Ankylosaurus: Feiten Over De Gepantserde Hagedis

{h1}

Dikke platen beschermden deze enorme dinosaurus tegen roofdieren. Foto's van het skelet tonen de structuur van de pantserplaten.

Vaak vergeleken met een legertank of bus, Ankylosaurus was een zwaar gepantserde dinosaurus met een groot knotsachtig uitsteeksel aan het eind van zijn staart. Ankylosaurus betekent "fused hagedis" in het Grieks, en het kreeg die naam omdat botten in zijn schedel en andere delen van zijn lichaam waren gesmolten, waardoor de dinosaurus extreem robuust was. Ankylosaurus leefde in het late Krijt, ongeveer 65,5 miljoen tot 66,8 miljoen jaar geleden, en zwierf door de Westelijke Verenigde Staten en Alberta, Canada.

Terwijl deze herbivore dinosaurus een enorm dier was, heeft een heronderzoek van zijn fossielen in 2004 door gepantserde dinosaurusexpert Kenneth Carpenter het een beetje ingekrompen. De grootste Ankylosaurus het ooit gevonden exemplaar was 20,5 voet (6,25 meter) lang, 5,6 voet (1,7 m) hoog op de heupen en 4,9 voet (1,5 m) breed, volgens de studie, gepubliceerd in het Canadian Journal of Earth Sciences. Het woog waarschijnlijk tot 4 ton (3,6 ton).

De top van de dinosaurus was bijna volledig bedekt met een dik pantser bestaande uit massieve knoppen en ovale botplaten, bekend als osteoderms of scutes, die ook vaak voorkomen bij krokodillen, gordeldieren en enkele hagedissen. "Het zijn botten die zich in de huid vormen, net als krokodillen," vertelde Carpenter, die directeur is van het USU Eastern Prehistoric Museum in Utah, aan WordsSideKick.com.

De osteodermen van alle ankylosauren (dinosaurussen in Ankylosaurus'suborder, Ankylosauria) waren samengesteld uit een dun buitenste cortex of compact bot en een dik inwendig spongieus bot (sponsachtig, poreus bot), volgens een analyse die Carpenter en zijn collega's publiceerden in het tijdschrift Acta Palaeontologica Polonica in 2010. De osteoderms waren waarschijnlijk bedekt met huid en keratine, het fibreuze eiwit dat bestaat uit haar en nagels bij mensen.

De platen, die in grootte varieerden, waren uitgelijnd in regelmatige horizontale rijen langs de nek, de rug en de heupen van de dinosaurus. Er waren ook kleinere platen of andere soortgelijke kenmerken die de gebieden tussen de grotere platen beschermden, en er kunnen ook kleinere platen op zijn staart en ledematen zijn geweest. De grootste wapenrusting van het dier was in zijn nekgebied, zei Carpenter.

Samen met zijn gepantserde beplating, Ankylosaurus had twee rijen spikes langs zijn lichaam. Bovendien was het hoofd lang en laag, met prominente hoorns die naar achteren en opzij uitsteken en platen die de ogen beschermden. [Verwante: oude gepantserde vis was Toothy, Too]

Over spikes gesproken, een bizar ogende ankylosaurus, beschreven op 10 mei 2017, in het tijdschrift Royal Society Open Science, had zo'n griezelige gelijkenis met het stekelige "Ghostbusters" monster Zuul dat paleontologen het noemden Zuul crurivastator (CRUR-uh-vass-TATE-or). De soortnaam betekent "vernietiger van scheenbeenderen" in het Latijn, verwijzend naar de 10 voet lange (3 meter) staart van de ankylosaurus, die was gekanteld met een knuppel die waarschijnlijk werd gebruikt om naar de poten van roofdieren te vegen. De 75 miljoen jaar oude overblijfselen van dit beest werden ontdekt in 2016 in Montana's Judith River Formation. Ondanks zijn woeste uiterlijk bedekte een aantal rijen benige spikes zijn 20 voet lange (6 m) lichaam - Z. crurivastator was een planteneter, aldus onderzoekers.

Een ankylosaur die in 2016 in Montana werd ontdekt, lijkt griezelig op Zuul, een fictief monster uit de film

Een ankylosaur die in 2016 in Montana werd ontdekt, lijkt griezelig op Zuul, een fictief monster uit de film 'Ghostbusters'.

Credit: Brian Boyle / Copyright Royal Ontario Museum; Columbia Pictures Corporation

Maar zelfs zonder deze verdedigingen, Ankylosaurus het zou moeilijk zijn geweest voor roofdieren om te doden. "Je moet begrijpen dat ze een heel rond lichaam hadden en breder waren dan ze diep waren," zei Carpenter. "Het zou moeilijk zijn, zelfs zonder het harnas om een ​​aankoop te krijgen omdat het lichaam relatief vlak is."

Afgezien van zijn harnas, een ander bepalend kenmerk van Ankylosaurus was zijn staartclub. De staart bevatte wervels die aan elkaar waren geweven om een ​​stijve staaf te vormen aan het eind van de club. De stijve staart evolueerde waarschijnlijk voor de knop, volgens een onderzoek uit 2015 in het Journal of Anatomy. Wetenschappers hebben verschillende hypothesen voorgesteld voor het doel van de dinosauriërsclub, volgens een studie van 2009 in het tijdschrift PLOS ONE. De staart kan bijvoorbeeld zijn gebruikt voor weergavedoeleinden, zoals voor het aantrekken van vrienden. Als alternatief kan het zijn gebruikt voor een gevecht tussen twee Ankylosaurus, zoals over territorium of partners. [Verwante: Hoe gepantserde dinosaurus zijn botten staart kreeg]

Hoe het ook zij, het lijkt erop dat de dinosaurus soms zijn staart als wapen gebruikte. "In twee fossiele exemplaren, de staart clubs vertonen schade," zei Carpenter. "Het lijkt erop dat ze zeker iets hard hebben getroffen." Bovendien concludeerde het PLOS ONE-onderzoek dat de enorme staart gemakkelijk de botten van de meeste van zijn roofdieren had kunnen breken.

Ankylosaurus bewoog op alle vier leden, en zijn achterpoten waren lichtjes langer dan zijn voorpoten. Hoewel er onvoldoende voetfossielen zijn om vast te stellen of Ankylosaurus had tenen, er wordt aangenomen dat de dinosaurussen waarschijnlijk vijf tenen aan elke voet hadden, net als andere ankylosauriërs.

Wat deed Ankylosaurus eten?

Ankylosaurus geweid op laaggelegen planten. De driehoekige schedel van de dinosaurus was breder dan een lange en had aan het eind een smalle bek om te helpen bij het verwijderen van bladeren van planten.De kleine bladvormige tanden waren niet ontworpen om grote planten te breken en het had geen malende tanden. Een breedheid naar een deel van zijn ribbenkast suggereert Ankylosaurus had een soort fermentatiesysteem om de enorme hoeveelheden niet-gekauwde planten die het at, af te breken, volgens de analyse van Carpenter uit 2004.

Ankylosauriërs hadden een complexe neusholte en een groot hol volume voor de olfactorische regio van hun schedels. De lusvormige neusholte heeft de geur waarschijnlijk niet veel verbeterd en was in plaats daarvan belangrijk voor dingen als het regelen van de temperatuur, volgens een onderzoek uit 2011 in Journal of Anatomy. Ankylosauriërs leken echter een grote bulbus geur te hebben (hersenstructuur was betrokken bij de reukzin), dus de dinosaurussen hadden waarschijnlijk een sterk reukvermogen om voedsel te zoeken en roofdieren te ontwijken, suggereerde de studie.

Onderzoek gepresenteerd in november 2014 op de jaarlijkse Society for Vertebrate Paleontology in Berlijn suggereert verder dat ankylosaurs 'neusholtes hielpen hun hersenen koel te houden.

Meer informatie over de geplateerde Dinosaur Ankylosaurus uit het Krijt tijdperk.

Meer informatie over de geplateerde Dinosaur Ankylosaurus uit het Krijt tijdperk.

Dankbetuiging: Ross Toro, bijdrage van WordsSideKick.com

Fossiele vondsten

Een team onder leiding van de Amerikaanse paleontoloog Barnum Brown ontdekte de eerste Ankylosaurus fossiel - waaronder de bovenkant van een schedel, wervels, ribben, een schoudergordelstuk en harnas - in de Hell Creek-formatie van Montana in 1906.

Zes jaar later werd Brown opgegraven Ankylosaurus osteodermen, waarvan hij aanvankelijk dacht dat het behoorde tot een ander type dinosaurus. Hij heeft zijn derde set opgegraven Ankylosaurus verblijft in 1910 in Alberta tijdens een expeditie bij de Scollard-formatie - het omvatte ribben, ledematen, armor, een complete schedel en de eerst bekende staartclub. Alle drie de vondsten van Brown zijn ondergebracht in het American Museum of Natural History in New York. In 1947 ontdekte Charles M. Sternberg de grootste bekende Ankylosaurus schedel.

Niet compleet Ankylosaurus skelet is tot op heden opgegraven. En afgezien van de geïsoleerde botten, harnassen en tanden, slechts drie grote exemplaren van Ankylosaurus zijn opgegraven.

"Dit roept een interessante vraag op: waarom is het zo zeldzaam?" Timmerman zei. Een van de mogelijkheden, zei hij, is dat de dinosaurus hoog bovengronds woonde in een omgeving buiten de rivieren en moerassen die bevorderlijk zijn voor fossilisatie. Of ze waren op dat moment misschien niet zo gewoon in het ecosysteem. "We weten gewoon niet waarom ze zo zeldzaam zijn," zei hij.

Kim Ann Zimmermann heeft bijgedragen aan dit artikel.

Gerelateerde pagina's

  • Een korte geschiedenis van dinosaurussen

Meer dinosaurussen:

  • Allosaurus: feiten over de 'Different Lizard'
  • Apatosaurus: feiten over de 'misleidende hagedis'
  • Archaeopteryx: feiten over het overgangsfossiel
  • Brachiosaurus: feiten over de Giraffe-achtige dinosaurus
  • Diplodocus: feiten over de langste dinosaurus
  • Giganotosaurus: feiten over de 'Giant Southern Lizard'
  • Pterodactyl, Pteranodon en andere vliegende 'dinosaurussen'
  • Spinosaurus: de grootste vleesetende dinosaurus
  • Stegosaurus: Bony Plates & Tiny Brain
  • Triceratops: feiten over de driehoornige dinosaurus
  • Tyrannosaurus Rex: feiten over T. Rex, koning van de dinosaurussen
  • Velociraptor: feiten over de 'Speedy Thief'

Tijdvakken

Precambrium: feiten over het begin van de tijd

Paleozoic Era: feiten en informatie

  • Cambrian Periode: Feiten en informatie
  • Silurische Periode Feiten: Klimaat, Dieren & Planten
  • Devoon periode: klimaat, dieren en planten
  • Perm periode: klimaat, dieren en planten

Mesozoic Era: Age of the Dinosaurs

  • Trias Tijdelijke feiten: klimaat, dieren en planten
  • Jurassic Periode Feiten
  • Krijtperiode: feiten over dieren, planten en klimaat

Cenozoïcum: feiten over klimaat, dieren en planten

  • Kwartaire periode: klimaat, dieren en andere feiten

    • Pleistoceen Epoch: feiten over de laatste ijstijd
    • Holocene Epoch: The Age of Man

Extra middelen

  • Dinosaur Provincial Park, in Alberta, Canada, dat 'enkele van de belangrijkste fossiele specimens bevat die uit de periode van de' Dinosaurussen 'uit de aardse geschiedenis zijn ontdekt', staat op de Werelderfgoedlijst van UNESCO.
  • "Ankylosaurus Fights Back" is een interactieve app voor boeken van het Smithsonian Institution voor kinderen van 3 tot 8. Het leert geletterdheid en biedt fascinerende informatie over de prehistorische wereld.
  • Lees het originele artikel uit 1908 van Barnum Brown, "De Ankylosauridae, een nieuwe familie van gepantserde dinosauriërs uit de boven krijt", in het Bulletin van het American Museum of Natural History.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com