Oude Opwarmende Gekrompen Paarden Tot Housecat-Maat

{h1}

Oude opwarming van de aarde tijdens het paleoceen-eoceen thermal maximum verkleinde al-kleine paarden ter grootte van kleine katten.

Een oud globaal opwarmingsgebeuren deed de vroegste paarden afnemen tot de grootte van broodmagere housecats, volgens nieuw onderzoek dat gevolgen zou kunnen hebben voor hoe zoogdieren er in een toekomstige opwarmingswereld kunnen uitzien.

Tijdens wat bekend staat als het Paleoceen-Eoceen Thermal Maximum, of PETM, ongeveer 56 miljoen jaar geleden, verhoogde een massale uitstoot van koolstof in de atmosfeer en de oceanen de gemiddelde temperatuur op aarde met ongeveer 10 graden Fahrenheit (5,5 graden Celsius) gedurende 175.000 jaar. Zoogdieren reageerden op deze klimaatverandering door te krimpen, waarbij ongeveer een derde van de soorten kleiner werd.

Nu, nieuw onderzoek onthult dat deze veranderingen plaatsvonden in lockstep met temperatuurschommelingen tijdens de periode. Het vroegst bekende paard Sifrhippus begon deze periode als een beetje een pipsqueak: de dieren wogen gemiddeld slechts ongeveer 12 pounds (5,6 kilogram), ongeveer de grootte van een miniatuurschnauzer.

Maar 130.000 jaar na het PETM was Sifrihippus geslonken tot slechts ongeveer 9,5 kilo, de grootte van een kleine huiskat. Deze eenvoudige paarden ondervonden vervolgens een rebound in grootte, die in de laatste 45.000 jaar van deze warme periode opliep tot ongeveer 15 pond (7 kg), waardoor ze op één lijn kwamen met het gemiddelde bichon-fris.

De mond van het paard

Onderzoekers onder leiding van Ross Secord van de Universiteit van Nebraska, Lincoln en Jonathan Bloch van het Florida Museum of Natural History aan de Universiteit van Florida konden deze veranderingen in de loop van de tijd volgen met behulp van een groot aantal fossielen uit het zuidelijke Bighorn-bekken in Wyoming. Metingen van de tanden van paarden in het gebied suggereerden een duidelijk patroon van krimpende en groeiende lichaamsafmetingen gedurende de PETM-tijdsperiode. In eerste instantie leek die bevinding een vergissing, vertelde Bloch aan WordsSideKick.com, omdat de veronderstelling was geweest dat paarden in het PETM allemaal uniform waren.

De onderzoekers analyseerden vervolgens de zuurstofisotopen (atomen van hetzelfde element met verschillende massa's) in de tanden van het paard, die dienen als markers van lokale temperaturen op het moment dat de paarden stierven. Ze vonden dat de temperaturen perfect overeenkwamen met maatmetingen. Hoe warmer het werd, hoe kleiner de paarden. Andere factoren, waaronder dorheid en kooldioxideconcentratie, kwamen ook niet goed overeen.

"Dit vertelt ons voor de eerste keer dat temperatuur de evolutie van het lichaamsgewicht voor deze paarden stuurt," zei Bloch. Hij en zijn collega's rapporteerden de bevindingen vandaag (23 februari) in het tijdschrift Science.

De bevindingen passen bij wat bekend is over moderne zoogdieren en vogels, die over het algemeen kleiner zijn in de buurt van de evenaar. Dit kan zijn omdat kleinere dieren dieren helpen bij het reguleren van hun lichaamstemperatuur in de hitte, of misschien vanwege de beschikbaarheid van voedselbronnen. (Veel van het land in de buurt van de evenaar is dor en voedselbronnen zijn smal, zei Bloch.) [Galerij: unieke locaties op aarde]

Zoogdieren in een opwarmende wereld

De wereld ervaarde ongeveer dezelfde hoeveelheid opwarming tijdens het PETM als sommige klimaatmodellen projecteren als reactie op de huidige uitstoot van broeikasgassen. Het verschil, zei Bloch, is dat de opwarming van de PETM meer dan 170.000 jaar geleden plaatsvond, terwijl moderne temperaturen binnen een eeuw of zo het PETM-niveau konden bereiken als de projecties correct waren.

"Hoewel onze studie een zekere mate van mogelijke reactie op het broeikaseffect biedt - dat wil zeggen kleiner worden - is dat in zekere zin het beste scenario," zei Bloch. Als dieren niet snel genoeg kunnen evolueren om bij te blijven, zullen ze eerder uitsterven.

"In principe kan het alleen maar erger worden," zei Bloch.

Je kunt volgen WordsSideKick.com senior schrijver Stephanie Pappas op Twitter @sipappas. Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com