Ancient Reptile With Bizarre Smile Kept Tooth Fairy Druk Bezig

{h1}

Een eerder verkeerd geïdentificeerd 290 miljoen-jaar-oud vroeg reptiel had geborstelde tanden die hielpen het op hard-geschilde geleedpotigen te munchen, vindt een nieuwe studie.

DALLAS - De grote en bolvormige tanden van een vroeg reptiel hebben er waarschijnlijk toe bijgedragen dat kevers en andere ongewervelde dieren ongeveer 290 miljoen jaar geleden zijn gekraakt, zo blijkt uit een nieuwe studie.

Maar het nieuwsgierige schepsel verloor ook tanden terwijl het ouder werd, waardoor het een minder brede glimlach kreeg tijdens zijn hogere jaren.

"Omdat we zoveel exemplaren hebben, kunnen we echt zien hoe de dentitie verandert gedurende de levensduur van dit organisme," zei Robert Reisz, een vooraanstaand professor in de paleontologie aan de Universiteit van Toronto, Mississauga, die de bevindingen hier presenteerde op de 75e jaarlijkse Society van de Vertebrate Paleontology-conferentie op woensdag 14 oktober. "Interessant is dat het aantal tanden bij de grotere, oudere dieren is afgenomen omdat de afzonderlijke tanden groter werden in verhouding tot de grootte van het dier." [Foto's: Ancient Crocodile Relatives Roamed the Amazon]

Onderzoekers ontdekten de pas ontdekte soorten in een kalksteengroeve bij Richards Spur, Oklahoma. De steengroeve staat vol met fossielen van oude gewervelde landvertegenwoordigers, waaronder kleine reptielen. Maar veel van de fossielen zijn gefragmenteerd - meestal een assortiment van kaken en geïsoleerde botten, zei Reisz.

In feite concludeerden onderzoekers in eerdere studies dat veel van de fossielen tot de soort behoorden Euryodus primus, een viervoetig amfibisch wezen. Maar toen de onderzoekers van de nieuwe studie vollediger schedels en skeletten van het critter vonden, realiseerden ze zich dat de specimens 'in plaats daarvan toebehoorden aan een voorheen onbekend en ongebruikelijk' reptiel, schreven ze in de studie, die is gepubliceerd in het oktobernummer van de dagboek Naturwissenschaften.

De rechter bovenkaak (a) en linker onderkaak (b) van het nieuw geïdentificeerde reptiel. Merk op hoe de grote, gebolde tand op de onderkaak wordt gevolgd door drie kleinere tanden.

De rechter bovenkaak (a) en linker onderkaak (b) van het nieuw geïdentificeerde reptiel. Merk op hoe de grote, gebolde tand op de onderkaak wordt gevolgd door drie kleinere tanden.

Krediet: The Science of Nature

Ze noemden het Opisthodontosaurus carrolli, afgeleid van de Griekse woorden opisthos (achter, achter) en odontos (tand) - een verwijzing naar de "opvallend grote tand" van het dier naar de achterkant van zijn onderkaak die meestal wordt gevolgd door twee of drie kleinere, schreven de onderzoekers. De soortnaam eert Robert Carroll, die veel bijdragen heeft geleverd aan de Paleozoïsche paleontologie van gewervelden, zeiden ze.

De nieuw genoemde Opisthodontosaurus carrolli is een captorhinid, een groep hagedisachtige reptielen met brede en sterke schedels. Captorhinids maakten ook deel uit van de eerste grote evolutionaire uitbarsting van diversiteit onder land-verblijvende vroege reptielen, zeiden de onderzoekers in het onderzoek.

De onderzoekers deden een grondige anatomische studie van de fossielen. Ze merkten dat op Opisthodontosaurus had een groot coronoidproces, een projectie op de kaken die hecht aan de spier. Het lijkt zelfs "doet denken aan het coronoideproces van een zoogdier", maar dit dier is bijna 290 miljoen jaar oud, "zei Reisz. (Een van de oudste zoogdieren, Morganucadon, leefde ongeveer 210 miljoen jaar geleden, volgens het Smithsonian Museum of Natural History.)

Ondanks zijn intrigerende tanden, Opisthodontosaurus had eigenlijk minder van hen vergeleken met andere captorhinids. Maar analyses tonen dat Opisthodontosaurus' tanden en kaken hadden overeenkomsten met andere vierpotige hagedisachtige dieren die recumbirostran-microsauriërs worden genoemd. Dit suggereert dat hun tandheelkundige anatomie convergerend is, of dat het op dezelfde manier is geëvolueerd in afzonderlijke soorten.

Deze Perm-periode-wezens zijn mogelijk geëvolueerd om zo'n interessant gebit te beoefenen omdat ze een vergelijkbare prooi aten: "Geleedpotigen zijn moeilijker dan die normaal worden getemperd door eenvoudig prikend gebit", aldus de onderzoekers.

Dit komt overeen met het fossielenbestand van geleedpotigen, dat opkwam tijdens het Late Carboon (de periode vóór het Perm) en het vroege Perm, aldus de onderzoekers.

Volg Laura Geggel op Twitter @LauraGeggel. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: The Warrior and the Dragon SCP-076.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com