Antarctic Moss Lives Off Penguin Poop

{h1}

Tapijten van mos die tevoorschijn komen in de antarctische zomer krijgen hun voedingsstoffen uit versteende pinguïnpoep, maar het mos wordt in toenemende mate beïnvloed door klimaatverandering.

Verdant groene tapijten van mos die ontstaan ​​tijdens de korte Antarctische zomer hebben een ongewone voedselbron, meldt een nieuwe studie: de mossen eten stikstof uit gefossiliseerde pinguïnpoep.

Plantbioloog Sharon Robinson, die al 16 jaar het mos heeft bestudeerd, zocht naar hun voedingsbron; Antarctische bodem ontbreekt in het algemeen aan voeding voor planten. "Het grootste deel van de grond is zeer, zeer slecht ontwikkeld, het is meestal gewoon grind," zei Robinson, een professor aan de Universiteit van Wollongong in New South Wales, Australië.

Voor Robinson is het belangrijk om vast te stellen hoe de moskoloniën groeien, omdat ze dienen als een indicator voor de effecten van klimaatverandering.

"In Oost-Antarctica, waar het droger wordt, laten onze resultaten zien dat mosgroei de afgelopen 30 jaar is afgenomen", vertelde ze aan OurAmazingPlanet.

Penguin-kak

Chemische analyses werden uitgevoerd op het mos om te zien welke isotopen van stikstof ze aten. Isotopen van verschillende elementen bevatten verschillende aantallen neutronen in hun kernen. Voor stikstof zijn er twee stabiele isotopen om te zoeken: stikstof-14 en zwaardere stikstof-15.

Omdat de lichamen van dieren de voorkeur geven aan het afscheiden van de lichtere vorm, hoopt zich met elke stap in de voedselketen zwaarder stikstof-15 op. In de Antarctische Oceaan zou krill de laagste stikstof-15-niveaus hebben en een top-roofdier, zoals een pinguïn, zou de hoogste hebben.

Maar de analyses, beschreven in het septembernummer van het tijdschrift Biodiversity, onthulden dat de mossen een abnormaal hoge concentratie van stikstof-15 isotopen hadden - hoog genoeg dat de planten pinguïns leken te eten.

"Deze planten hebben wortelsignaturen die heel, zeer rijk zijn, wat het equivalent aangeeft van het mos dat vier soorten dingen eet: krill en vis en een pinguïn en dan mos," zei Robinson. "Ze eten eigenlijk niet de pinguïns, maar dat vertelt ons dat ze guano gebruiken van zeevogels," zei ze.

De onderzoekers bevestigden dat de stikstof uit pinguïnpoep kwam omdat de mosbedden op verlaten terrein groeien Adéliepenguin-kolonies. De locaties op de Windmill Islands zijn 3000 tot 8000 jaar oud en nemen in leeftijd toe met de afstand tot de oceaan. De kolonies zijn nu te hoog in opstand om te broeden (de aardkorst op Antarctica is opgestegen sinds het einde van de laatste ijstijd).

Klimaatverbindingen

De mossen gedijen alleen in de zomer, in of langs meren en stromen gevormd uit smeltwater. De planten groeien slechts een halve millimeter tot twee millimeter per jaar, afhankelijk van de soort. De beste gemeenschappen zijn in meren, waar sprake is van een continue waterbron, zei Robinson.

Het mos kan worden gezien groeiend langs dit meer in Antarctica.

Het mos kan worden gezien groeiend langs dit meer in Antarctica.

Credit: Prof. Sharon Robinson, Universiteit van Wollongong, Australië

"Ze vormen deze grote grasvelden van helder, bijna fluorescerend groen, het is heel zacht en fluweelachtig om aan te raken en verwarmt met de zon. Het is een stuk warmer dan de lucht," zei ze.

Stikstof uit de pinguïnuitwerpselen lost op in het smeltwater en wordt vervolgens opgenomen door het mos. Wanneer de winter terugkeert, gaan de planten slapend en produceren ze speciale chemische verbindingen waardoor ze zonder schade kunnen uitdrogen.

Wanneer het mos gestrest is, wordt het rood, dan bruin en dan zwart, voordat het uitdroogt en sterft, en Robinson zei dat ze recentelijk meer gestreste planten heeft gezien. Het gat in de ozonlaag heeft de oppervlaktewinden rond Antarctica versterkt en snellere winden verdampen meer water, waardoor er minder overblijft voor het mos.

"We hebben ondervonden dat de gemeenschappen droger worden, we krijgen ook een verschuiving van soorten naar soorten die beter in staat zijn verdroging te verdragen," zei ze. Robinson en haar collega's rapporteerden in januari 2012 de milieueffecten op de moskoloniën in het tijdschrift Global Change Biology.

Dit verhaal is geleverd door OurAmazingPlanet, een zustersite voor WordsSideKick.com.


Video Supplement: OctoKopter to patrol Antarctic skies.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com