Zijn Op Voedsel Gebaseerde Plastics Een Goed Idee?

{h1}

Op voedsel gebaseerde kunststoffen zijn plastic producten die zijn gemaakt van het voedsel dat we eten. Lees meer over op voedsel gebaseerde kunststoffen in dit artikel van WordsSideKick.com.

Er was eens eten voor maar één ding: eten. Tegenwoordig heeft het een veel gecompliceerder rol; wetenschappers, fabrikanten en beleidsmakers onderzoeken of voedsel ooit onze afhankelijkheid van olie kan elimineren. Op voedsel gebaseerde brandstoffen zoals ethanol en biodiesel vervangen in toenemende mate benzine en diesel in onze brandstoftanks. Nu kunnen sommigen denken dat voedsel hetzelfde kan doen voor de kunststofindustrie, door meer dan 900.000 vaten olie en aardgas te verwerken die worden gebruikt om plastic te produceren in de Verenigde Staten dagelijks [bron: U.S. EIA].

Kunststof op basis van levensmiddelen, gemaakt van alles, van maïs tot suikerriet, is de afgelopen jaren snel in populariteit gegroeid. Verpakkingsmateriaal, cadeaubonnen, omhulsels van mobiele telefoons - alles kan worden gemaakt van deze milieuvriendelijke materialen. Naarmate de kwaliteit van op voedsel gebaseerde kunststoffen verbetert, zullen ze bredere en bredere toepassingen hebben.

Voorstanders citeren twee belangrijke voordelen van op voedsel gebaseerde kunststoffen ten opzichte van hun op aardolie gebaseerde tegenhangers. Ten eerste zijn ze gemaakt van een hernieuwbare bron. Zolang boeren de gewassen verbouwen waar deze kunststoffen uit bestaan, kan de productie voor onbepaalde tijd doorgaan. Ten tweede wordt op voedsel gebaseerde kunststoffen algemeen beschouwd als eenvoudiger voor het milieu. Ze hebben bijvoorbeeld veel minder energie nodig om te produceren dan traditionele kunststoffen en laten minder broeikasgassen vrij in het proces. Beter nog, ze vallen uiteen in onschadelijke organische verbindingen - in de juiste omstandigheden.

Nu voor de nadelen. Een van de meest opvallende is hun relatief lage smeltpunt. Terwijl populaire plastics zoals polyethyleentereftalaat (PET) kunnen smeltpunten hebben die veel hoger zijn dan 400 graden Fahrenheit (204 graden Celsius), sommige plantaardige plastics veranderen in plassen doordat ze op een zonnige dag in de auto achterblijven [bron: Machinist Materials]. Bijvoorbeeld, polymelkzuur (PLA), een op maïs gebaseerd plastic dat wordt gebruikt door retailgigant Wal-Mart onder andere bedrijven, kan een smeltpunt hebben van slechts 114 graden Fahrenheit (46 graden Celsius) [bron: Royte]. Als gevolg hiervan zijn op voedsel gebaseerde kunststoffen gewoon niet geschikt voor een breed scala aan toepassingen.

Wat meer is, op voedsel gebaseerde plastics zijn misschien niet zo milieuvriendelijk als ze lijken. Hoewel ze biologisch afbreekbaar zijn, worden ze meestal alleen afgebroken onder zeer specifieke omstandigheden in industriële composteerinstallaties. Dat betekent dat je ze niet zomaar op de composthoop in je achtertuin kunt gooien en verwachten dat ze in de grond veranderen, en als ze op een stortplaats terechtkomen, gaan ze net zo langzaam achteruit als conventionele kunststoffen. Hoewel op voedsel gebaseerde kunststoffen kunnen worden gerecycled, kunnen ze niet eenvoudig worden gemengd met andere recyclebare kunststoffen. In feite beschouwt de recyclingindustrie op voedsel gebaseerde plastics als een "contaminant" die tijd en geld vergt om te verwerken.

Een laatste argument tegen op voedsel gebaseerd plastic is dat het genereren ervan vereist land en middelen die daadwerkelijk voedsel zouden kunnen produceren. Het Amerikaanse ministerie van landbouw (USDA) schat dat tegen 2014 bijna een kwart van alle graanproductie gaat naar het maken van ethanol en andere biobrandstoffen; als op voedsel gebaseerde plastics opstijgen, zou dat aantal nog hoger kunnen stijgen [bron: Baker en Zahniser]. Milieuactivisten maken zich ook zorgen over de schadelijke effecten van de pesticiden en genetisch gemodificeerde gewassen die worden gebruikt om sommige van deze kunststoffen te maken.

Maar geef nog niet op met voedsel gebaseerde plastics. Hoewel ze nog steeds minder dan 1 procent van de kunststoffenmarkt vertegenwoordigen, hebben enkele zeer grote bedrijven toegezegd zowel het verbeteren als het gebruik van de kunststoffen te bevorderen [Source: Environmental Leader]. Elektronicafabrikanten Panasonic en NEC hebben bijvoorbeeld beide de ontwikkeling aangekondigd van op levensmiddelen gebaseerde kunststoffen met aanzienlijk verbeterde duurzaamheid, hittebestendigheid en productiegemak in vergelijking met producten die momenteel op de markt zijn. Metabolix, een andere fabrikant van biokunststoffen, heeft een kunststof ontwikkeld die Mirel heet en biologisch afbreekbaar is in normale compostpalen. Ook de productiekosten voor op levensmiddelen gebaseerde kunststoffen nemen snel af, wat hen in combinatie met hun steeds breder wordende toepassingsgebied een veel sterker alternatief maakt voor conventionele kunststoffen. Misschien wel het sterkste argument voor op voedsel gebaseerde kunststoffen is dat, nadat we eindelijk onze voorraad olie hebben opgebruikt, ze nog steeds op ons zullen wachten.


Video Supplement: Het Klokhuis Doe het zelf: Bioplastic.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com