Oude Super-Roofdieren Konden Jonge Mammoeten Uitschakelen

{h1}

Een computermodel laat zien hoe pleistoceen-roofdieren zoals sabeltandkatten en grothyena's megaherbivoren zoals wollige mammoeten onder controle hielden.

Bijna een miljoen jaar geleden had een grot-hyena een 5-jaar oude mastodon kunnen afbreken die meer dan een ton weegt. En in packs kunnen de roofdieren uitgerust zijn om een ​​9-jarige mastodon met een gewicht van 2 ton te slopen.

Dat is volgens nieuwe computermodellen die kunnen berekenen hoe groot een doelwit van een oude hypercarnivoor, zoals de grothyena en de sabeltandkat die uitsluitend afhankelijk is van vlees voor voedsel, misschien heeft aangepakt, zeggen onderzoekers.

Deze bevindingen laten zien hoe oude super-roofdieren, veel groter dan de wolven, leeuwen en hyena's van vandaag, ooit megaherbivoren zoals mammoeten, mastodons en reusachtige grondlui in toom hielden, aldus onderzoekers. [Foto's: Autopsie van een 40.000 jaar oude mammoet]

"De waarschijnlijke rol die deze grote roofdieren speelden bij het handhaven van stabiele ecosystemen is tot nu toe niet erkend," zei de hoofdauteur van de studie, Blaire Van Valkenburgh, een evolutionair bioloog aan de Universiteit van Californië, Los Angeles.

Herbivoren onder controle

Tegenwoordig kunnen grote herbivoren zoals olifanten en witstaartherten verwoestende effecten hebben op het milieu door vegetatie af te ruimen door overbegrazing (eetplanten) of overbrangsing (bladeren van bomen eten). Dit roept de vraag op wat de verspreiding van de habitat in het Pleistoceen, die ongeveer 1 miljoen tot 11.000 jaar geleden duurde, onmogelijk maakte. Destijds, een veel grotere diversiteit van megaherbivoren - plant-eters 1.760 lbs. (800 kilogram) en groter - zwierf door de aarde.

Modern onderzoek suggereert dat huidige megaherbivoren zoals olifanten grotendeels immuun zijn voor roofdieren. Wetenschappers merken echter nu dat oude hypercarnivoren het vermogen hadden om megaherbivoor-getallen te beperken en waarschijnlijk ook te beperken.

De impact van oude hypercarnivoren op vroegere megaherbivoren is misschien moeilijk te begrijpen, omdat veel uitgestorven hypercarnivoren zoals sabeltandkatten geen dicht levende tegenhangers hebben, merkten de onderzoekers op. Dit maakt het moeilijk om af te leiden waar ze misschien op hebben gepest.

Toch merkten de onderzoekers dat er ooit een veel grotere diversiteit aan roofdieren was dan tegenwoordig, waarvan er vele aanzienlijk groter waren dan hun moderne analogen - voor degenen die wel analogen hebben. Deze diversiteit suggereert dat er ooit een intense competitie was tussen deze carnivoren, wat er misschien toe leidde dat sommige zich specialiseerden in het jagen op megaherbivoren.

Pleistocene tanden

Om de potentiële impact van oude hypercarnivoren af ​​te leiden, analyseerden de onderzoekers het fossielenbestand om de groottebereiken voor pleistocene predatoren groter dan ongeveer 45 lbs te meten. (21 kg). Terwijl moderne hypercarnivores gemiddeld 116 tot 138 lbs. (53 tot 63 kg) overspanden fossiele hypercarnivoren 211 tot 297 lbs. (96 tot 135 kg) gemiddeld.

"Wetenschappers begrepen niet echt hoeveel groter sommige van deze pleistocene roofdieren waren dan moderne," vertelde Van Valkenburgh aan WordsSideKick.com.

Eerder onderzoek heeft de wetenschappers geholpen bij het ontwikkelen van schattingen van de grootte van een dier op basis van alleen de eerste kies. "In het fossielenbestand is het enige dat we hebben veel tanden," zei Van Valkenburgh in een verklaring.

De onderzoekers schatten vervolgens de grootte van oude mammoeten en mastodons. Om dit te doen, ontwikkelden ze wiskundige formules voor de relatie van schouderhoogte tot lichaamsmassa uit eerder onderzoek naar moderne in gevangenschap levende olifanten.

Door te kijken naar de afmetingen van moderne carnivoren en de geprefereerde afmetingen van hun slachtoffers, schatten de wetenschappers vervolgens welke groottes van prooi oude roofdieren zouden hebben getarget. Ze concludeerden dat juveniele mastodonten en mammoeten gevoelig zouden zijn geweest voor veel voorbije hypercarnivoren, vooral degenen die jaagden in groepen zoals prides, clans en packs.

Indirect bewijs dat oude roofdieren in grotere groepen jaagden dan tegenwoordig, kan afkomstig zijn van fossiele tanden. Onder moderne carnivoren, wanneer de concurrentie boven prooi hoog is, is prooi moeilijker te vangen, en carnivoren maken het meeste uit karkassen door meer bot te eten, wat leidt tot hogere aantallen gebroken tanden. Als het ging om grote roofdieren van de Nieuwe Wereld tijdens het Pleistoceen, waren de tandfracturen zelfs drie tot vijf keer zo groot als die van hun moderne tegenhangers, wat suggereert dat een hogere dichtheid van roofdieren ten prooi valt dan nu wordt waargenomen.

"De groepsgroottes van roofdieren waren in het verleden aanzienlijk groter dan ze nu zijn, waardoor ze gemakkelijker grote prooien zouden kunnen uitschakelen", aldus Van Valkenburgh.

Er is meer werk nodig om Pleistocene ecosystemen te reconstrueren, "die duidelijk enorm verschilden van vandaag," zei Van Valkenburgh. "Door te begrijpen wat we verloren, wat de productiviteit van de planeet was, kunnen we meer leren over de tijd waarin onze soort is geëvolueerd en misschien waarom we het zo goed hebben gedaan."

Van Valkenburgh en haar collega's hebben hun bevindingen vandaag online (26 oktober) in het tijdschrift Proceedings van de National Academy of Sciences beschreven.

Volg ons @livecience, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: 1600 Pennsylvania Avenue / Colloquy 4: The Joe Miller Joke Book / Report on the We-Uns.




Onderzoek


Maak Kennis Met Kim, De Eerste Spin Die Op Verzoek Kan Springen
Maak Kennis Met Kim, De Eerste Spin Die Op Verzoek Kan Springen

Om Een ​​Mockingbird Te Doden, Haal Gewoon Een Kat
Om Een ​​Mockingbird Te Doden, Haal Gewoon Een Kat

Science Nieuws


Miniatuurrobots Om De Oceanen Te Zwermen
Miniatuurrobots Om De Oceanen Te Zwermen

Arctic Sea Ice 'Dramatisch Dunner Worden', Vindt Study
Arctic Sea Ice 'Dramatisch Dunner Worden', Vindt Study

The Surprising Realities Of Mythical Creatures
The Surprising Realities Of Mythical Creatures

Infecties Met Door Muggen Overgedragen Chikungunya-Virus Kunnen Hersenontsteking, De Dood Veroorzaken
Infecties Met Door Muggen Overgedragen Chikungunya-Virus Kunnen Hersenontsteking, De Dood Veroorzaken

De Kleefvoeten Van Kevers Leggen Grondwerk Voor Onderzeese Robots
De Kleefvoeten Van Kevers Leggen Grondwerk Voor Onderzeese Robots


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com