Antarctic Ice Collapse Fuels 'Mind-Boggling' Melt

{h1}

Instortende ijsplaten brengen een wereld van pijn voor gletsjers.

Een bekende filosofische vraag over bomen en bossen kan worden toegepast op evenementen op 's werelds eenzaamste plek: als een ijsplateau instort op Antarctica en er niemand in de buurt is om het te horen, maakt het dan een geluid?

Als een satelliet kijkt, dan is het antwoord ja.

In 2002 viel het Larsen B-ijsplateau, een uitgestrekte, zwevende vlakte van ijs groter dan Rhode Island, die er al 12.000 jaar was geweest van de kustlijn van Antarctica, uiteen in een leger van ijsbergen en dreef weg in de loop van 35 jaar. dagen. (IJsplanken zijn enorme platen van ijs die drijven op poolzeeën, maar die verbonden zijn met de kustlijn door de aan land gebonden gletsjers die erin voeden.)

Een NASA-satelliet ving de dramatische gebeurtenissen op de camera. Jaren daarvoor, in 1995, stortte een naastgelegen ijsplaat, de Larsen A, ook in, maar vóór de komst van de technologie die in staat is zijn ondergang te documenteren in zulk bloederig detail.

Op 5 maart was de drijvende ijsvlakte ingestort en begon te zweven.

Op 5 maart was de drijvende ijsvlakte ingestort en begon te zweven.

Krediet: NASA.

"De beelden die de ineenstorting van de Larsen B beschrijven, dat was een echte nieuwsmaker over de hele wereld," zei Christopher Shuman, een onderzoekwetenschapper bij de Universiteit van Maryland Baltimore County en NASA. Shuman was de hoofdauteur van een van de meest gedetailleerde onderzoeken om ooit de nawerking van het uiteenvallen van ijsplaten te kwantificeren, met name wat er gebeurde nadat Larsen A en Larsen B werden vermist.

Het blijkt dat, net als elke slechte breuk, de aanhoudende effecten die de grote uitbarsting volgen het meest pijnlijk kunnen zijn.

Shuman en zijn collega's in een nieuwe studie ontdekten dat wanneer ijsplaten afbreken, de gletsjers op het land dat de enorme drijvende vlotten van ijs voedt, jaren later lijden. "Het volume van de verliezen is veel groter dan mensen eerder hadden kunnen documenteren", vertelde Shuman aan OurAmazingPlanet.

IJzige doorstops

IJsplanken worden gevormd door gletsjers, die lijken op kolossale, slow-motion rivieren van ijs. Net zoals de rivieren leeglopen in de zee, kruipen gletsjers in de richting van de oceaan, voortgetrokken door de zwaartekracht, en gletsjers lossen de uitgestrekte uiteinden van gletsjers, vele honderden meters dik, gevormd over de gletsjers, terwijl ze de kust bereiken. duizende jaren.

April 2002: De Crane-gletsjer, die het Larsen B-ijsplatform voedde, enkele weken nadat Larsen B instortte. De gletsjer begint uit elkaar te vallen, waarbij scheuren langs de waaiervormige rand beginnen te verschijnen.

April 2002: De Crane-gletsjer, die het Larsen B-ijsplatform voedde, enkele weken nadat Larsen B instortte. De gletsjer begint uit elkaar te vallen, waarbij scheuren langs de waaiervormige rand beginnen te verschijnen.

Krediet: NASA.

IJsschappen klampen zich vast aan landmassa's in de polaire gebieden van de aarde, waaronder Groenland, delen van Canada en Antarctica en variëren van een paar honderd mijl tot één ter grootte van Texas.

Wetenschappers hebben ontdekt dat ijsplaten fungeren als gigantische zwevende deurdrempels; wanneer ijsplanken verdwijnen, versnellen de gletsjers die er tegenaan duwen. Wat ze niet wisten was precies hoeveel de gletsjers versnelden en hoeveel ijs ze verloren in de nasleep.

"De verhuizing zet veranderingen in gang en ze gaan nog vele jaren, zelfs decennia door, in de toekomst", zei Shuman.

'Verbazingwekkend' ijsverlies

Om de antwoorden op deze vragen te bepalen, combineerden Shuman en zijn co-auteurs delen van Antarctische ijsgegevens verzameld door satellieten en vliegtuigen van 2001 tot 2009.

Van 2001 tot 2006 verloren gletsjers die ooit werden geschraagd door de Larsen A- en B-ijsplateaus 11,2 miljard ton ijs per jaar en ongeveer 10,2 miljard ton per jaar in de vier jaar erna. Tijdens de onderzoeksperiode smolt meer dan 14,5 kubieke mijl (60 kubieke kilometer) ijsijs de oceaan in. [Album: verbluffende foto's van Antarctisch ijs]

Een jaar later, in februari 2003, met het ijsblokje verdwenen, is de rand van de kraangletsjer in het binnenland ingetrokken.

Een jaar later, in februari 2003, met het ijsblokje verdwenen, is de rand van de kraangletsjer in het binnenland ingetrokken.

Krediet: NASA.

Eén gletsjer, de kraanvogel, ervoer een hoogteverlies van 300 voet (90 meter) in slechts één jaar tijd. "Dat is verbijsterend, je probeert je gewoon voor te stellen hoe het zou zijn geweest als je op de gletsjer had gestaan," zei Shuman. "Het zou bijna voelen alsof een lift naar beneden gaat."

En hoewel het totale volume aan ijs dat verloren gaat tijdens de onderzoeksperiode slechts verwaarloosbaar bijdraagt ​​aan de zeespiegelstijging van ongeveer 0,03 millimeter (ongeveer een honderdste van een inch) per jaar, zei Shuman dat het effect een voorbode is van grotere dingen die nog zullen komen.

Opwarmingstijden

"We vermoeden sterk dat de reeks gebeurtenissen die we documenteren voor deze kleinere ijsplaten en gletsjers in de toekomst zullen worden herhaald voor de grotere ijsplaten en hun ondersteunende gletsjersystemen", zei Shuman.

Tot nu toe houden die grotere ijsplaatsen stand, hoewel er geen garantie is hoe lang ze dit zullen doen.

"Waar de ijsplaat werd weggehaald, verliezen de gletsjers honderden meters hoogte per jaar, en het gebied net ten zuiden ervan laat bijna geen verandering zien. Het enige dat anders is, is dat de ijsplaat nog niet is gedesintegreerd, "zei Ted Scambos, een co-auteur van de studie, en hoofdwetenschapper bij het National Snow and Ice Data Centre, aan de Universiteit van Colorado, in Boulder.

Beide wetenschappers zeiden dat het opwarmen van de zeeën en het opwarmen van de luchttemperatuur ervoor zorgen dat ijsplaten zich niet kunnen vormen in de gebieden waar ze ooit hebben gestaan. Bovendien marcheert het verwarmende effect verder en verder naar het zuiden in Antarctica, waardoor er meer ijsplanken verzwakken.

Scambos zei dat de spectaculaire ondergang van de Larsen B de onvoorspelbaarheid van de gevolgen van de opwarming van de aarde op de koudste gebieden van de aarde illustreerde.

"Men ging ervan uit dat de ijsplaat gedoemd was, maar dat het tientallen jaren zou duren, en niet binnen enkele weken afbrokkelen," zei Scambos.

"Wat we zien is dat het hele systeem een ​​stuk dynamischer is dan we 15 of 20 jaar geleden hadden verwacht", zei hij. "Voor mij betekent dit dat we een heel moeilijke tijd zullen hebben om de zeespiegelstijging in de toekomst te voorspellen. Het zal veel moeite kosten om vast te stellen hoe bepaalde gebieden zullen veranderen."

En, voegde Scambos eraan toe, gebrek aan aandacht voor die veranderingen stopt niet de voortgang.

"We zijn verdere drempels aan het doorvoeren in termen van massale verliezen", zei Scambos. "Dit gaat niet verdwijnen omdat we vergeten zijn erover te lezen."

  • Fotoalbum: Antarctica, Iceberg Maker
  • Earth in the Balance: 7 cruciale kantelpunten
  • Galerij: een expeditie naar de ijsbergsteeg

Bereik Andrea Mustain om [email protected]. Volg haar op Twitter @AndreaMustain.


Video Supplement: Life - Timelapse of swarming monster worms and sea stars - BBC One.




Onderzoek


Saltwater Factors Into San Andreas Shaking
Saltwater Factors Into San Andreas Shaking

Onderzoek Leidt Tot Award-Winnende Film, Helpt Walvissen
Onderzoek Leidt Tot Award-Winnende Film, Helpt Walvissen

Science Nieuws


Nieuwgevonden Zuid-Amerikaanse Predator Snacked Op Little Dinosaurs
Nieuwgevonden Zuid-Amerikaanse Predator Snacked Op Little Dinosaurs

Verlammende Cone Snail Venom Kan Nieuwe Menselijke Insulines Inspireren
Verlammende Cone Snail Venom Kan Nieuwe Menselijke Insulines Inspireren

Blinde Katten Krijgen Implantaten
Blinde Katten Krijgen Implantaten

Man Heeft Huidreactie Op Tatoeage - 20 Jaar Later
Man Heeft Huidreactie Op Tatoeage - 20 Jaar Later

Een Dosis 'Goede' Bacteriën Kan Uw Sinusproblemen Helpen
Een Dosis 'Goede' Bacteriën Kan Uw Sinusproblemen Helpen

WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com