Animal Sex: How Sea Turtles Do It Do

{h1}

In ons nieuwste sekstafereel van dieren, kijkt WordsSideKick.com naar de zeeschildpadfokkerij, wat gepaard gaat met veel promiscuïteit, felle concurrentie en paringslittekens.

Moderne zeeschildpadden bestaan ​​al meer dan 100 miljoen jaar. Gezien de levensduur van de oude reptielen, zou je kunnen verwachten dat de dieren een zeer succesvol foksysteem hebben. Dus hoe doen zeeschildpadden het?

Er zijn tegenwoordig zeven soorten zeeschildpadden, waaronder de lederschildpad, de platvis, de karetschildpad, de loggerhead, Kemp's ridley, olive ridley en green sea turtle.

Over alle soorten heen, zeeschildpadden zijn, voor het grootste deel, eenlingen die alleen samenkomen tijdens het paarseizoen. Maar dit is niet noodzakelijkerwijs waar voor alle bevolkingsgroepen.

Hawaïaanse groene zeeschildpadden, lokaal aangeduid als honu - staan ​​erom bekend het hele jaar door samen veel tijd door te brengen. [In foto's: Babyzeeschildpadden labelen]

"Honu samen rusten, foerageren en samen nestelen ", zei George Balazs, een Hawaiiaanse zeeschildpad-expert bij de National Oceanic and Atmospheric Administration." Het is duidelijk dat ze zijn verweven tot een soort gemeenschap. "

Samen komen

Voor elke zeeschildpadpopulatie treedt het paarseizoen typisch op wanneer de fotoperiode (daglengte) en de lokale temperatuur beginnen te stijgen. Dit komt waarschijnlijk omdat de incubatietemperatuur bepalend is voor de bepaling van het geslacht van elk broed.

Warmere temperaturen produceren vrouwtjes en koudere temperaturen produceren mannetjes, dus volwassenen moeten hun eieren leggen als de temperatuur precies goed is voor het produceren van zowel mannelijke als vrouwelijke arceringen. "Wat ze echt willen is een broedseizoen waarin de incubatietemperatuur rond de 29 graden Celsius [84,2° F] ligt", zei Graeme Hays, een mariene wetenschapper aan de Deakin University in Australië.

In deze periode keren fokdieren en mannetjes allebei terug naar de stranden waar ze zijn uitgekomen - vrouwtjes weten dat het een geschikte nestlocatie is, terwijl mannetjes weten dat ze daar vrouwtjes zullen vinden, zei Hays. Mannetjes komen over het algemeen veel eerder aan dan vrouwtjes, omdat zeeschildpadden paren op basis van wie het eerst komt, het eerst maalt.

Zoals het geval is bij de meeste andere soorten, zullen mannetjes paren met elke vrouw die ze kunnen. Maar vrouwelijke zeeschildpadden zijn ook niet erg kieskeurig, omdat ze niet actief op zoek zijn naar de beste, sterkste mannetjes.

Een ruwe daad

Om te paren klimt een mannetje op de rug van een vrouw terwijl ze horizontaal in het water zwemt. Op hun voorvinnen hebben mannetjes lange klauwen die ze gebruiken om aan de voorkant van de vrouw te haken - deze klauwen zijn behoorlijk scherp en snijden vaak in het zachte vlees van de vrouw in de buurt van haar schelp.

Mannelijke en vrouwelijke zeeschildpadden hebben cloaca - afval en voortplantingsopeningen - aan de basis van hun staart, en de cloaca van het mannetje huisvest zijn penis. Tijdens de paring bereikt het mannetje zijn staart onder het achterste uiteinde van de schaal van de vrouw. Zijn lange penis, die bijna de helft van de lengte van zijn schaal kan zijn, zal uit zijn cloaca tevoorschijn komen om de cloaca van de vrouw te doordringen en te insemineren.

"Het mannetje blijft maximaal 24 uur hangen," zei Dave Owens, een zeebioloog aan het College van Charleston in South Carolina. Door vast te houden aan het vrouwtje, kan het mannetje voorkomen dat andere mannetjes met haar paren. Maar zijn concurrentie neemt dit onrecht niet licht op - ze bijten zijn staart en flippers (hard genoeg om bloed te trekken en vlees te scheuren) herhaaldelijk om te proberen hem te laten gaan.

Nadat het paar is gescheiden, gaan ze paren met andere zeeschildpadden. Het vrouwtje stopt met paren als ze genoeg zaadcellen heeft om al haar klauwen voor het seizoen te bemesten. "Als een man dichterbij komt, zal ze hem aanvallen", zei Owens.

Als de paring is voltooid, klimt het vrouwtje naar het strand, legt ze haar eerste eieren, begraaft ze onder het zand en keert dan terug naar het water; ongeveer twee weken later keert ze terug naar het strand om haar tweede koppeling te leggen. In een enkel seizoen mag het vrouwtje tot acht klauwen leggen voordat ze het broedgebied verlaten, zei Balazs.

Wanneer het volgende broedseizoen rond rolt, keren de mannelijke zeeschildpadden terug naar de broedplaats en beginnen het liefdesspel met nieuwe vrouwtjes; de vrouwen van het vorige seizoen, aan de andere kant, komen niet nog een paar jaar terug, waarschijnlijk vanwege de energie die nodig is om die honderden eieren te produceren.

Volgen Joseph Castro op tjilpen. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+.


Video Supplement: Crazy Sea Turtle Mating Group.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com