastten zich in plaats van gehopt, een nieuwe studie vindt. Maar hoewel deze kangas van kleine afmetingen weinig bounce hadden, presteerden ze beter dan hun fanged kangoeroe familieleden, die naast hen woonden en uiteindelijk uitgestorven raakten, zeggen onderzoekers.

In een recente studie beschreven onderzoekers een nieuwe kangoeroe-soort, Cookeroo, en twee nieuwe soorten: Cookeroo bulwidarri, dateren van ongeveer 23 miljoen jaar geleden, en Cookeroo hortusensis, die tussen 18 miljoen en 20 miljoen jaar geleden leefde.

Beide soorten werden gevonden in het Riversleigh World Heritage-gebied in het noordwesten van Queensland, Australië, een locatie die wordt erkend als een van de rijkste fossiele afzettingen ter wereld, volgens het UNESCO-werelderfgoedcentrum van de Verenigde Naties voor onderwijs, wetenschap en cultuur. [Bekijk foto's van Kangaroos, Wallabies & Other Cute Marsupials]

Volgens Kaylene Butler, de hoofdauteur van de studie, neemt het nieuwe geslacht een positie in de buurt van de basis van de kangoeroe-stamboom in, die alle moderne kangoeroes en wallabies, hun naaste familieleden, omvat. Butler, een paleontoloog aan de School of Earth Sciences aan de Universiteit van Queensland in Australië, vertelde WordsSideKick.com in een e-mail dat het team wist waar te plaatsen Cookeroo door 119 verschillende kenmerken te vergelijken die 69 kangaroo-soorten vertegenwoordigen.

"Cookeroo wordt onderscheiden als een geslacht door de combinatie van een aantal kenmerken op de schedel en tanden "- punten van vergelijking die ook werden gebruikt om onderscheid te maken tussen de twee nieuwe soorten, Butler gezegd.

De nieuw ontdekte minikangoeroes zijn "zo groot als heel kleine wallaby's", met lichamen die waarschijnlijk zo'n 17 tot 20 inch (42 tot 52 centimeter) lang waren, zei Butler. Het landschap in die tijd was heel anders dan het dorre binnenland dat het vandaag is, zei Butler. C. bulwidarri en C. hortusensis waarschijnlijk een dicht bos bewoond, op handen en voeten bewogen en gedeeld met een gevarieerde verzameling dieren: buideldiermuizen, veerstaartmoesjes, oude koala's en krokodillen.

Schedel van Balbaroo fangaroo, een lid van de fanged kangoeroes die mogelijk in directe concurrentie waren met Cookeroo hortusensis.

Schedel van Balbaroo fangaroo, een lid van de fanged kangoeroes die mogelijk in directe concurrentie waren met Cookeroo hortusensis.

Krediet: Anna Gillespie

Cookeroo leefde ook samen met andere soorten kleine kangoeroes die deel uitmaakten van de voorouderlijke groep voor levende kangas vandaag, evenals een verwante groep van fanged kangoeroes, vertelde Butler WordsSideKick.com. De fanged kangoeroes waren ook planteneters, en ze concurreerden waarschijnlijk met de voorouders van moderne kangoeroes over de vegetatie van hun habitat. "Echter, de fanged kangoeroes uitgestorven, terwijl de voorouders van moderne kangoeroes bleef diversifiëren en gedijen," zei Butler.

De directe concurrentie tussen de twee groepen heeft mogelijk bijgedragen aan de uitsterving van de fanggekraakte kangoeroes, stelde Butler in een verklaring, hoewel het niet zeker is welke functies worden aangeboden Cookeroo met het voordeel.

"Het fossielenbestand voor kangoeroes is behoorlijk rijk," zei Butler. "We hebben gigantische kangoeroes uit het Pleistoceen [2,6 miljoen tot 11,700 jaar geleden] en Plioceen [5,3 miljoen tot 2,6 miljoen jaar geleden], evenals andere sites die vergelijkbaar zijn in de leeftijd tot Riversleigh, waar we onze kleine voorouders van moderne kangoeroes zien, evenals de fanged kangoeroes. "

Er is echter nog veel te leren over de evolutie van de kangoeroe, en nieuwe fossiele vondsten helpen om deze oude afkomst duidelijker in beeld te brengen, zei Butler.

"Hopelijk zal verdere studie van deze nieuwe soorten ons helpen begrijpen wat zo speciaal is aan de voorouders van moderne kangoeroes - waarom hebben ze het overleefd toen de fanged kangoeroes tegelijkertijd uitstierven."

De bevindingen werden online gepubliceerd op 17 februari in de Journal of Vertebrate Paleontology.

Volg Mindy Weisberger op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Our Miss Brooks: Board of Education Day / Cure That Habit / Professorship at State University.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com