Arctic Ice Fields 'Receding Like Mad'

{h1}

Ijsvlakken op baffin island zouden in 50 jaar kunnen verdwijnen, vindt de studie.

De ijsvelden op een Arctisch eiland zijn in de afgelopen 50 jaar met 50 procent geslonken en zullen er in 50 meer zijn verdwenen, zeiden wetenschappers deze week.

Gelegen net ten westen van Groenland, Baffin Island is het op vier na grootste eiland ter wereld, met een oppervlakte van 196.000 vierkante mijl (ongeveer 508.000 vierkante kilometer). Dat is groter dan Californië.

Een studie gepubliceerd in het 28 januari nummer van het tijdschrift Geophysical Research Letters onthult de uitgestrektheid van ijsdeklaag Baffin's noordelijke plateau in het Canadese Noordpoolgebied is kleiner dan ooit in tenminste de laatste 1600 jaar.

"Zelfs zonder extra opwarming, geeft ons onderzoek aan dat deze ijskappen binnen 50 jaar of minder verdwenen zijn", zei onderzoeker Gifford Miller van de Universiteit van Colorado, Boulder's Institute of Arctic and Alpine Research.

De temperaturen in het Noordpoolgebied zijn de afgelopen decennia aanzienlijk gestegen als gevolg van de opeenhoping van broeikasgassen in de atmosfeer van de aarde, zeggen de onderzoekers. Het is deze opwarmingstrend die volgens hen achter de meltdown van Baffin schuilgaat.

IJskoepels

Baffin's ijskappen, die koepels van ijs zijn die te klein zijn om als ijsvelden te worden bestempeld als die op Groenland zijn, beslaan slechts vier mijl (ongeveer zes kilometer) lang.

Wat de ijsvelden zo geweldig maakt, is het feit dat ze erg dun zijn, over het algemeen minder dan 91 meter (91 voet) dik, en ze zijn erg koud, dus ze laten het landschap eronder niet vloeien en eroderen zoals de meeste gletsjers do.

"Het is zo koud dat er geen water op hun bed ligt en ze zijn in feite volledig bevroren aan het bed", zei Miller. "Ze behouden onder hen het landschap dat nog intact was waarop de eerste sneeuw viel die uiteindelijk de ijskap werd."
Miller en zijn collega's analyseerden radioactieve koolstof in dood plantaardig materiaal dat onder de teruggaande ijsmarges uitkwam, wat hen zou vertellen wanneer deze planten voor de laatste keer aan de atmosfeer waren blootgesteld.

De oudste data zijn ongeveer 1600 jaar geleden, wat suggereert dat de ijsvelden zo lang intact zijn gebleven, dat wil zeggen, tot 2005 toen de wetenschappers het nu blootgestelde plantmateriaal bemonsterde.

Daarnaast extrapoleerden ze andere radiokoolstofdata samen met satellietbeelden om de historische ijsbedekking en het ijsvrije gebied in hetzelfde gebied te berekenen. Tegen het einde van de kleine ijstijd, in het midden van de negentiende eeuw, bedekte permanente sneeuw en ijs 1300 vierkante kilometer (3.500 vierkante kilometer) in dit gebied. In 2002 was de dekking slechts 41 vierkante mijl (107 vierkante kilometer).

Warmer dan normaal

Terwijl onderzoekers wisten dat de aarde veel warmer is dan 150 jaar geleden, toen het noordelijk halfrond vastzat in de kleine ijstijd, zijn ze minder zeker over hoe de huidige temperatuur zich verhoudt tot een warmere periode in het verleden van onze planeet. Miller merkt bijvoorbeeld op dat er een debat is geweest over de vraag of het klimaat van vandaag warmer is dan het was tijdens de Middeleeuwen, ongeveer 1000 jaar geleden.

Sommige van de bestudeerde ijsvelden ontstonden in de pre-Middeleeuwse tijden, zei Miller en bleef tot nu toe bestaan.

"Dat vertelt ons precies dat de opwarming van de 20e eeuw de warmste aanhoudende periode van opwarming is in die tijd", aldus Miller. "Er staat duidelijk dat we nu warmer zijn dan we in de Middeleeuwen waren."

Verborgen achter deze kortstondige opwarming en ijskap smelt, volgens Miller, is een langdurige periode van relatieve koeling.

"De algemene trend is de afgelopen 10.000 jaar afkoeling geweest," vertelde Miller WordsSideKick.com. "Het feit dat ze nu als gek teruggaan, maakt het alleen maar ongebruikelijker omdat de grootschalige forcing, hoeveel energie er binnenkomt van de zon tijdens de zomermaanden, steeds minder wordt."

  • 10 Verrassende resultaten van Global Warming
  • Global Warming: hoe weten wetenschappers dat ze niet fout zijn?
  • Fotogalerij: gletsjers voor en na

Video Supplement: Greenland is melting.


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com