Aquanauts Wonen Op Oceaanbodem Bereid Je Voor Op Het Oppervlak

{h1}

Negen dagen durende onderwaterstudie onderzocht de strijd om oceaandominantie.

Van de krappe omstandigheden in een metalen buis op de bus van de schoolbus op de bodem van de oceaan ruilde wetenschapper Chris Finelli zijn duikuitrusting in voor een T-shirt en blote voeten, klaar om over zijn laatste missie te praten: sponzen op Conch Reef monitoren, meer dan drie mijl uit de kust van Florida.

Sponzen, filterfeeders aan de onderkant, zijn een van de twee spelers die vastzitten in een stille strijd om suprematie die plaatsvindt bij deze koraalriffen en anderen over de hele wereld.

Terwijl de koraalpopulaties verdwijnen - ze zijn negentig procent rond Florida - vechten andere soorten voor het nieuw vrijgekomen onroerend goed in de oceaan. De twee topkandidaten die het overnemen zijn sponzen en algen, en welke overwinnaar zal hebben verstrekkende gevolgen voor de soorten die hun huizen in koraalriffen maken en voor de mensen die ervan afhankelijk zijn.

In het licht van zo'n serieus onderwerp, maakte Finelli zich nog steeds zorgen dat hij een beetje klonk als Donald Duck, en uitlegde dat op 15 meter onder het oppervlak van de oceaan de extreme druk mensen kan laten klinken alsof ze een klap in hebben geslagen helium.

"Je raakt eraan gewend jezelf met een grappige stem te horen als je hier beneden bent," zei de universitair docent aan de universiteit van North Carolina, Wilmington.

Finelli, samen met een aantal afgestudeerden en technici van de UNCW, leeft nu negen dagen diep onder water, aan boord van de Waterman, het enige laboratorium en habitat op de zeebodem ter wereld. De National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) is eigenaar van de faciliteit, die wordt beheerd door UNCW.

Oceaanonderzoekers kunnen veel langer duiken vanaf de Waterman dan mogelijk is vanaf een boot, en UNCW profiteert hiervan sinds 1997, toen deze sponsstudie voor het eerst van start ging.

Het onderzoek is deels gericht op reusachtige vatsponsen, waarvan onlangs is gebleken dat het een van de oudste levende organismen op aarde is. De grootste soort kan maximaal 20 voet (6 meter) breed worden en maximaal 2.000 jaar meegaan.

Hoewel de vatsponzen op Conch Reef niet zo enorm zijn, spelen alle sponzen een belangrijke rol bij het handhaven van de waterkwaliteit. Sponzen filteren elk uur ongeveer 100 keer hun eigen volume, reinigen de oceaan en verplaatsen voedingsstoffen door het ecosysteem. Ze bieden ook een thuis voor wezens op een manier die enigszins lijkt op koraalriffen.

Algen en zeewier doen die dingen echter niet, zei Joseph Pawlik, een professor van de UNCW, die vanuit zijn kantoor sprak. Als deze planten de oceaanbodemoorlog winnen, kan het waardevolle habitat vernietigen.

"Als je geen koralen kunt hebben, is het beter dat je sponzen hebt, in plaats van macroalgen," zei Pawlik. En op dit moment lijkt het alsof sponzen in het gebied winnen van algen en zeewier, zei hij. In de afgelopen zes jaar, voegde hij eraan toe, heeft Florida gezien dat vatsponsen met 40 procent toenemen.

Finelli's bevindingen lijken deze toename te ondersteunen. Het team ontdekte een groot aantal jonge sponzen in het 50-voet (16-meter) -diameter studiegebied, iets waarvan Finelli zei dat het een leuke verrassing was.

Ondanks de duidelijke toename in babysponsjes die het team heeft gevonden, is het volgens Pawlik echter niet duidelijk of de totale hoeveelheid sponsbiomassa toeneemt of afneemt.

"Het interessante is dat we ook ziektes hebben gezien die enkele van de grootste individuen op het rif uithalen," zei Pawlik, dus of de enorme hoeveelheid sponsweefsel in de oceanen toeneemt, is niet bekend.

Finelli en zijn team zijn begonnen aan het 16-uurs-decompressieproces op Wendesday van deze week en zullen donderdag naar de oppervlakte zwemmen. Na elke dag negen uur duiken te hebben doorgebracht, heeft het team tijd nodig voor hun longen om zich weer op het droge aan te passen.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com