Apatosaurus: Feiten Over De 'Misleidende Hagedis'

{h1}

Vele jaren lang werd deze dinosaurus, een van de grootste landdieren op de aarde, per abuis brontosaurus genoemd.

Hoewel sommige mensen buiten de wetenschappelijke gemeenschap nog steeds verwijzen naar Apatosaurus zoals Brontosaurus, de naam Brontosaurus was eigenlijk het resultaat van een fossiele verwarring.

De Amerikaanse paleontoloog Othniel C. Marsh noemde een van zijn fossiele ontdekkingen - een onvolledige set overblijfselen van een juveniele dinosaurus - Apatosaurus Ajax in 1877. Twee jaar later, in 1879, ontdekte hij een ander sauropod (dinosaurussen bekendst om zijn ongelooflijk lange halzen) exemplaar dat groter en completer was. Marsh geloofde dat de nieuwe vondst een heel ander soort dinosaurus vertegenwoordigde en besloot het te benoemen Brontosaurus Excelsus.

In 1903 onderzocht paleontoloog Elmer Riggs de fossielen van Marsh opnieuw en concludeerde dat ze vergelijkbaar genoeg waren om tot hetzelfde geslacht te behoren (de meeste paleontologen ondersteunen zijn conclusies vandaag). Volgens naamgevingsconventies heeft de oudere naam voorrang, wat betekent dat Brontosaurus Excelsus zou eigenlijk moeten zijn Apatosaurus excelsus. Riggs publiceerde zijn onderzoek echter in een relatief obscuur dagboek, dus zijn bevindingen waren in die tijd grotendeels onbekend bij de mensen. Bovendien, tegen deze tijd, de naam Brontosaurus had veel publieke bekendheid gekregen door verschillende niet-wetenschappelijke plaatsen, zoals het oliebedrijf Sinclair, dat het dier als logo gebruikte, volgens paleontoloog Michael Taylor.

Vandaag, Brontosaurus is nog steeds een bekende bijnaam en bleef tot enkele decennia geleden in populair gebruik. De huisdierdinosaurus van de Flintstones, Dino, werd beschreven als een Brontosaurus. Fred Flintstone was ook bekend om Bronto-burgers te eten. De Amerikaanse posterijen gebruikten de naam zelfs in 1989 toen zij een reeks dinosaurustempels uitbracht, met het argument dat de naam meer bekend was bij het grote publiek dan Apatosaurus, volgens de New York Times.

En toch, de naamgeving controverse blijft. Een studie uit 2015 suggereerde dat er genoeg verschillen tussen twee zijn Apatosaurus exemplaren dat een van hen in een ander geslacht zou moeten zijn en opnieuw geclassificeerd Brontosaurus.

Kunstwerk van Scott Hartman onthult de botstructuur van Apatosaurus.

Kunstwerk van Scott Hartman onthult de botstructuur van Apatosaurus.

Credit: © Scott Hartman / Alle rechten voorbehouden

Anatomie van een reus

Apatosaurus was een herbivoor sauropod dinosaurus die leefde van ongeveer 155.7 tot 150.8 miljoen jaar geleden, tijdens de Kimmeridgische en vroege Tithonian tijdperken van de Juraperiode. De voorwaarde Apatosaurus komt van de Griekse woorden apate / apatelos, wat "bedrieglijk" betekent, en Sauro, betekent "hagedis". Marsh gaf het deze naam omdat sommige van zijn botten op die van sommige mosasauriërs, een type groot aquatisch reptiel leken.

Het wordt verondersteld een van de grootste landdieren te zijn die over de aarde hebben gezworven. Fossielen van A. louisae (de grootste bekend Apatosaurus soorten) suggereren dat de dinosaurus 68,9 tot 74,8 voet (21 tot 22,8 meter) lang was. Vroeger, Apatosaurus werd geschat op 39 ton (35 ton of 35.000 kilogram), maar moderne modelleringstechnieken brengen het gemiddelde gewicht dichter bij 19,8 ton (18 ton), volgens een onderzoek uit 2009 in het Journal of Zoology.

Net als andere sauropoden waren de wervels gemaakt van gepaarde stekels, waardoor een zeer brede en dikke nek ontstond. Maar de nek was niet zo zwaar als mogelijk, dankzij een systeem van luchtzakjes die het relatief licht hield voor zijn grootte.

De nekhouding en nekflexibiliteit van Apatosaurus en andere sauropoden zijn hoog besproken. Computermodellen in de jaren negentig suggereerden dat Apatosaurus had weinig nekflexibiliteit en hield waarschijnlijk zijn hoofd horizontaal (het zou niet hebben kunnen eten van de toppen van bomen en dan zijn hoofd helemaal naar beneden kunnen buigen om water te drinken). Maar op basis van vergelijkingen met dieren die vandaag leven, Apatosaurus heeft misschien zijn hoofd hoog gehouden met een zwaanachtige S-curve naar zijn flexibele nek, een onderzoek uit 2009 in het tijdschrift Acta Palaeontologica beweerde Polonica.

In 2013 bestudeerde PLOS ONE echter de nekflexibiliteit van struisvogels (de dichtstbijzijnde long-neck sauropode-relativiteit) en concludeerde dat eerdere modellen met nekflexibiliteit, die geen rekening houden met het effect van zachte weefsels, niet kunnen schat echt de flexibiliteit van sauropode halzen in - wat dit betekent voor de werkelijke houding en flexibiliteit van Apatosaurus halzen is onduidelijk.

Apatosaurus had benen die steviger waren en niet zo langwerpig als andere sauropoden, zoals brachiosaurusen zijn achterpoten waren groter dan zijn voorpoten. Zoals de meeste sauropoden, Apatosaurus had slechts een enkele grote klauw op elke voorpoot, met de eerste drie tenen aan de achterpoot met klauwen.

De staart was lang en ongebruikelijk slank, en leek op een bullwhip. Een computermodel dat werd beschreven in een artikel uit het tijdschrift Discover van 1997, ontdekte dat de spleet van de staartpunt voor een kilometerslange "kanonachtige boom" zou hebben gezorgd. Echter, de slanke punt van Apatosaurus'staart zou waarschijnlijk geen roofdieren kunnen verwonden, waardoor het gebruik ervan als een wapen wordt ontkend.

Apatosaurus, zoals zijn naaste verwant Supersaurus, had ongewoon hoge stekels op zijn wervels, die meer dan de helft van de hoogte van de individuele botten uitmaken.

De ruggenwervels van de wervelkolom nemen snel in hoogte af naarmate ze verder van de heupen komen, waardoor de staart zijn slanke vorm krijgt.

Apatosaurus had een schedel die vrij klein was vanwege de lichaamsgrootte. Het bevat beitelachtige tanden, geschikt voor een herbivoor dieet.

Wat at Apatosaurus?

Dat geloofde men Apatosaurus voornamelijk gevoed door laaghangende planten, maar door de lange nek kan deze sauropode zachte bladeren aan hogere bomen eten, als de nek flexibel genoeg was. Apatosaurus waarschijnlijk grote brokken ingeslikt zonder te kauwen en stenen te eten om te helpen met de spijsvertering. Zoals andere grote sauropoden, Apatosaurus moest waarschijnlijk elke dag tot 400 kilo eten om te overleven, volgens een onderzoek uit 2008 in de Proceeding of the Royal Society B.

In de vroege jaren 2000 stelden sommige wetenschappers voor Apatosaurus en andere grote sauropoden moesten zo enorm worden vanwege hun voedselvoorziening. Dat wil zeggen, hun voedsel was zo laag in stikstof - wat nodig is voor eiwitvorming en energie - dat ze veel van dit voedsel moesten eten om te overleven, waardoor hun lichaamsgrootte toenam. Daaropvolgend onderzoek, dat de totale energie in moderne fabrieken analyseerde, verwierp dit idee.

"Maar het idee is niet gebaseerd op energie, het is gebaseerd op koolstof-stikstof-verhoudingen," vertelde Wilkinson WordsSideKick.com. In een studie uit 2012 in het tijdschrift Functional Ecology, keken Wilkinson en zijn collega's nog een keer naar de theorie en concludeerden dat het nog niet zou moeten worden afgeschreven. "Ons belangrijkste punt is dat het idee nog steeds een kanshebber is."

Sommige onderzoeken wijzen er echter op dat andere factoren mogelijk belangrijker zijn geweest bij het vergroten van de lichaamsmaten van sauropoden, zoals het doorslikken van grote hoeveelheden voedsel zonder te kauwen.

Lees meer over de plantenattractie-dinosaurus Apatosaurus in het Jurassic-tijdperk.

Lees meer over de plantenattractie-dinosaurus Apatosaurus in het Jurassic-tijdperk.

Dankbetuiging: Ross Toro, bijdrage van WordsSideKick.com

Dinosaur scheten

Zoals de grote herbivoren van vandaag, Apatosaurus vertrouwde waarschijnlijk op darmmicroben om hen te helpen plantmateriaal te verteren, resulterend in de productie van het broeikasgas methaan. In een studie uit 2012 in het tijdschrift Current Biology, hebben onderzoekers dat berekend Apatosaurus en andere sauropoden produceerden ongeveer 520 miljoen ton methaan per jaar, wat niet zo veel verschilt van de hoeveelheid methaan die momenteel wordt geproduceerd door zowel natuurlijke als door de mens gemaakte bronnen.

"Ze produceerden genoeg methaan om een ​​klein maar meetbaar effect te hebben op het globale klimaat", zei onderzoekleider David Wilkinson, bioloog aan de John Moores University in Liverpool. "In theorie hadden ze genoeg methaan kunnen produceren om een ​​rol te spelen in het ondersteunen van het warme klimaat van het Mesozoïcum."

Fossiele vondsten

Apatosaurus fossielen zijn opgegraven in Nine Mile Quarry en Bone Cabin Quarry in Wyoming en in gebieden van Colorado, Oklahoma en Utah.

Apatosaurus Louisae werd in 1915 door William Holland genoemd ter ere van Louise Carnegie, de vrouw van Andrew Carnegie, die veldonderzoek financierde om complete dinosaurusskeletten in het Amerikaanse Westen te vinden. Apatosaurus Louisae is bekend van een bijna volledig skelet, dat werd gevonden in Utah.

In 2008, voetafdrukken van een jongere Apatosaurus werden gevonden in Quarry Five in Morrison, Colorado Ontdekt door Matthew Mossbrucker, gaven deze voetafdrukken aan dat juvenielen op hun achterpoten konden lopen, volgens Smithsonian Magazine.

In 2013 identificeerde Mossbrucker de eerste A. ajax snuit ooit ontdekt, wat paleontologen kan helpen om beter te begrijpen hoe de dinosaurus verwant is aan andere sauropoden.

Aanvullende rapportage door Kim Ann Zimmermann, WordsSideKick.com Contributor

Gerelateerde pagina's

  • Een korte geschiedenis van dinosaurussen

Meer dinosaurussen

  • Allosaurus: feiten over de 'Different Lizard'
  • Ankylosaurus: feiten over de gepantserde dinosaurus
  • Archaeopteryx: feiten over het overgangsfossiel
  • Brachiosaurus: feiten over de Giraffe-achtige dinosaurus
  • Diplodocus: feiten over de langste dinosaurus
  • Giganotosaurus: feiten over de 'Giant Southern Lizard'
  • Pterodactyl, Pteranodon en andere vliegende 'dinosaurussen'
  • Spinosaurus: de grootste vleesetende dinosaurus
  • Stegosaurus: Bony Plates & Tiny Brain
  • Triceratops: feiten over de driedoornige dinosaurus
  • Tyrannosaurus Rex: Feiten over T. Rex, King of the Dinosaurs
  • Velociraptor: feiten over de 'Speedy Thief'

Tijdvakken

Precambrium: feiten over het begin van de tijd

Paleozoic Era: feiten en informatie

  • Cambrian Periode: Feiten en informatie
  • Silurische Periode Feiten: Klimaat, Dieren & Planten
  • Devoon periode: klimaat, dieren en planten
  • Perm periode: klimaat, dieren en planten

Mesozoic Era: Age of the Dinosaurs

  • Trias Tijdelijke feiten: klimaat, dieren en planten
  • Jurassic Periode Feiten
  • Krijtperiode: feiten over dieren, planten en klimaat

Cenozoïcum: feiten over klimaat, dieren en planten

  • Kwartaire periode: klimaat, dieren en andere feiten

    • Pleistoceen Epoch: feiten over de laatste ijstijd
    • Holocene Epoch: The Age of Man

Extra middelen

  • Apatosaurus louisae was het eerste exemplaar dat werd gevonden in het Dinosaur National Monument.
  • Het Yale Peabody Museum of Natural History beschikt over het opgezette skelet dat O.C. Marsh beschreef het geslacht Brontosaurus.
  • Een gemonteerd Apatosaurus skelet is het brandpunt van de collectie van het American Museum of Natural History.

Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com