Ancient Sloths: 5-Ton Creatures Grew Monstrously Fast

{h1}

Oude luiaarden groeiden in een ongelooflijk snel tempo na verloop van tijd, rapport onderzoekers die gekeken naar luiaarden die leefden of van het fossielenbestand.

Een oude luiaard van ongeveer 5 ton en sportieve klauwen die een voet uitsteken (0,3 meter), helpen om te onthullen hoe de langzame, harige wezens lang geleden op grote schaal in de lucht zwaaiden met een verrassend snel tempo, vindt een nieuwe studie.

Het enorme beest, Eremotherium eomigrans, samen met alle gigantische voorgangers van de luiaard, uitgestorven door ongeveer 11.000 jaar geleden.

De nieuwe studie toonde aan dat sommige luiheidsgezangen meer dan 220 pond (100 kilogram) elke miljoen jaar groeiden - een van de snelste groeisnelheden van het lichaam die bekend zijn in de evolutie van zoogdieren. De snelle groeisnelheid geeft aan dat verschillende factoren in de prehistorie, zoals omgevingsomstandigheden of concurrentie met andere dieren, grote luiaards hebben begunstigd, aldus de onderzoekers in een verklaring. [Sloth Quiz: Test je kennis]

Andere studies hebben de groeisnelheid van de luizen onderzocht, maar waren alleen van toepassing op levende soorten. De onderzoekers verwerkten uitgestorven luiaarden in de vergelijking voor de nieuwe studie om te laten zien dat de dieren in de loop van de tijd ongelooflijk snel groeiden.

Er leven vandaag zes soorten luiaards in Zuid-Amerika, die een maximumgewicht van ongeveer 12 lbs bereiken. (6 kg). Het fossielenbestand vertoont echter een rijkere diversiteit, met meer dan 50 bekende soorten die tussen ongeveer 2,6 miljoen en 11,700 jaar geleden leefden. In totaal keken de onderzoekers naar 57 soorten luiaards die leven of van het fossielenbestand, en onderzochten ze de gemiddelde veranderingen in lichaamsmassa gedurende hun evolutie, meldde de studie.

"De luiaard van vandaag zijn echt de zwarte schapen van de luiheidfamilie," studeerde medeauteur Anjali Goswami van de afdeling aardwetenschappen van het University College London in een verklaring. "Als we het fossielenverslag negeren en onze studies tot levende luiaarden beperken, zoals eerdere studies hebben gedaan, is de kans groot dat we het echte verhaal zullen missen en misschien de buitengewoon complexe evolutie die de soort die onze wereld bewoont onderschat.."

Tegenwoordig zijn luiaards vegetariërs die in bomen leven en typisch tussen de 8 en 12 pond wegen (3,5 en 5,5 kg), aldus de onderzoekers. Daarentegen leefden uitgestorven luiaards in een reeks van omgevingen, waaronder luiaards, bomen en water. Fossiele voetafdrukken suggereren dat sommige van deze oude luiaards op hun achterpoten liepen en ook zowel planten als dieren hebben gegeten.

Het nieuwe model kan onderzoekers helpen meer te weten te komen over de groeisnelheid van andere soorten, zei co-auteur John Finarelli van het University College Dublin Earth Institute.

"Er zijn veel andere groepen, zoals hyena's, olifanten en neushoorns, die net als luiaards slechts enkele levende soorten hebben," zei Finarelli. "Maar als we in het verre verleden kijken, waren deze groepen veel diverser en in veel gevallen heel verschillend van hun huidige vormen."

De studie werd vandaag (9 september) gepubliceerd in het open access-tijdschrift BMC Evolutionary Biology.

Volg Laura Geggel op Twitter @LauraGeggel en Google+. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: Giant Creatures That Lived 500,000,000 Years Ago.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com