Oude, Shell-Less Turtle Sported Whiplike Tail

{h1}

Een 240-miljoen-jaar oude schildpad-voorouder zonder schaal en een zweepachtige staart helpt onderzoekers de evolutionaire boom van schildpadden te begrijpen.

Een voorouder van hedendaagse schildpadden, een schelpenloos wezen met een lange staart die ooit rond een oud meer is gegraven, waarschijnlijk kauwend op insecten en wormen met zijn pegachtige tanden, vindt een nieuwe studie.

Onderzoekers vonden de eerste fossielen van het 240 miljoen jaar oude wezen in 2006, tijdens een opgraving van het Vellberg-meer, een oude meer in het zuidoosten van Duitsland, zei onderzoeker Hans Sues, conservator van de paleontologie van gewervelde dieren in het Smithsonian Museum of Natural History in Washington, DC

"We hebben nu meer dan een dozijn exemplaren, waaronder gedeeltelijke skeletten, maar ook enkele geïsoleerde delen van skeletten," zei Sues tegen WordsSideKick.com. "Maar we hebben een mooi spectrum van maten, dus je kunt een beetje zien hoe het dier groeit en verandert." [Image Gallery: Fossilized Turtles Gevangen in de wet]

De onderzoekers noemden de nieuwe soort Pappochelys rosinae, van de Griekse woorden "pappos" wat opa betekent - zoals de soort wordt beschouwd als de "grootvader" van de geschilde schildpadden - en "chelys", wat schildpad betekent. De soortnaam eert I. Rosin, die belangrijke exemplaren van het nieuwe taxon heeft bereid, zei Sues.

Een weergave van bovenaf van de 240 miljoen jaar oude stamschildpad Pappochelys.

Een weergave van bovenaf van de 240 miljoen jaar oude stamschildpad Pappochelys.

Krediet: Rainer Schoch

P. rosinae was klein, meet ongeveer 20 cm lang, maar het vult een belangrijke evolutionaire kloof in, aldus de onderzoekers.

"Het is een mooie link tussen de vroegste voorlopers die we kennen van schildpadden, dit dier genaamd Eunotosaurus uit Zuid-Afrika dat ongeveer 260 miljoen jaar geleden leefde, en later schildpadden met een volledig ontwikkelde schaal, "zei Sues.

P. rosinae heeft brede rompribben en een buikpantser gemaakt van dikke, ribachtige structuren. Toevallig hebben onderzoekers die de evolutie van de schildpad bestuderen, de hypothese geopperd dat schildpad-voorouders ooit ribachtige structuren zoals deze hadden, evenals beschermende botten op de schoudergordel, zei Hans.

"Ons nieuwe fossiel bevestigt dat prachtig", zei hij.

Schildpad evolutie

De P. rosinae fossielen bevatten andere aanwijzingen over de evolutie van schildpadden. De schedel van het wezen heeft twee kleine gaatjes achter de oogkassen aan weerszijden, een functie die tegenwoordig in veel reptielen te zien is, maar geen moderne schildpadden, waardoor het moeilijk is om de evolutionaire lijn van het dier te begrijpen.

Sommige wetenschappers veronderstelden dat schildpadden een oude afstamming hadden en evolueerden van de basis van de reptielboom. Daarentegen suggereerden sommige moleculaire onderzoekers dat schildpadden nauwer verwant waren aan deze zogenaamde tweekartige "diapside" reptielen dan aan de vroegste reptielen, die helemaal geen openingen hadden, zei Sues.

"Dit nieuwe fossiel laat zien dat de moleculaire mensen eigenlijk gelijk hadden," zei hij. "Het laat zien dat schildpadden nauw verwant zijn met andere moderne reptielen en niet vroeg vertakt."

Een reptielenboomanalyse liet zien dat schildpadden nauwer verwant zijn aan lepidosaurussen, zoals hagedissen en slangen, dan dat ze voor archosauriërs, zoals niet-Canadese dinosaurussen en vogels, volgens de studie.

De onderzoekers zeiden dat ze een vollediger beeld van de evolutie van schildpadden willen schilderen naarmate er meer fossielen verschijnen. Het eerste fossiel van een volledig geschilde schildpad (proganochelys) dateert tussen 205 miljoen en 210 miljoen jaar geleden, zei Sues. Het wezen kon echter zijn hoofd en nek niet terugtrekken in de schaal.

"Wat ze in plaats daarvan deden, was dat ze pantsers op hun hoofd en nek legden om zichzelf te beschermen," zei hij. [In Photos: Bones Reveal Ancient Sea Turtle]

Moderne schildpadden, met uitzondering van zeeschildpadden, kunnen allemaal hun kop en nek in hun schalen terugtrekken op een van de twee manieren: de meeste levende schildpadden, zoals schildpadden, trekken hun nek terug in een S-vorm. Een kleinere groep zeeschildpadden, zoals de rivierwalschildpad aan de zijkant, trekt hun nek zijwaarts achteruit om ze te verbergen onder de rand van hun schelp, zegt Sues.

De studie werd vandaag (24 juni) online gepubliceerd in het tijdschrift Nature.

Volg Laura Geggel op Twitter @LauraGeggel. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com