Animal Sex: How Mosquitoes Do It

{h1}

Mugreproductie omvat zwermen, gedragsveranderende zaadvloeistof en tonnen eieren.

Soms zijn het slechts plagen, soms zijn het gevaarlijke ziektedragers, zoals malaria en het Zika-virus. Hoe dan ook, het leven van zowel mannelijke als vrouwelijke muggen draait rond paring, dus hoe doen de zoemende insecten het?

Over de hele wereld zijn er meer dan 3000 soorten muggen. Deze hapklare dieren leven een zeer kort leven - met mannen die soms slechts ongeveer een week leven en vrouwen tot ongeveer 100 dagen - en gebruiken een reeks strategieën om aan de slag te gaan.

In tropische gebieden van de wereld broeden de insecten het hele jaar door, terwijl die in gematigde gebieden zich voortplanten volgens specifieke seizoenen. Gezien hun korte levensduur, "hebben muggen wat we overlappende generaties noemen", zei muggenkenner Laura Harrington, een entomoloog aan de Cornell University. "Paring kan het hele seizoen plaatsvinden, maar met verschillende leeftijdscohorten."

In veel soorten zijn mannelijke muggen klaar om te paren binnen hun eerste dagen van volwassenheid. Vrouwtjes daarentegen zijn over het algemeen klaar om te paren bijna onmiddellijk na het verlaten van hun poppenomhulsel (een pop is een onvolwassen levensfase tussen larve en volwassene).

In één genus genoemd Opifexmannen profiteren van deze snelle vrouwelijke volwassenheid. "Het mannetje zal daadwerkelijk uit het popstadium komen en de trompet of de ademhalingsbuis van het vrouwtje pakken en dan met haar paren," vertelde Harrington aan WordsSideKick.com, en merkte op dat mannetjes op de een of andere manier kunnen vertellen welke poppen vrouwelijk zijn en welke mannetje.

Bij andere soorten zal een mannetje zich in plaats daarvan richten op een menselijke gastheer met behulp van koolstofdioxide signalen, waar hij wacht - zoemend rond in figuur-acht patronen - om een ​​bloedzuigende vrouw te onderscheppen die een maaltijd zoekt (mannen drinken alleen nectar).

Zwermen en verkering

Veel andere soorten nemen een groepsbenadering van de paring, waarbij mannetjes paringzwermen vormen - een bijna cilindrische wolk vliegende mannelijke muggen. Het is onbekend hoe deze zwermen zich vormen, maar ze hebben de neiging zich te verzamelen rond visuele aberratie van de omgeving, zoals boven een kale plek op de grond of op dezelfde hoogte als het dak van een huis.

Het is ook onbekend hoe vrouwtjes deze zwermen lokaliseren, hoewel er meerdere zintuigen bij betrokken kunnen zijn. "Het is een van de mysteries van de biologie," zei Harrington.

Wanneer vrouwen echter in de zwerm vliegen, kunnen mannetjes ze identificeren op basis van de frequentie van hun vleugelslagen, die lager zijn dan de frequentie van de mannetjes. Deze frequentie-identificatie wordt ook gebruikt in niet-zwermende muggensoorten en paringsparen zullen zelfs hun vleugelfrequenties harmoniseren voordat ze paren, waarbij ze niet alleen het slaan van hun vleugels veranderen, maar ook hun thoraxkas bewegen, zei Harrington.

Het is onduidelijk of de fundamentele vleugelfrequentie, die gerelateerd is aan de lichaamsgrootte, een rol speelt bij de partnerkeuze, maar experimenten tonen aan dat muggen die worden blootgesteld aan opnames van deze "paringsoproepen" ervoor kiezen om meer te harmoniseren met de vleugelfrequenties van grotere volwassenen.

Chemische signalen (feromonen) kunnen ook belangrijk zijn voor paring, maar onderzoekers hebben dit niet zo vaak onderzocht, zei Harrington.

Verrassend is dat bekend is dat slechts een enkele muggensoort zich actief bezighoudt met verkeringsrituelen. In de Zuid-Amerikaanse soort Sabethes cyaneus, mannetjes zwaaien met gespecialiseerde structuren op hun voeten - die lijken op ponyschoenen, zei Harrington - om indruk te maken op het vrouwtje.

Aan de slag gaan

Het koppelen van muggen gaat snel, duurt soms niet langer dan 15 seconden en vindt meestal plaats in de lucht, hoewel het ook op een oppervlak kan voorkomen.

Mannelijke muggen hebben tangachtige structuren genaamd claspers op hun buik, die ze gebruiken om zich vast te grijpen aan het vrouwtje. Het voortplantingsorgaan van de man (de aedaegus) komt dan tot rust en strekt zich uit tot in de vagina van de vrouw voor inseminatie.

Interessant is dat de zaadvloeistof van de man een reeks chemicaliën bevat die een waaier van fysiologische effecten op de vrouw hebben, zoals haar ertoe brengen eieren te leggen of grotere bloedmaaltijden te nemen, zei Harrington.

In tegenstelling tot mannelijke muggen, die blijven paren totdat ze sterven, zullen de meeste vrouwelijke muggen maar één keer paren. Ze bewaren sperma voor de rest van hun leven om tonnen eieren te bevruchten, waarvan de hoeveelheid afhangt van de omgevingstemperatuur en het bloed (een energiebron voor de ontwikkeling van eieren).

"Ze produceren meestal een partij eieren voor elke bloedmaaltijd die ze nemen," zei Harrington. "Bij 28° C [82,4° F], zou je elke zeven dagen één eivoeding kunnen krijgen en sommige muggen kunnen 200 of meer eieren in een batch leggen."

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: How do animals have sex? | Earth Unplugged.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com