Antony Hewish

{h1}

Antony hewish is een britse astronoom en astrofysicus, een wetenschapper die de fysieke aard, oorsprong en ontwikkeling van het zonnestelsel, sterrenstelsels en het universum bestudeert. Hewish won de nobelprijs voor de fysica van 1974 voor zijn ontdekking van pulsars.

Het onderwijs van Hewish werd onderbroken door de Tweede Wereldoorlog (1939-1945). Van 1943 tot 1946 werkte hij voor de Britse regering aan anti-radar-detectie-apparaten voor geallieerde vliegtuigen.

Hewish werkte bij het Royal Aircraft Establishment in Farnborough en bij het Telecommunications Research Establishment in Malvern, waar hij Ryle ontmoette.

Hewish keerde terug naar zijn studie in Cambridge in 1946, na de oorlog. Hij ontving een bachelordiploma in 1948 en een doctoraat in 1952. Hewish bracht zijn gehele professionele carrière door bij instellingen die deel uitmaken van de universiteit van Cambridge. Van 1948 tot 1952 was hij lid van het onderzoeksteam van Ryle in het Cavendish Laboratory. Hewish was van 1952 tot 1954 wetenschappelijk onderzoeker aan het Gonville en Caius College en vervolgens tot 1962 adjunct-directeur van het onderzoek. Daarna ging hij naar het Churchill College, waar hij van 1962 tot 1969 universitair docent was, van 1969 tot 1971, en professor in radioastronomie van 1971 tot zijn pensionering in 1989, sinds 1989 is hij hoogleraar emeritus.

In het Cavendish Laboratory werd Hewish vooral geïnteresseerd in het nieuwe veld van de radioastronomie, de tak van de astronomie die radiogolven gebruikt om objecten in de ruimte te detecteren. Hij begon de scintillatie te bestuderen van radiogolven, die krachtige energiemassa's zijn in de ruimte die radiogolven uitzenden in plaats van lichtgolven. Hij gebruikte deze scintillatie om de hoogte en afmetingen van plasmawolken te meten, verzamelingen geladen deeltjes in de laag van de bovenste atmosfeer van de aarde, de ionosfeer genaamd.

Hewish gebruikte vergelijkbaar onderzoek om radiogolven te bestuderen die afkomstig waren van quasars. Een quasar (een verkorte vorm van de term quasi-stellaire radiobron) is een extreem helder object in het midden van een verafgelegen melkwegstelsel. Hewish kon laten zien dat wanneer radiogolven van een bron met een kleine diameter, zoals een quasar, door de ionosfeer reizen, de golven afgebogen of verstrooid zijn. Deze diffractie veroorzaakt het verschijnen van flonkering in radiosterren, een effect genaamd interplanetaire scintillatie (IPS).

Hewish's werk op IPS leidde tot zijn ontdekking van pulsars. Pulsars zijn objecten in de ruimte die regelmatige uitbarstingen van elektromagnetische straling uitzenden, die op de aarde worden ontvangen. Het grootste deel van deze straling is in de vorm van radiogolven. Hewish ontwierp een grote radiotelescoop met meer dan 2000 individuele antennepalen om radiosignalen te ontvangen van verre sterrenstelsels over een breed stuk van de hemel. De telescoop werd voltooid in 1967 en Hewish leidde een onderzoeksteam om de scintillaties van sterren te observeren. Een afgestudeerde student in het team, Jocelyn Bell (later Jocelyn Bell Burnell), detecteerde radiogolven uit een onbekende bron. Hewish bewees dat deze signalen niet werden veroorzaakt door interferentie van de aarde noch door intelligente levensvormen elders in het universum, maar door de objecten die bekend werden als pulsars.

Hewish en zijn onderzoeksteam publiceerden hun bevindingen in 1968. Ze stelden voor dat pulsars witte dwergsterren of snel draaiende neutronensterren zouden kunnen zijn. Witte dwergsterren zijn hete, dichte kernen van stervende sterren. Neutronensterren zijn dichte sterren die voornamelijk zijn samengesteld uit dicht opeengepakte neutronen of misschien uit elementaire deeltjes die quarks worden genoemd. Andere onderzoekers steunden al snel het idee dat pulsars neutronensterren zijn. Tegen 1998 hadden astronomen meer dan 1.000 pulsars gevonden.

In 1946 werd Hewish gekozen tot lid van de Royal Society. Later ontving hij de Hughes-medaille van de vereniging. Andere onderscheidingen zijn de Hamilton-prijs uit Cambridge in 1952, de Eddington-medaille van de Royal Astronomical Society in 1969 en de Dellinger-medaille van de International Union of Radio Science in 1972. Hewish woont in Cambridge.


Video Supplement: Antony Hewish - Who's sending us signals from space? (12/36).




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com