Ant Zombie Tale: Mind-Controlling Fungus Lost To Lethal Foe

{h1}

Een schimmel die parasiteert op de mind-manipulerende schimmel die mieren in zombies verandert, helpt de mierenkolonies te overleven.

Een schimmel die de hersenen van mieren binnenvalt, ze verandert in zombies tijdens een dodenmars, heeft zijn match misschien wel ontmoet. Een andere parasitaire schimmel blijkt de schimmel van zombie-mieren effectief te castreren zodat deze zijn sporen niet kan verspreiden, zo blijkt uit een nieuwe studie.

De bevinding verklaart hoe een mierenkolonie plagen van de zombie-mier-schimmel kan overleven.

"In een geval waar biologie vreemder is dan fictie, is de parasiet van de zombie-mier-schimmel zelf een schimmel, een hyperparasitaire schimmel die gespecialiseerd is in het aanvallen van de parasiet die de mieren in zombies verandert," zei studieleider David Hughes van Penn State University in een verklaring.

Kleine horrorfilm

Schimmels in het geslacht Ophiocordyceps staan ​​erom bekend dat ze de mieren van een mier teisteren en de mier manipuleren om dronken door de regenwoudenbladeren te dwalen voordat ze zijn kaken rond de hoofdader op het massagraf aan de onderkant van de bladeren klemmen; Uit eerder onderzoek van Hughes is gebleken dat de mieren worden gemanipuleerd om op dat middaguur op dat blad te klemmen, hoewel ze niet echt sterven tot zonsondergang, mogelijk een strategie die de schimmel een lange, koele nacht geeft waarin het uit het hoofd van de mier kan barsten en beginnen met het laten groeien van zijn spore-vrijgevende stengel. [Mind Control: Gallery of Zombie Ants]

Deze massagraven verblijven soms jarenlang op dezelfde plek, een pluspunt voor wetenschappers die sterftecijfers willen schatten als gevolg van zombieparasitisme.

Hughes en zijn collega's hadden gemerkt dat tijdens het wandelen door deze regenwouden de zombie-mier-schimmels zouden worden bedekt met een witte, donzige schimmel.

De zombie-mier heeft een helper - een hyperparasitaire schimmel. Hier getoond, een zombie-mier met de hersenmanipulerende schimmel (Ophiocordyceps unilateralis) gecastreerd zijn door de hyperparasitaire schimmel (wit met geel materiaal).

Krediet: David Hughes, Penn State University.

"Wat we vonden was dat er een andere speler bij betrokken was, iets waar we nog niet eerder over hadden nagedacht," vertelde Hughes WordsSideKick.com. "Deze hyperparasitaire schimmel wint zijn lunch door de schimmel van zombie-mieren te eten, waardoor de schimmel de sporen niet kan aanmaken."

Het is een "hyper" parasietenschimmel, omdat het eigenlijk leeft op of een andere parasiet (de hersenmanipulerende schimmel).

Geheimen van overleven

Om uit te vinden hoe gunstig deze hyperparasiet zou kunnen zijn, gebruikte het internationale team van onderzoekers gegevens verzameld in de regenwouden van Brazilië en Thailand van de mieren Camponotus leonardi (Thailand) en C. rufipes (Brazilië), samen met de twee zombie-mieren. schimmelsoorten, Ophiocordyceps unilateralisand O. camponoti-rufipedis, die deze mieren respectievelijk infecteren. De gegevens bevatten verschillende begraafplaatsen met informatie over elk mieren lijk op elke begraafplaats, zoals of het mieren lijk een stengel had die uit zijn kop groeide zonder vruchtlichaam (de vorm van de voet bal-vorm die de sporen vasthoudt), een met een vruchtlichaam of een met een vruchtlichaam bedekt met de hyperparasitaire schimmel.

Ze hebben ook een model gemaakt met deze informatie om te kijken naar de levensfasen van de geestbeheersende parasiet. Hun resultaten toonden aan dat slechts ongeveer 6,5 procent van die voetbal-bal-vorm organen op de toppen van stengels levensvatbaar waren. De donzige hyperparasietschimmel groeit in wezen bovenop deze sporenbal en begint te kauwen.

"Hoewel er veel dode en besmette zombie-mieren in de buurt zijn, zullen slechts een paar van de sporen van de zombie-mier-schimmel volwassen worden en gezonde mieren kunnen infecteren," zei Hughes.

Hun bevindingen, gedetailleerd online 2 mei in het tijdschrift PLoS ONE, suggereren dat de overvolle begraafplaatsen bezaaid met zombie-mier kadavers het werkelijke gevaar voor de mierenkolonie in zijn geheel verloochenen, zei Hughes.

Hughes is vooral geïnteresseerd in het bestuderen van de verspreiding van ziekten, bijvoorbeeld door tropische regenwouden, en zegt dat mierenkoloniën zijn als kleine steden in het regenwoud waar hij de overdracht van mier naar mier en van kolonie naar kolonie kan bestuderen.

Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en op Facebook.


Video Supplement: Real ZOMBIE Animals In Nature!.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com