Oude 'Sneeuwbal Aarde' Mogelijk Veroorzaakt Door Rotsweer

{h1}

Een oude episode "snowball earth" waarin een groot deel van de aarde bedekt was met ijs, zou veroorzaakt kunnen zijn door de verwering van vulkanisch gesteente, waardoor het warmteopnemend kooldioxide uit de atmosfeer kwam.

Een wereldwijde ijstijd die meer dan 50 miljoen jaar duurde, kan zijn veroorzaakt door vulkanische rotsen die koolstofdioxide vangen en die anders de planeet zouden verwarmen, zeggen onderzoekers in een nieuwe studie die vandaag (16 december) is beschreven in het tijdschrift Proceedings van de National Academy of Sciences.

Hoewel ijs nu vooral in de polaire gebieden van de aarde wordt aangetroffen, suggereert analyse van oude rotsen dat het soms de hele aardbol kan bedekken. De oorzaken van deze "sneeuwbal Aarde" -perioden blijven mysterieus, met de oorzaak van één episode 2,3 miljard jaar geleden misschien de wijdverspreide opkomst van zuurstof in de atmosfeer, die broeikasgassen vernietigde en de aarde warm hield.

Voor de nieuwe studie richtten wetenschappers zich op een sneeuwbal Aarde-periode die ongeveer 717 miljoen jaar geleden begon, bekend als de Sturtiaanse ijstijd. Deze wereldwijde ijstijd werd voorafgegaan door meer dan 1 miljard jaar zonder gletsjers, waardoor de Sturtian een overgang was van een aloude ijsvrije wereld naar een sneeuwbal aarde, de meest dramatische episode van klimaatverandering in het geologische record.

De onderzoekers merkten op dat de Sturtian grotendeels samenviel met kloven die het oude supercontinent Rodinia uiteenscheurden, evenals grote vulkanische activiteit in equatoriale gebieden. Dit suggereerde dat de Sturtian misschien zijn wortels heeft in tektonische activiteit.

De wetenschappers onderzochten oude rotsen in het Mackenzie-gebergte in het noordwesten van Canada, bekend als glaciogene diamictieten, die sedimentaire gesteenten zijn die worden afgezet door gletsjers terwijl ze over de aarde bewegen. Ze analyseerden stenen zowel boven als onder deze glaciogene afzettingen om de ouderdom van de afzettingen te achterhalen.

"Voor mij combineert dit soort werk de beste delen van de geologie - veldwerk op afgelegen en prachtige plaatsen, zoals het Mackenzie-gebergte in Noord-Canada, en in een geochemisch laboratorium," zei hoofdonderzoeker Alan Rooney, een geoloog aan Harvard Universiteit. "Het veldwerk is cruciaal om context te bieden voor alle gegevens die u in het laboratorium kunt genereren."

In het bijzonder analyseerden de onderzoekers niveaus van de elementen rhenium en osmium in de sedimentaire rotsen die de glaciogene afzettingen ondersteunen. Rhenium wordt afgebroken door radioactief verval en genereert in de loop van de tijd osmium. Door de verhoudingen van renium- en osmiumisotopen in de rotsen te analyseren, konden de onderzoekers hun leeftijd bepalen. (Isotopen zijn verschillende vormen van elementen, waarbij de atomen verschillende aantallen neutronen in hun kernen hebben.)

De wetenschappers ontdekten dat de Sturtian ongeveer 55 miljoen jaar heeft geduurd.

"Het meest verrassende aspect van deze resultaten is de duur van dit gletsjertijdperk," vertelde Rooney WordsSideKick.com's OurAmazingPlanet.

De onderzoekers onderzochten ook osmium- en strontiumisotopen in gesteenten vóór, tijdens en na de Sturtian. De niveaus van verschillende isotopen in rotsen zijn afhankelijk van het feit of ze al dan niet afkomstig zijn van radioactieve bronnen zoals geërodeerd vulkanisch gesteente.

Op basis van hun analyse suggereren de onderzoekers dat een "vuur en ijs" -scenario de planeet heeft gekoeld. Als vulkanisch gesteente dat uitbarstte voordat de Sturtian erodeerde, absorbeerde het koolstofdioxide en sloot het op in sedimenten die in de oceanen spoelden. Koolstofdioxide is een broeikasgas dat warmte vasthoudt - door het uit de atmosfeer te verwijderen, is er mondiale afkoeling ontstaan.

Toekomstig onderzoek kan analyseren of de Sturtian een langdurige sneeuwbal was of een reeks van ijskoude en warmere periodes met een laatste wereldwijde sneeuwbal, zei Rooney. Onderzoek kan ook de omgeving onderzoeken vlak voor de Sturtian om nog meer details over zijn ontwikkeling bloot te leggen.

Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




Onderzoek


Feiten Over Carbon
Feiten Over Carbon

Nieuwe Gegevens Bevestigen Een Sterk Aardbevingsrisico Voor Centraal-Amerika
Nieuwe Gegevens Bevestigen Een Sterk Aardbevingsrisico Voor Centraal-Amerika

Science Nieuws


The Ocean: Een Onwaarschijnlijke Schone Energiebron (Op-Ed)
The Ocean: Een Onwaarschijnlijke Schone Energiebron (Op-Ed)

Hoe Ziet Het Higgs-Boson Eruit?
Hoe Ziet Het Higgs-Boson Eruit?

Feiten Over Astatine
Feiten Over Astatine

Constipatie Gekoppeld Aan Het Risico Op Nierziekten, Vindt Nieuwe Studie
Constipatie Gekoppeld Aan Het Risico Op Nierziekten, Vindt Nieuwe Studie

Kan Slapen Met Een Hersenschudding Je Doden?
Kan Slapen Met Een Hersenschudding Je Doden?


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com