Animal Sex: How Galápagos Tortoises Do It

{h1}

Galápagos-schildpadkoppelingen houden halswedstrijden, intimidatie en langdurige opslag van sperma in.

De reuzenschildpadden van de Galápagos-eilanden zijn berucht omdat ze een van de dieren zijn die Charles Darwin inspireerden om zijn theorie van natuurlijke selectie te formuleren. Maar het kan als een verrassing komen dat ondanks hun roem de Galápagos-schildpadden al lang een beetje een mysterie zijn voor wetenschappers - tenminste als het gaat om hun seksuele en sociale gedrag.

"Een van de grote misvattingen van iconische organismen is dat we veel van hen weten", zei James Gibbs, een bioloog van het SUNY College voor Milieuwetenschappen en Bosbouw in Syracuse, New York, die reuzenschildpadden bestudeert. "Maar sociaal gedrag van schildpadden is nauwelijks bekend, en we beginnen dit allemaal uit te vogelen."

Zoals Darwin opmerkte, zijn er twee verschillende soorten Galápagos-schildpadden: zadelrugschildpadden (waaronder de beroemde Lonesome George) en koepelvormige schildpadden, zo genoemd naar de structuur van hun schelpen. Maar afgezien van het hebben van verschillende shells, hebben deze reptielen ook heel ander gedrag. [Zie afbeeldingen van Lonesome George, een gigantische Galapagos-schildpad]

Saddleback-schildpadden leven in droge omgevingen waar 9 maanden per jaar weinig te eten is, vertelde Gibbs aan WordsSideKick.com. Zoals hun naam al aangeeft, stijgen de shells van zadelrugschildpadden aan de voorkant als zadels op - deze aanpassing stelt hen in staat hun lange hals omhoog te trekken om zich te voeden met cactussen.

Mannelijke saddlebacks wedijveren om controle over cactusbomen, maar zullen zoveel mogelijk vrouwen in hun gearceerde domeinen toelaten.

Overkoepelde schildpadden leven aan de andere kant in vochtige gebieden waar voedsel overvloedig is en dicht bij de grond, en de vorm van hun schelpen voorkomt dat ze hun korte nek naar boven uitstrekken.

Vanwege de overvloed aan voedsel, hebben deze schildpadden geen controle over gebieden en in plaats daarvan zwerven ze rond om vrienden te vinden, waarschijnlijk met behulp van hun neus als hun gids, zei Gibbs. "Dat gezegd hebbende, vermoeden we - en het is waarschijnlijk waar - dat ze ook ultrasone communicatie kunnen gebruiken."

Galápagos schildpadden paren het hele jaar door, maar seksuele activiteit wordt meestal warm tijdens de warme maanden in het begin van het jaar.

Wanneer twee mannelijke saddlebacks elkaar ontmoeten, vechten ze om toegang tot cactussen - en dus vrienden. Deze gevechten zijn echter niet veel meer dan halsbrekende wedstrijden, waarbij de langere nekschildpadden uiteindelijk zegevierend uitkomen (hoewel bijten soms ook een rol speelt).

Mannelijke schildpadden in de vorm van een koepel vormen daarentegen veel minder concurrentie. "Er is veel meer eten, maar ze gedragen zich soms als botsauto's en botsen elkaar gewoon tegen met een hard geluid," zei Gibbs.

Mannelijke schildpadden uit Galápagos zijn niet in het reilen en zeilen van hun potentiële partners; in plaats daarvan tonen ze hun interesse door de veel kleinere vrouwtjes lastig te vallen. Dat wil zeggen, een mannetje zal tot drie of vier dagen na een vrouw doorbrengen, proberen haar op te tillen en haar een beetje rond te duwen.

"Ze interfereren met dagelijkse activiteiten en voeding, maar we weten niet of het een onderdeel is van de strategie van de man om [de vrouw] te verslaan," zei Gibbs.

Galápagos-schildpadden hebben, net als andere reptielen, een cloaca (een enkele opening voor afval en reproductie) aan de basis van hun staart. De voering van de cloaca van de man klapt uit en vormt een "penis", die hij in de cloaca van de vrouw moet steken voor inseminatie - een handeling die de medewerking van het vrouwelijke vereist, omdat ze haar staart moet uittrekken en optillen zodat de man heeft toegang.

"Tortoise paren is een hele aangelegenheid om naar te kijken," zei Gibbs, eraan toevoegend dat mannetjes 10 tot 20 minuten zullen stoten terwijl ze luid kreunende geluiden maken die kilometers kunnen dragen.

Na het paren, kan de vrouwelijke Galápagos-schildpad het sperma van haar partner in haar lichaam bewaren voor ten minste 7 jaar voor later gebruik.

Volgen Joseph Castroop tjilpen. Volg ons @wordssidekick, Facebook& Google+.


Video Supplement: Giant Tortoises having fun.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com