Oude 'Monster' Olifant Was 50 Procent Groter Dan Moderne Neven

{h1}

Ongeveer 500.000 jaar geleden waren olifanten 50 procent groter en twee keer zo zwaar als hun neven en nichten nu zijn.

CALGARY, Alberta - Een half miljoen jaar geleden was het Arabische schiereiland geen zandwoestijn, maar eerder een weelderig, nat landschap. Daar, onthult een gigantische olifant - 50 procent groter dan de grootste olifanten van vandaag - rond een oud meer voordat hij sterft, onthult een nieuw fossielskelet.

De kolos, bekend als Elephas recki, is een oude olifantensoort die bestond van ongeveer 3,5 miljoen jaar geleden tot ongeveer 300.000 jaar geleden en leefde in delen van Afrika en het Midden-Oosten, zei onderzoekleider, Iyad Zalmout, een paleontoloog met de Saudi Geological Survey in Jeddah.

Onderzoekers begonnen in 2014 de overblijfselen van de nieuwe dieren in de Nafud-woestijn in het noordwesten van Saudi-Arabië te ontdekken, maar andere delen van hetzelfde individu zijn nog maar net ontdekt dit jaar en de opgravingen zijn aan de gang, zei co-onderzoeker Dan Fisher, de directeur van de Museum of Paleontology aan de Universiteit van Michigan. [Mammoth Resurrection: 11 horden om een ​​ijstijdbeest terug te brengen]

Tot nu toe hebben onderzoekers ongeveer 60 procent van de gefossiliseerde botten van de olifant ontdekt, waardoor het "een van de best bewaarde voorbeelden van deze soort uit dit deel van de wereld is", vertelde Fisher aan WordsSideKick.com. Wetenschappers hebben fossielen gevonden van deze oude Aziatische familielid, waaronder een 1,8 miljoen jaar oud persoon uit het Turkana Lake Basin in het noorden van Kenia.

Fisher voegde eraan toe dat hoewel E. Recki was 50 procent groter dan de grootste moderne olifanten, het was enorm zwaarder, "minstens twee keer het gewicht van de hedendaagse olifanten, zo niet meer," zei Fisher.

De stier (een mannelijke olifant) had de volwassen leeftijd bereikt voordat hij stierf, een analyse van zijn botten onthuld. Nadat het dier de emmer had geschopt, bewaarden de fijne zanden van een oud meersysteem de botten van het schepsel. De fossielen zijn zo intact dat onderzoekers sommige van hen 3D-modellen maken met behulp van een laser-scanning digitizer, zodat ze vrijwel online kunnen worden gedeeld met andere onderzoekers, aldus Fisher.

"Dit werk geeft een meer gedetailleerd inzicht in de botten van deze olifant," zei Fisher. "Dit is belangrijk omdat het de basis vormt voor meer grondige analyses van nieuwe locaties waar we verwachten dat er meer overblijfselen van dit type olifant zullen voorkomen."

Het scapulaire bot van de oude olifant (schouderblad) en opperarmbeen (bovenarm).

Het scapulaire bot van de oude olifant (schouderblad) en opperarmbeen (bovenarm).

Krediet: Saudi Geological Survey

Menselijk contact?

Er was geen bewijs dat menselijke voorouders 500.000 jaar geleden op deze plek woonden, toen deze bepaalde olifant ronddeinsde, maar de onderzoekers zeiden dat ze hoopten bewijs te vinden dat de twee naast elkaar op andere fossiele locaties bestonden.

Olifanten en vroege mensen namen soortgelijke routes toen ze uit Afrika trokken en zich verspreidden in het Midden-Oosten en Eurazië, dus het is waarschijnlijk dat ze op een bepaald moment een paadje kruisten, zei Fisher. (Merk op dat onderzoekers het hier niet over hebben Homo sapiens, die zich tussen 200.000 en 300.000 jaar geleden ontwikkelde, maar eerder hun voorgangers.

"We weten dat vroege mensen tijdgenoten waren van deze olifanten in dit deel van het Arabische schiereiland," zei Fisher. "Hoewel we nog geen sites hebben gevonden waar deze olifanten worden geassocieerd met bewijs van menselijke activiteit, willen we er klaar voor zijn om dergelijke ontdekkingen te interpreteren wanneer en als ze zich voordoen."

Op het moment dat deze olifant stierf, zouden oude olifanten en vroege mensen een nat klimaat tegenkomen dat een groen landschap van het Arabische schiereiland water gaf, zei Zalmout. Tijdens delen van het Pleistoceen (een tijdvak van 2,6 miljoen tot 11,700 jaar geleden) had Saoedi-Arabië een grotere diversiteit aan dieren dan tegenwoordig, inclusief gewervelde dieren zoals kamelen, gazellen, antilopen en carnivoren, waaronder grote katten en voorouders van hyena's.

"Het was een levendige plaats", vertelde Zalmout WordsSideKick.com.

Het onderzoek, dat nog moet worden gepubliceerd in een peer-reviewed tijdschrift, werd hier gepresenteerd op 23 augustus tijdens de bijeenkomst van de Society of Vertebrate Paleontology 2017.

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: The Groucho Marx Show: American Television Quiz Show - Book / Chair / Clock Episodes.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com