Oude Walvissen Hadden Gedraaide Schedels

{h1}

Door goed bewaard gebleven walvisschedels te analyseren, hebben onderzoekers ontdekt dat archeogenen, de oude walvissen die aanleiding gaven tot alle moderne walvissen, asymmetrische schedels hadden, mogelijk om het horen van de walvis te verbeteren.

Walvisschedels hebben misschien een verdraaide oorsprong, met de oudst bekende walvissen met verwrongen schedels die hen misschien beter onderwater hebben geholpen, suggereren onderzoekers.

Deze bevindingen voegen een nieuwe draai toe aan de evolutie van de grootste dieren die ooit op aarde hebben geleefd.

Moderne walvissen worden in twee groepen verdeeld: getande walvissen, zoals de potvis, en baleinwalvissen, zoals de bultrugwalvis. Getande walvissen staan ​​bekend om hun biologische sonar, echolocatie genaamd, en voor asymmetrische schedels, terwijl baleinwalvissen, die voedsel van water filteren met balen van baleen, geen echolocatie hebben en symmetrische schedels hebben.

Wetenschappers hadden beargumenteerd dat archeocetes, de oude walvissen die aanleiding gaven tot alle moderne walvissen, symmetrische schedels hadden, zoals zoogdieren dat meestal doen. De veronderstelling was dat getande walvissen later verdraaide schedels ontwikkelden in samenwerking met echolocatie. Van dergelijke windingen is bekend dat ze andere dieren helpen beter te horen - sommige uilen hebben bijvoorbeeld een hogere ooropening dan de andere, een opstelling die hen helpt complexe geluiden te verbreken zodat ze bijvoorbeeld het ritselen van bladeren om hen heen kunnen discrimineren van het ruisen van een muis op de grond.

Onderzoekers zien nu echter dat de walvisgeschiedenis een meer verwrongen verhaal is dan gedacht, omdat archaeocetes toch asymmetrische schedels had.

"Dit toont aan dat asymmetrie veel eerder bestond dan eerder werd gedacht, voordat de baleinwalvissen en tandwalvissen uit elkaar gingen," zei onderzoeker Julia Fahlke, een paleontoloog van gewervelde dieren aan de universiteit van Michigan, Ann Arbor. [Zie afbeelding met gedraaide schedel]

Misvormde noggins

Aanvankelijk begon Fahlke dit onderzoek met Philip Gingerich, specialist in de evolutie van de walvis, aan het Museum of Paleontology van de Universiteit van Michigan om meer te leren over de evolutie van de tanden van deze leviathans, die haar informatie zouden geven over wat vroege walvissen aten en hoe dat in de loop van de tijd veranderde.

Fahlke begon haar werk door te studeren Basilosaurus, een slangachtige, roofzuchtige walvis die 37 miljoen jaar geleden leefde. [Dangers in the Deep: 10 Scariest Sea Creatures]

"We hadden een 3D-model van de schedel dat werd gegenereerd door CT-scans, en zagen dat het 'misvormd' was," vertelde Fahlke aan WordsSideKick.com. "We dachten dat dit, net als iedereen vóór ons, tijdens begrafenis en fossilisatie gebeurd is."

Om te corrigeren voor de vervorming, stelde onderzoeker Aaron Wood, nu aan de Universiteit van Florida, dit digitale model recht, maar Fahlke ontdekte dat de kaken van deze "gecorrigeerde" versie niet goed klopten.

"Uiteindelijk drong het tot me door - misschien waren de schedels van de archeoceten echt asymmetrisch," zei Fahlke.

Bochten waren normaal

Om dit idee na te streven, onderzocht Fahlke archeocete schedels in het Museum of Paleontology van de University of Michigan, dat een van 's werelds grootste en meest complete fossielencollecties van de uitgestorven walvissen huisvest. Tot haar verbazing "vertoonden ze allemaal dezelfde soort asymmetrie - een linkse buiging als je ze van bovenaf bekijkt", zei ze.

De onderzoekers analyseerden deze asymmetrie rigoureus door zes goed geconserveerde schedels te onderzoeken van verschillende oude walvisspecies die geen tekenen van kunstmatige vervorming vertoonden; het team mat de manier waarop die schedels afweken van een rechte lijn getrokken van de snuit naar de achterkant van de schedel. Ze hebben ook op dezelfde manier de stevig symmetrische schedels van artiodactylen gemeten, de groep van landdieren waar walvissen van zijn geëvolueerd.

In totaal waren de zes Archaeocete-schedels scheef van vorm. "Individueel genomen, wijken er vier aanzienlijk af," zei Fahlke. De andere twee lijken asymmetrisch, maar hun metingen vallen binnen het bereik van het symmetrische vergelijkende monster.

Gedraaid verhaal

Deze bevindingen suggereren dat deze asymmetrie in de schedels van walvissen niet evolueerde met de ontwikkeling van echolocatie. Toch suggereren de onderzoekers dat het draaien kan worden gekoppeld aan geluid, wat misschien helpt om het horen van walvissen te verbeteren, net als bij uilen.

De onderzoekers ontdekten ook dat archaeocetes andere structuren had die vergelijkbaar zijn met degenen die tegenwoordig worden gezien in tandwalvissen die hun gehoor mogelijk hebben bevorderd. Deze omvatten stukken vet in hun onderkaak die geluidsgolven naar de oren leidden, evenals een gebied van bot aan de buitenkant van elke onderkaak dat dun genoeg was om te trillen en geluidsgolven over te brengen in de vetmassa's. Asymmetrie bij getande walvissen werd toen overdreven toen de walvissen het vermogen tot echolocatie ontwikkelden.

Deze ontdekking doet ook vermoeden dat baleinwalvissen - die tot hun nummer het grootste ooit geleefde dier hebben, de blauwe vinvis - in een vroeg stadium zelfs schedels verwrongen hadden die later rechtzetten.

"Het zou buitengewoon interessant zijn om schedels van vroege baleinwalvissen te bestuderen om te zien of ze asymmetrisch zijn, en wanneer in baleinwalvissen asymmetrie verloren ging," zei Fahlke. "Het enige obstakel dat ik zie, is de beschikbaarheid van goed geconserveerde, complete fossiele schedels die tijdens de begrafenis niet zijn vervormd, deze zijn zeldzaam."

Fahlke, Gingerich, Wood en hun collega Robert Welsh hebben hun bevindingen vandaag online (22 augustus) in de Proceedings of the National Academy of Sciences gedetailleerd beschreven.

Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com