Antarctic Ice Sheet Dwindles Under 'Eyes' Of Satellite

{h1}

Tijdens zijn decennium in de lucht heeft een europese satelliet gekeken naar het uiteenvallen van een ijsplaat in een van de snelst opwarmende delen van de wereld.

Terwijl een Europese satelliet zijn tweede decennium in een baan om de aarde binnengaat, blijft hij de terugtocht van een Antarctische ijskap observeren, die afneemt als gevolg van opwarming.

De satelliet, Envisat, werd op 1 maart 2002 door het European Space Agency (ESA) gelanceerd. Een van de eerste observaties was het uiteenvallen van 1.235 vierkante mijl (3.200 vierkante kilometer) ijs uit een deel van het Larsen-ijsplaatje. (IJsplanken zijn "permanente" drijvende vellen ijs die verbonden zijn met een landmassa, waarbij de meeste ijsplanken van de wereld aan de kust van Antarctica liggen.)

De Larsen Ice Shelf omvat planken: A (de kleinste), B en C (de grootste), die de oostelijke kant van het Antarctisch Schiereiland omsluiten. Het schiereiland is een van de snelst opwarmende plekken op aarde en strekt zich uit ten noorden van de rest van het bevroren continent.

Gedurende zijn decennium in baan heeft Envisat het B-schap zien slinken met een extra oppervlakte van 1.790 vierkante kilometer, vanwege afkalvende gebeurtenissen waarbij grote brokken ijs afbreken van de hoofdplank. Zo brak in januari 2005 een stuk dat tweemaal zo groot was als de stad Dallas van Larsen B. Deze plank is nu minder dan 15 procent van zijn grootte in 1995.

Terwijl Larsen A uiteenviel in januari 1995, was Larsen C stabiel, hoewel uit observaties blijkt dat het dunner wordt en dat de smeltingen in de zomer langer worden.

"IJsschappen zijn gevoelig voor atmosferische opwarming en voor veranderingen in zeestromingen en temperaturen," zei Helmut Rott, professor aan de Universiteit van Innsbruck in Oostenrijk, in een verklaring. "Het noordelijke Antarctische schiereiland is de afgelopen 50 jaar onderhevig geweest aan atmosferische opwarming van ongeveer 2,5 graden Celsius - een veel sterkere opwarmingstrend dan gemiddeld wereldwijd, waardoor het terugtrekken en desintegreren van ijsplaten."

Envisat zal naar verwachting zijn radarwaarnemingen nog minstens twee jaar voortzetten, totdat de volgende generatie satellieten, de Sentinels genaamd, in 2013 online gaan, aldus de ESA. [In afbeeldingen: een teruglopende gletsjer volgen]

Je kunt volgen WordsSideKick.com senior schrijver Wynne Parry op Twitter @Wynne_Parry. Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: Greenland melting icecaps.




Onderzoek


Hoe Land Je Een Ruimteschip Op Een Komeet?
Hoe Land Je Een Ruimteschip Op Een Komeet?

Hoe Cfl-Lampen Werken
Hoe Cfl-Lampen Werken

Science Nieuws


Trump Signs Orders Voor De Vooruitgang Van Keystone Xl En Dakota Access Pipelines
Trump Signs Orders Voor De Vooruitgang Van Keystone Xl En Dakota Access Pipelines

Tree Of 40 Fruit: Dazzling Franken-Tree Heeft Wortels In De Wetenschap
Tree Of 40 Fruit: Dazzling Franken-Tree Heeft Wortels In De Wetenschap

Nieuwe Noord-Amerika Viking Voyage Ontdekt
Nieuwe Noord-Amerika Viking Voyage Ontdekt

Global Warming Evidence: 2007 Report In Vergelijking Met 2013 (Infographic)
Global Warming Evidence: 2007 Report In Vergelijking Met 2013 (Infographic)

Eigenschappen Van Materie: Solids
Eigenschappen Van Materie: Solids


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com