Antarctisch Ozongat Toont Eerste Tekenen Van Genezing

{h1}

Wetenschappers identificeerden de "eerste vingerafdrukken van genezing" van het ozongat in antarctica.

Meer dan 30 jaar nadat wetenschappers voor het eerst een gat zagen in de beschermende ozonlaag van de atmosfeer boven de Zuidpool, zien ze de "eerste vingerafdrukken van genezing", meldden onderzoekers vandaag (30 juni).

Uit metingen van het gat in de ozonlaag in september bleek dat de breuk met meer dan 1,5 miljoen vierkante kilometer (ongeveer de helft van het oppervlak van de aangrenzende Verenigde Staten) sinds 2000 is geslonken.

De onderzoekers schreven het herstel van de ozon toe aan de voortdurende achteruitgang van atmosferisch chloor afkomstig van chloorfluorkoolstoffen (CFK's). Deze chemische verbindingen, ooit veel gebruikt in spuitbussen, stomerij en koelkasten, waren verboden toen landen over de hele wereld in 1987 het Montreal-protocol ondertekenden in een poging om het ozongat te herstellen. [Image Gallery: Life at the South Pole]

"We kunnen er nu op vertrouwen dat de dingen die we hebben gedaan de planeet op een weg hebben gezet om te genezen," zei hoofdauteur Susan Solomon, een atmosferische chemicus aan het Massachusetts Institute of Technology (MIT), in een verklaring. "We hebben ze weggewerkt [CFC's] en nu zien we de planeet reageren."

Seizoensverandering

De ozonlaag, die zich uitstrekt van 2 tot 19 mijl (20 tot 30 km) boven het aardoppervlak, beschermt de planeet tegen de schadelijke ultraviolette stralen van de zon. Het verdunnen van ozon, een molecuul dat bestaat uit drie zuurstofatomen, kan optreden als gevolg van blootstelling aan bepaalde chemicaliën, zoals CFK's.

Het ozongat, een regio van verdunde ozon, werd ontdekt in 2000, toen wetenschappers opmerkten dat de totale ozon boven Antarctica in oktober daalde. Vanaf toen werd ozonafbraak gewoonlijk gevolgd met behulp van metingen van oktober.

Dat komt omdat het ozongat per seizoen verschilt, omdat specifieke omstandigheden nodig zijn om chloor weg te eten bij het molecuul, Diane Ivy, een onderzoekwetenschapper aan het MIT en co-auteur van het nieuwe onderzoek, uitgelegd aan WordsSideKick.com in een e-mail. Chloor interageert met ozon alleen op deze destructieve manier als er licht aanwezig is en de atmosfeer koud genoeg is om polaire stratosferische wolken te vormen. De wolken zijn de oppervlakken die deze chloorreacties kunnen veroorzaken.

De aantasting van de ozonlaag begint daarom elk jaar eind augustus, als Antarctica uit de winter komt, met het gat dat begin oktober volledig is gevormd.

Voor hun onderzoek, dachten de wetenschappers dat een duidelijker beeld van chlooreffecten op de ozon zou worden gezien door het monitoren van ozonconcentraties in september.

"Ik denk dat mensen, inclusief ikzelf, te veel gericht waren geweest op oktober, want dan is het ozongat enorm groot, in volle glorie," zei Solomon. "Maar oktober is ook onderhevig aan de slingers en pijlen van andere dingen die variëren, zoals kleine veranderingen in de meteorologie. September is een beter moment om te kijken, omdat chloorchemie de controle heeft over de snelheid waarmee het gat in die tijd van jaar."

Langzaam om te genezen

Er is nog steeds een lange weg naar herstel voor het gat in de ozonlaag, aldus de onderzoekers. De moleculen die ozon afbreken, hebben een zeer lange levensduur en de onderzoekers schatten dat het nog tientallen jaren zal duren voordat ze volledig hersteld zijn.

"We komen nog 40 jaar niet terug in de pre-ozon-gat-omstandigheden", zei co-auteur Douglas Kinnison, een wetenschapper bij het National Center for Atmospheric Research in Colorado, tegen WordsSideKick.com.

Maar wetenschappers hebben genezing gezien van de ozon, die Ivy definieerde als "een identificeerbare toename van ozon die verband houdt met verminderde hoeveelheden ozonafbrekende stoffen."

Het gat zelf kan echter elk jaar in het genezingsproces fluctueren, gedeeltelijk als gevolg van vulkanische activiteit. Uitbarstingen stoten zwaveldioxide uit, dat aërosolen in de stratosfeer kan vormen, waardoor meer ozonafbraak kan optreden.

In 2015 bijvoorbeeld, kwam het gat in de ozonlaag in de buurt van een recordomvang. Als gevolg van de uitbarsting van Calbuco in april 2015 in Chili, was het "een kanjer van een ozongat" dat jaar, zei Kinnison.

"Dus we zullen waarschijnlijk een veel minder ernstig ozongat zien [dit jaar]", zei hij. "Maar we zullen moeten afwachten."

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com