Ancient Scorpion Had Feet, May Have Walked Out Of Ocean

{h1}

Schorpioenen zijn mogelijk eerder dan ooit uit het water gesprongen. Een nieuwe soort oude schorpioen, een van de oudste gevonden, had op het land kunnen lopen.

Een nieuwe schorpioensoort die fossiel is gevonden in de rotsen van een achtertuin kan het wetenschappelijke inzicht in deze stekende wezens op zijn kop zetten.

De fossielen suggereren dat oude schorpioenen eerder dan gedacht uit de zeeën en land zijn gekropen, volgens de onderzoekers die ze hebben geanalyseerd. Sommige van de oudste schorpioenen hadden de uitrusting nodig om uit hun waterige habitat en op het land te komen, aldus de onderzoekers. De fossielen dateren ongeveer 430 miljoen tot 433 miljoen jaar, waardoor ze slechts iets jonger zijn dan de oudste bekende schorpioenen, die tussen 433 en 438 miljoen jaar geleden leefden.

De nieuwe soort "is erg belangrijk, omdat de combinatie van zijn eigenschappen niet voorkomt in een andere bekende schorpioen", zei onderzoeksleider Janet Waddington, een assistent-curator van de paleontologie in het Royal Ontario Museum in Toronto. [25 geweldige oude beesten]

Fossielen in de achtertuin

De eerste exemplaren van de nieuwe Scorpion-soort Eramoscorpius brucensis werden ontdekt in landschapsarchitectuur in de achtertuinen en patio's van mensen. De rotsen zijn in Canada gedolven, maar de fossielen zijn zeer zeldzaam, zei hoofdonderzoeker Janet Waddington van het Royal Ontario Museum.

De eerste exemplaren van de nieuwe Scorpion-soort Eramoscorpius brucensis werden ontdekt in landschapsarchitectuur in de achtertuinen en patio's van mensen. De rotsen zijn in Canada gedolven, maar de fossielen zijn zeer zeldzaam, zei hoofdonderzoeker Janet Waddington van het Royal Ontario Museum.

Krediet: © David Rudkin, Royal Ontario Museum

De nieuwe soort viel bijna bij toeval in de handen van Waddington. Museumcuratoren krijgen vaak telefoontjes over fossielen, waarvan de meeste in de praktijk zijn, vertelde ze aan WordsSideKick.com. Maar een vrouw die over een 'insect' in haar stenen muur in de achtertuin riep, had iets heel opwindends in haar handen.

"Toen ze me dit fossiel liet zien, viel ik bijna op de grond, het was zo geweldig," zei Waddington.

Het fossiel was geen insect, maar eerder een schorpioen - en een nieuwe soort. In de loop der jaren druppelden er meer exemplaren in, meestal van patio-stenen en rotsgroeven, en een van een verkeerd gelabeld fossiel in een nationaal park op het Canadese Bruce Peninsula. Nu hebben Waddington en haar team 11 voorbeelden van de nieuwe soort, variërend in lengte van 1,1 inch (29 millimeter) tot 6,5 inch (165 millimeter).

Wat maakte het dier, nagesynchroniseerd Eramoscorpius brucensis, zo fascinerend waren zijn benen.

Wandelen in water

Vroeger kwamen de vroegst gevonden fossielen van schorpioenen uit rotsen die oorspronkelijk in het water werden afgezet, waardoor paleontologen geloofden dat de dieren zich op de zeebodem ontwikkelden, zoals krabben, en pas later landrotten werden. Oude schorpioenen hadden benen zoals krabben, met een tarsus of voetstuk, dat langer was dan het segment dat eraan voorafging. Deze regeling, zei Waddington, zou betekenen dat de wezens op hun "tippi-tenen" liepen, zoals krabben dat vandaag doen.

Maar E. brucensis was anders. Deze soort had een tarsus-segment dat korter was dan het segment ervoor, waardoor het dier zijn tarsus vlak tegen de grond kon zetten. Met andere woorden, deze schorpioen had voeten.

"Ze hadden kunnen opstaan, wat erg belangrijk is omdat het betekent dat ze hun eigen gewicht hadden kunnen ondersteunen," zei Waddington. Zonder de noodzaak om water te boeien, hadden de dieren op het land kunnen lopen.

Het grootste exemplaar van de nieuwe schorpioen Eramoscorpius brucensis is ongeveer 6.5 inch (165 millimeter) lang.

Het grootste exemplaar van de nieuwe schorpioen Eramoscorpius brucensis is ongeveer 6.5 inch (165 millimeter) lang.

Krediet: © David Rudkin, Royal Ontario Museum

De fossielen laten ook zien dat de benen van de schorpioenen stevig aan het lichaam vastzaten, zonder het overdreven "scharnier" te zien bij schorpioenen die water nodig hadden om rechtop te blijven staan. Wat raar is, zei Waddington, is dat alle andere kenmerken van deze schorpioenen aquatisch lijken. Ze worden gevonden in zee-rotsen, en hun spijsverteringsstelsel lijkt water te vereisen (in de hedendaagse landschorpioenen begint de spijsvertering buiten hun lichaam, een proces dat aanpassingen vereist die deze oude schorpioenen missen).

Waddington zei dat zij en haar team vermoeden dat de fossielen die ze hebben verzameld helemaal niet het lichaam van dode schorpioenen zijn. In plaats daarvan kunnen het vervellingen zijn, exoskeletten achtergelaten als de schorpioenen groeien. Scorpions zijn ongelooflijk kwetsbaar tijdens rui, zei Waddington, en in diep water hadden oude inktvisachtige dieren van een hulpeloze schorpioensnack gehouden. De schorpioenen die zich uit het water op de kust konden voorttrekken om aan roofdieren te ontsnappen, hadden een overlevingsvoordeel. De rotsen waar de fossielen van de schorpioenen huizen bevatten vaak rimpelingen die zouden zijn ontstaan ​​toen de wind dunne waterfilms over het land blies, wat suggereert dat er een kustlijn lagune leefgebied is.

Wat dat betekent is dat de eerste aanpassingen die schorpioenen ontwikkelden voor het leven op het land veel eerder hadden kunnen verschijnen dan de onderzoekers dachten.

"Onze jongens zijn echt, heel oud," zei Waddington. "Ze strijden om de op een na oudste [schorpioenen] die bekend zijn."

De onderzoekers rapporteerden hun bevindingen vandaag (13 januari) in het tijdschrift Biology Letters.

Volg Stephanie Pappas op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: Bizarre Sea Scorpion.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com