Zijn We Alleen In Het Universum? Nieuwe Analyse Zegt Misschien

{h1}

Een nieuwe statistische analyse constateert dat het bestaan ​​van het leven op aarde niets zegt over de waarschijnlijkheid elders in het universum. Buitenaardsen kunnen uiterst zeldzaam zijn.

Wetenschappers die zich bezighouden met het zoeken naar buitenaardse intelligentie (SETI) werken in de veronderstelling dat er in feite intelligent leven is dat er te vinden is. Een nieuwe analyse kan hun optimisme verpletteren.

Om de waarschijnlijkheid te berekenen dat ze radiocontact maken met buitenaardse wezens, gebruiken SETI-wetenschappers wat bekend staat als de Drake-vergelijking. Geformuleerd door Frank Drake van het SETI Institute in Californië, benadert het op elk moment het aantal radio-transmissieve beschavingen in onze melkweg door een reeks factoren te vermenigvuldigen: het aantal sterren, de fractie die planeten heeft, de fractie van die zijn bewoonbaar, de waarschijnlijkheid van het leven dat op dergelijke planeten ontstaat, de kans om intelligent te worden enzovoort.

De waarden van bijna al deze factoren zijn zeer speculatief. Desalniettemin hebben Drake en anderen hun beste inschattingen gemaakt en schatten dat er ongeveer 10.000 technisch onderlegde beschavingen in de melkweg zijn die op dit moment signalen naar ons sturen - een getal dat sommige wetenschappers heeft doen voorspellen dat we buitenaardse signalen binnen twee tientallen jaren.

Hun optimisme is afhankelijk van één factor in het bijzonder: in de vergelijking wordt de waarschijnlijkheid van leven dat ontstaat op voldoende bewoonbare planeten (die met water, rotsachtige oppervlakken en atmosferen) vrijwel altijd als 100% beschouwd. Zoals de redenering geldt, zijn dezelfde fundamentele wetten van toepassing op het hele universum, en omdat die wetten het ontstaan ​​van het leven op aarde hebben veroorzaakt - en relatief vroeg in de geschiedenis daarvan - moeten ze ook elders gemakkelijk het leven spawnen. Zoals de Russische astrobioloog Andrei Finkelstein het op een recente SETI-persconferentie stelde: "het ontstaan ​​van het leven is even onvermijdelijk als de vorming van atomen." [Lees: wat als ons zonnestelsel ergens anders was gevormd?]

Maar in een nieuw artikel op arXiv.org stellen de astrofysici David Spiegel en Edwin Turner van de universiteit van Princeton dat dit denken helemaal verkeerd is. Met behulp van een statistische methode genaamd Bayesiaans redeneren, beweren ze dat het leven hier op aarde heel gewoon zou kunnen zijn, of het zou extreem zeldzaam kunnen zijn - de laatste mogelijkheid is niet uitgesloten. De nieuwe analyse van Spiegel en Turner zou grote gevolgen kunnen hebben, door de enige Drake-factor te wissen die wetenschappers zelfvertrouwen hadden en die te vervangen door een vraagteken.

Hoewel het waar is dat het leven snel op Aarde is ontstaan ​​(binnen de eerste paar honderd miljoen jaar van de planeet), wijzen de onderzoekers erop dat als er niets was gebeurd, er misschien niet genoeg tijd was voor intelligent leven - mensen - om zich te hebben ontwikkeld. In feite zijn we bevooroordeeld. Het duurde minstens 3,5 miljard jaar voordat intelligent leven op aarde evolueerde, en de enige reden dat we in staat zijn om de waarschijnlijkheid van het leven van vandaag te overdenken, is dat de evolutie ervan vroeg begonnen is. Dit vereiste geluk is onafhankelijk van de werkelijke levenskansen die op een bewoonbare planeet verschijnen. [Lees: gelovigen in mysterieuze planeet Nibiru wachten op het einde van de aarde]

"Hoewel het leven op deze planeet vrij snel begon nadat de aarde bewoonbaar werd, komt dit feit overeen met... het leven is willekeurig zeldzaam in het universum," stellen de auteurs. In de krant bewijzen ze deze bewering wiskundig.

Hun resultaat betekent niet dat we alleen zijn - alleen dat er geen reden is om anders te denken. "[A] Bayesiaanse liefhebber van buitenaards leven moet aanzienlijk worden aangemoedigd door de snelle verschijning van het leven op de vroege aarde, maar kan op die basis niet zeer zeker zijn", concluderen de auteurs. Ons eigen bestaan ​​impliceert heel weinig over hoeveel andere keren het leven is ontstaan.

Twee gegevenspunten in plaats van slechts één zouden het verschil maken, zeggen de onderzoekers. Als wordt vastgesteld dat het leven onafhankelijk is ontstaan ​​op Mars, dan zouden wetenschappers in een veel betere positie zijn om te beweren dat, onder de juiste omstandigheden, het ontstaan ​​van het leven onvermijdelijk is.

Dit verhaal is bijgewerkt op 7/29 om 12:00 PM ET om het feit weer te geven dat Turners eerste benoeming aan de Universiteit van Princeton is, en niet aan de Universiteit van Tokio, en om de positie van de auteurs te verduidelijken.

Dit artikel werd geleverd door Life's Little Mysteries, een zustersite voor WordsSideKick.com. Volg ons op Twitter @llmysteries en doe met ons mee Facebook. Volg Natalie Wolchover op Twitter @nattyover.


Video Supplement: Why does the universe exist? | Jim Holt.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com