Animal Sex: How Butterflies Do It

{h1}

Als het om seks gaat, zijn vlinders zo voedzaam en zachtaardig als ze lijken, of is er een agressievere kant aan hun paring?

Met hun felgekleurde vleugels en fladderende vlucht zijn vlinders wereldwijd bekend en geliefd. Maar als het om seks gaat, zijn deze insecten dan zo voedzaam en zachtaardig als ze lijken, of is er een agressievere kant aan hun paring?

Duizenden vlindersoorten bestaan ​​over de hele wereld, maar wetenschappers hebben slechts het paargedrag van een paar soorten bestudeerd, zei Antónia Monteiro, een vlinderonderzoeker aan de Nationale Universiteit van Singapore, wiens werk zich richt op vlinders in het Afrotropical geslacht Bicyclus.

Paring vindt plaats kort na het verschijnen van vlinders uit hun chrysalises om volwassen te worden, maar precies wanneer dit in het jaar gebeurt, hangt het af van de individuele soort. "Elke [gematigde] soort heeft zijn eigen opkomstcurve", vertelde Monteiro WordsSideKick.com, eraan toevoegend dat je vlinders in tropische gebieden, zoals Singapore, het hele jaar door kunt zien. [Image Gallery: Butterfly Metamorphosis in 3D]

Mannelijke vlinders hebben twee hoofdmodi om vrouwtjes te vinden. Mannetjes van sommige soorten vallen in de baarscategorie - ze zitten en wachten op een fladderende vrouw die voorbij komt. Mannetjes van andere soorten zijn patrouilles, wat betekent dat ze rond hun territoria vliegen om actief op zoek te gaan naar een ontvankelijk vrouwtje.

De insecten zullen eerst hun visie gebruiken om te proberen vrouwen van hun eigen soort te identificeren.

Bijvoorbeeld mannetjes van sommige Heliconius soorten in het Amazone-regenwoud zullen rode voorwerpen bekijken. "Je kunt gewoon in het bos wandelen met een rode zakdoek en zwaaien, en mannetjes zullen komen om het te onderzoeken," zei Monteiro.

Vlinders gebruiken vervolgens geurcues - feromonen - om positieve identificaties te maken zodra ze in de buurt komen. Als een mannetje een ander mannetje op zijn grondgebied vangt, kan hij het achtervolgen om het weg te jagen, zei Monteiro.

Vóór het paren nemen vlinders deel aan rituelen van vrijage die verschillen per soort. De soort die Monteiro voornamelijk bestudeert, de schele struik bruine vlinder (Bicyclus anynana), heeft een bijzonder ingewikkeld paarsysteem, zei ze.

In hun Afrikaanse thuisland, B. anynana heeft twee seizoensvormen - sommige vlinders komen tevoorschijn in het droge seizoen, terwijl andere verschijnen in het natte seizoen. "De een is het nageslacht van de ander," zei Monteiro.

Een mannetje in het natte seizoen jaagt een vrouwtje rond en probeert zichzelf naast haar op een blad of ander substraat te plaatsen. Hij "danst" dan door kleine vleugel-klappende bewegingen te creëren die steeds groter worden, zijn vleugels voor de ogen van het vrouwtje knipperend en feromonen op haar antennes verspreiden.

Het vrouwtje besluit dan om te paren met het mannetje of weg te vliegen, een beslissing die gedeeltelijk afhankelijk is van het vleugelpatroon van het mannetje - experimenten tonen aan dat vrouwelijke vlinders niet paren met een mannetje wiens vleugeloogvlekken geblokkeerd zijn, zei Monteiro.

Tijdens het droge seizoen zijn deze rollen omgekeerd. Mannetjes worden de kieskeurige seks, en vrouwen proberen actief mannetjes te spelen met dezelfde dansbewegingen als mannen in het natte seizoen.

Hoewel dit de eerste soort is waarin dit gedrag is geïdentificeerd, vermoedt Monteiro dat veel andere soorten ook deelnemen aan dit duo-paringsysteem.

Van sommige soorten is echter bekend dat ze zeer verschillende paringsgedragingen hebben.

In de monarchvlinder (Danaus plexippus) bijvoorbeeld, zullen mannetjes soms vanuit de lucht takedowns uitvoeren, vrouwen uit de lucht halen en met hen op de grond paren. Aan de andere kant, mannelijke Great Eggfies (Hypolimnas bolina) vrouwen lokken met een geritualiseerde fladderende luchtweergave.

Hoe het ook zij, copulatie vindt plaats met de volwassenen die tegenovergestelde richtingen hebben en hun buik aanraken. Het mannetje zal de buik van het vrouwtje vastpakken met een tangvormig orgaan dat een clasper wordt genoemd en vervolgens zijn aedeagus (analoog van een penis) inbrengen in het voortplantingskanaal van de vrouw om zijn sperma (of spermatofoor) geleidelijk aan haar door te geven.

Volgen Joseph Castro op tjilpen. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+.


Video Supplement: The Remarkable Way that Butterflies Mate.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com