Zijn We Allemaal Marsmannetjes?

{h1}

Zijn we allemaal marsmannetjes? Lees meer over de theorie dat primitieve bacteriën vanuit de ruimte op aarde aankwamen.

In de zomer van 2011 zagen enkele Marokkaanse nachtbrakers marsmannetjes in de Sahara. De bovenaardse bezoekers kwamen niet aan in een vliegende schotel, maar op een 2,4-pond (1,1-kilogram) rotsblok dat gloeiend rood gloeide in de atmosfeer van de aarde voordat hij bij het dorp Tissint landde.

OK, we nemen een paar vrijheden met het verhaal. De rots - een meteoriet - kwam inderdaad van Mars naar onze planeet. Of we een "Life On Board" -teken naar zijn zwarte, ingekorte oppervlak kunnen slaan, valt nog te bezien. Andere meteorieten van Mars hebben echter aanwijzingen gegeven over een echt verleidelijke mogelijkheid: die primitieve bacteriën zijn eerst gevormd op onze rode buur en reisden vervolgens door de ruimte naar de aarde, waar ze de zaden werden van onze spectaculaire biologische diversiteit. Als dat idee waar zou blijken te zijn, zouden we allemaal marsmannetjes zijn in plaats van aardbewoners.

Het is geen nieuw voorstel. In de 19e eeuw had de Britse natuurkundige William Thomson Kelvin, bij de meeste studenten bekend als de vader van de absolute temperatuurschaal (gemeten in Kelvins), ook een paar ideeën over de geologische geschiedenis en de evolutie van het leven op aarde. Een daarvan was dat zaaddragende meteorieten door de ruimte zaten.

"Als er op dit moment geen leven bestond op deze aarde, zou een dergelijke steen die erop valt, ertoe kunnen leiden dat deze bedekt raakt met vegetatie," zei Kelvin terwijl hij de Britse Vereniging tot Bevordering van Wetenschap in 1871 toesprak.

De Zweedse chemicus en Nobelprijswinnaar Svante Arrhenius voerde een soortgelijk concept uit in "Worlds in the Making", dat in 1906 werd gepubliceerd. In het boek introduceerde Arrhenius de term panspermia om een ​​proces te beschrijven waarmee bacteriële sporen door het zonnestelsel kunnen gaan op golvende stromen van elektromagnetische energie.

Voor een tijdje leken deze ideeën de gemijmer van hardcore wetenschappers een beetje gemeen te zijn geworden. Toen, in de 20e eeuw, werd bewijs voor panspermie overvloediger en dwingender. Een van de echte keerpunten kwam toen NASA in 1975 twee Viking-sondes naar Mars stuurde. De Viking 1-lander raakte neer in Chryse Planitia, Viking 2 in Utopia Planitia. Beide knipten foto's van het landschap van Mars en maten vervolgens verschillende eigenschappen van de atmosfeer en de bodem. De Viking-gegevens hebben niet overtuigend het bestaan ​​van het leven op Mars bewezen, maar het heeft wel onthuld dat de rode planeet een unieke verhouding had van edelgasisotopen in zijn atmosfeer.

In de jaren tachtig ontdekten wetenschappers een soortgelijke chemische signatuur in een groep van ruimterots die bekend staat als de SNC meteorieten (genoemd naar drie representatieve leden van de groep: Shergotty, Nakhla, Chassigny). De gassen die vastzaten in deze meteorieten kwamen overeen met de gassen die door de Viking-landers werden gedetecteerd toen ze de atmosfeer van Mars in de jaren zeventig testten.

Ze bestuderen ook eerder verzamelde monsters om te zien of er een moet worden geherclassificeerd. Van de 53.000 meteorieten die we officieel op aarde hebben gecatalogiseerd, zijn er 104 als Martian [bron: Marlow] aangemerkt. Ooggetuigen hebben slechts vijf van deze zeldzame stenen op onze planeet zien aankomen. De rest maakte een rustige entree en werd gevonden na hun impact, vaak op Antarctica of Noord-Afrika, omdat ze gemakkelijk te vinden zijn op ijs of zand.

Tekenen van leven

In de loop van de tijd konden astronomen meer van deze zogenaamde Mars meteorieten identificeren. En ze begonnen hen serieus te onderzoeken. In 1996 schokte een team van NASA-wetenschappers de wereld toen ze rapporteerden dat ze fossielen van Marsbacteriën hadden gevonden in een meteoriet die bekend staat als ALH84001.

De ALH84001-meteoriet, die in 1984 in het Allan Hills-gebied van Antarctica werd opgegraven, bevatte gelige korrelkorrels, een veel voorkomend mineraal dat van biologische oorsprong kan zijn. Toen de wetenschappers het carbonaat onder een elektronenmicroscoop bestudeerden, zagen ze staafachtige structuren waarvan ze zeiden dat ze versteende bacteriecellen waren. Ze ontdekten ook ijzersulfiden en magnetiet, twee verbindingen die tegelijkertijd door bepaalde bacteriën werden gesynthetiseerd. Het onderzoeksteam veronderstelde dat de bacteriën zich op Mars vormden en naar de aarde reisden als passagiers aan boord van ALH84001.

Sindsdien hebben verschillende studies aangetoond dat de chemische verbindingen in ALH84001 waarschijnlijk gevormd zijn zonder de invloed van levensprocessen en daarom het bestaan ​​van Mars niet bewijzen. Maar de vraag is nooit eenduidig ​​op de een of andere manier beantwoord. Dientengevolge blijft de belangstelling voor meteorieten in de Martian hoog, en wetenschappers en rockhounds doorkruisen de hele wereld om nieuwe exemplaren te vinden.

Ze bestuderen ook eerder verzamelde monsters om te zien of er een moet worden geherclassificeerd. Van de 53.000 meteorieten die we officieel op aarde hebben gecatalogiseerd, zijn er 104 als Martian [bron: Marlow] aangemerkt. Ooggetuigen hebben slechts vijf van deze zeldzame stenen op onze planeet zien aankomen. De rest maakte een rustige entree en werd gevonden na hun impact, vaak op Antarctica of Noord-Afrika, omdat ze gemakkelijk te vinden zijn op ijs of zand.

Martian Missiles: The Early Years

Mars meteorieten zijn tegenwoordig een populair onderwerp, maar mensen hebben er jaren mee te maken gehad. Eeuwen, zelfs. In 1815 schoot een meteoriet van 8,8 pond (4 kilogram) door de lucht boven Frankrijk, waardoor een geluidsgolven ontstonden. Wetenschappers noemden het Chassigny, naar de stad waar het werd ontdekt, en brachten het naar het lab om de samenstelling ervan te bestuderen, wat zeldzaam is en een klasse van Mars meteorieten definieert die bekend staan ​​als chassignites.

In 1865 sloeg 11 pond (5 kilogram) pure rood-planeetrots neer in de buurt van Shergotty, India, bewoners bang makend en definiërend de shergottite klasse van meteorieten. En tenslotte, in 1911, viel een spervuur ​​van 40 stenen nabij Nakhla in Egypte. De nakhlites, dat in grootte varieerde van 0,77 gram (20,7 gram) tot 63,95 gram (1813 gram), rookpaden verliet en sloeg met ontploffende detonaties. Volgens sommige verslagen heeft een fragment van de nakhlite-meteoriet een hond geraakt en gedood.

Van Mars naar Aarde, met liefde

Dat is niet zomaar een steen. Dat is de Nahkla, een zeer zeldzame Mars meteoriet, die op de aarde viel en in 1911 in Egypte landde.

Dat is niet zomaar een steen. Dat is de Nahkla, een zeer zeldzame Mars meteoriet, die op de aarde viel en in 1911 in Egypte landde.

Het vinden en analyseren van meteorieten op Mars is slechts een deel van de puzzel. Uitleggen hoe ze hier zijn gekomen, is een andere. Tegenwoordig denken wetenschappers dat ze weten hoe een typische Mars-meteoriet naar de aarde reist. Dit is wat mogelijk (nadruk op de "kan") is gebeurd met ALH84001:

  • Ongeveer 4,5 miljard jaar geleden, net toen een cataclysmische ruimte-impact het aardemanen-systeem vormde, kristalliseerde de rots uit magma onder het oppervlak van Mars.
  • Een half miljard jaar later brak een periode van zwaar bombardement het Marsoppervlak af, waardoor het water onder de grond kon sijpelen en chemische reacties die leidden tot de vorming van carbonaatmineralen, werden gestimuleerd.
  • Daar bleef de Mars-rots, veilig en gelukkig, tot een komeet of asteroïde de planeet ongeveer 16 miljoen jaar geleden trof. De explosie stuurde een stuk van de rots de ruimte in.
  • Nadat hij 15 miljoen jaar lang in zijn eigen eenzame baan rond de zon reisde, kwam de rots de atmosfeer van de aarde binnen en viel op het ijs van Antarctica.

Er is niet veel fantasie voor nodig om dit verhaal te verfraaien. Als er inderdaad water op Mars stroomde, had de planeet misschien een omgeving die geschikt was voor leven. En als het leven zich ontwikkelde op Mars, misschien een paar cellen of sporen een rit op een explosieve uitgestoten rots. De vraag wordt dan: zou levende materie een lange interplanetaire reis kunnen overleven, waar kosmische straling schade toebrengt aan biologische moleculen zoals eiwitten en nucleïnezuren?

Een reis van 15 miljoen jaar, vergelijkbaar met die van ALH84001, zou zeer zeker elk leven verwoesten dat zich vastklampt aan de oppervlakte van een ruimterots. Zelfs microben die diep in de kern van een meteoriet zijn genesteld, voelen de penetrerende effecten van röntgenstralen en gammastraling. Maar niet alle meteoren van Mars nemen de langzame boot naar China (of Afrika of Antarctica). Velen komen binnen een paar jaar nadat ze uit hun oorspronkelijke huis zijn gezet. Een op de tien miljoen bereikt de aarde in minder dan een jaar [bron: Warmflash].

Dus, het is niet zo vergezocht om te denken dat het leven zich eerst op Mars heeft ontwikkeld en vervolgens, door middel van interplanetair zaaien, op aarde. En recent bewijs van andere NASA-missies maakt het idee nog meer verleidelijk. In 2008 verraste de Phoenix Mars Lander astronomen toen het perchloraat ontdekte in Marsgrond. Dit bracht een team van wetenschappers ertoe om perchloraat toe te voegen aan woestijnachtige bodem met organische verbindingen en vervolgens het monster te analyseren met behulp van snelle verwarmingstechnieken die waren geleend van de Viking-missies. Ze leerden dat perchloraat, in de Viking-tests, belangrijke organische verbindingen die zijn gekoppeld aan processen die door levende wezens worden uitgevoerd, kan hebben vernietigd of gemaskeerd.

Alle vragen blijven bestaan, maar één ding is duidelijk: voor astronomen die meteorieten van Mars bestuderen, is het echt een geweldig leven.

Notitie van de auteur

Het is moeilijk om niet na te denken over "Mission to Mars", de gebrekkige 2000-film van Brian De Palma over het geheim van het leven op aarde, wanneer je over meteorieten van Mars hoort. Onthoud wat Jim McConnell (gespeeld door Gary Sinise) zei toen hij de waarheid leerde: "Zij zijn wij, wij zijn zij."


Video Supplement: Brother Panic- We Are The Aliens!!!.




Onderzoek


Deze Planeet Is Zo Donker Dat Wetenschappers Moeten Raden Hoe Het Eruit Ziet
Deze Planeet Is Zo Donker Dat Wetenschappers Moeten Raden Hoe Het Eruit Ziet

Bloom Colors Barentsz Zee
Bloom Colors Barentsz Zee

Science Nieuws


Japan Tsunami Houdt Lessen Voor Pacific Northwest
Japan Tsunami Houdt Lessen Voor Pacific Northwest

Lijn Van Cacao: Is Chocolade Snuiven Veilig?
Lijn Van Cacao: Is Chocolade Snuiven Veilig?

Nieuwe Stephen Hawking Graphic Biography Om De Wetenschapper Te Onthullen - En De Man
Nieuwe Stephen Hawking Graphic Biography Om De Wetenschapper Te Onthullen - En De Man

Waarom Voelen We Ons In De Hitte Moe?
Waarom Voelen We Ons In De Hitte Moe?

Planten Groeien Anders In Nul Zwaartekracht
Planten Groeien Anders In Nul Zwaartekracht


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com