Mieren Versla Olifanten Om Een ​​Boom Te Redden

{h1}

De koffer van een olifant is gevuld met zenuwuiteinden, waardoor zwermen mieren bijzonder stekelig zijn.

Mieren in je broek? Dat is niets vergeleken met mieren in je snuit. En dat is waar olifanten in de Afrikaanse savanne tegen moeten vechten als ze proberen een maaltijd van een bepaald soort acaciaboom te vangen.

In feite houden de vervelende dieren Afrikaanse olifanten tegen om zogenaamde olifanten te verslinden Acacia drepanolobium bomen zoals ze zijn geweest voor andere boomsoorten in het gebied, suggereert een nieuwe studie.

"Mieren zwermen op het gezicht van een herbivoor vaak de neiging om te gaan naar de gevoelige delen zoals de neusgaten voordat hurken naar beneden en een hap uit het beledigende dier," zei onderzoek onderzoeker Todd Palmer, een bioloog professor aan de Universiteit van Florida. "Terwijl de buitenkant van de stam van een olifant erg taai is, is de binnenkant van de romp erg gevoelig en vol met zenuwuiteinden." Het lijkt erop dat olifanten gewoon niet houden van mieren die de binnenkant van hun slurf opzwemmen. "

Mierenwachten

Palmer en zijn collega Jacob Goheen, van de University of Wyoming, deden onderzoek in de centrale hooglanden van Kenia, waar olifanten een groot deel van de boombedekking hebben vernietigd. Daar de A. drepanolobium bomen bleken ongeschonden te zijn door de hongerige reuzen.

Vooral die boom heeft een gezellige relatie met mieren, die fulltime op zijn takken leven. "De mieren beschermen de boom in ruil voor zowel huisvesting die de boom produceert in de vorm van bolvormige holle doornen, als voedsel in de vorm van een suikerachtige nectar die wordt afgescheiden aan de basis van de bladeren," zei Palmer.

Maar de onderzoekers wisten niet zeker of de olifanten duidelijk door de mieren of een andere factor stuurden. Dus ze hebben een experiment opgezet in een dierenweeshuis, waar ze olifanten de keuze gaven tussen de A. drepanolobium bomen met en zonder mieren op de takken, en hun favoriete voedsel, Acacia mellifera, waaraan de onderzoekers mieren toevoegden aan sommige van de anders antivrije takken.

"We vonden dat de olifanten graag de 'mierenplant'-bomen aten, net zoals ze graag hun favoriete boomsoort aten, en dat wanneer beide boomsoorten mieren op zich hadden, de olifanten die bomen vermeden zoals een kind broccoli vermijdt," Palmer zei.

Achilleshiel van de olifant

Giraffen, gazelles en andere savannezoogdieren lijken zich niet bewust te zijn van de mierenzwermen, een fenomeen dat volgens de onderzoekers alles te maken heeft met de lengte van de neuzen van de dieren.

Giraffen werden gezegend met relatief korte neuzen en zeer lange tongen. "Dus wanneer mieren beginnen te zwermen naar de neus van een giraffe, lijkt het zijn lange, taaie tong te gebruiken om ze weg te vegen voordat ze gebeten worden," zei Palmer. "Aan de andere kant heeft een olifant een heel lange 'neus', wat zijn slurf is, en het is die stam die hij gebruikt om zich te voeden, en dus komt de stam in contact met die zwermen bijtende mieren. '

"In tegenstelling tot de catastrofale schade die olifanten aanrichten, neigen deze zoogdiersoorten om bladeren weg te halen of de groeiende toppen van bomen te knagen, en dus is hun schade aan acacia's minder ernstig," legde Palmer uit.

De resultaten, die deze week zijn beschreven in het tijdschrift Current Biology, kunnen gevolgen hebben voor hoe de savannes het zullen doen naarmate de droogte frequenter wordt, wat wordt voorspeld als gevolg van de opwarming van de aarde.

"Met meer droogte, kan de mate waarin olifanten bomen vernietigen en verwijderen, toenemen en mogelijk ecosystemen terugbrengen naar graslanden", aldus Palmer, en dus zou de rol van de mieren bij het redden van bomen kritiek kunnen zijn.

  • Galerij: 's werelds grootste beesten
  • 10 geweldige dingen die je niet over dieren wist
  • Top 10 meest ongelooflijke dierentochten

Video Supplement: Koken en wonen - opruiming.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com