Als World Warms Sluipt Het Onzichtbare 'Klimaatgordijn' Van Amerika Naar Het Oosten

{h1}

Een klimaatgrens verdeelt de verenigde staten - en het is in beweging.

Een klimaatgrens verdeelt de Verenigde Staten - en het is in beweging.

Tijdens het einde van de 19e eeuw bedachten functionarissen van het grondpersoneel de onzichtbare grens langs de 100e meridiaan (een lengtelijn), die van noord naar zuid loopt, om het begin van de Great Plains-regio in de Verenigde Staten te markeren. De onzichtbare grens doorsnijdt heel Noord-Amerika.

Maar de 100ste meridiaan is ook een grens tussen twee diep verschillende klimaten: oosterse luchtvochtigheid en westerlijke droogte. En wetenschappers hebben een alarmerende trend opgemerkt. De grens verschuift, met de dorre omstandigheden in het westen langzaam oostwaarts uitbreidend, duwt de grens met ongeveer 140 mijl (225 kilometer) van zijn oorspronkelijke positie. [Kaart toont hoe de klimaatverandering de gezondheid in de VS zal beïnvloeden]

"Een prachtige transformatie"

De Amerikaanse geoloog en ontdekkingsreiziger John Wesley Powell bezocht en rapporteerde over de 100ste meridiaan in 1878, met het argument dat de Amerikaanse regering irrigatiestrategieën zou moeten instellen om te compenseren voor de droogere omstandigheden ten westen van de grens, legden onderzoekers uit in een nieuwe studie. Powell schreef dat hij veranderingen in landschap en landschap langs de grens waarnam, terwijl hij van oost naar west reisde en het weelderige groen en de bloemen zag wijken voor grond die 'langzamerhand naakt wordt' en het 'een prachtige transformatie' noemt..

Maar is de werkelijke grens zo dramatisch als Powell beschreef? Om dit te achterhalen, onderzochten wetenschappers gegevens over bodemvocht, gewas- en vegetatiebedekking, neerslag en atmosferische omstandigheden die de verdeling van water over het continent bepalen. De onderzoekers ontdekten dat Powell's evaluatie van de 100ste meridiaan als "een droge en vochtige kloof" zeer nauwkeurig was en dat deze verdeling nog steeds zeer duidelijk is, met effecten op de soorten gewassen die aan beide kanten van de kloof kunnen slagen.

Natte omstandigheden bevorderen bijvoorbeeld maïs, wat 70 procent van de gewassen ten oosten van de grens is. De landbouw in het drogere westen wordt echter gedomineerd door tarwe, die volgens de studie goed groeit onder droge omstandigheden.

Langs de grens vertoonde bodemvocht "een scherpe overgang", evenals het type vegetatie dat daar waarschijnlijk zou groeien bij afwezigheid van menselijke activiteit, merkten de wetenschappers op.

Paarden grazen ongeveer 300 mijl ten oosten van de 100e meridiaan, een gebied dat droger zou kunnen worden als de huidige projecties van het klimaat zich voordoen.

Paarden grazen ongeveer 300 mijl ten oosten van de 100e meridiaan, een gebied dat droger zou kunnen worden als de huidige projecties van het klimaat zich voordoen.

Krediet: Kevin Krajick / Lamont-Doherty Earth Observatory

Geografie van Noord-Amerika en het samenspel van wereldwijde windpatronen verklaren waarom oosterse regio's natter zijn dan de vlaktes. Tijdens de winter dragen de brikken die in de Atlantische Oceaan brouwen vochtig het binnenland in, maar ze kunnen niet ver genoeg reizen om in het westen te trekken. En tijdens de zomermaanden, wanneer vocht zich vanuit de Golf van Mexico naar het noorden verplaatst, voert de wind dat vocht naar het oosten, dus komt het westen opnieuw tekort.

Ondertussen stopt veel van het vocht dat in de Stille Oceaan ontstaat in de Rocky Mountains voordat het de Great Plains bereikt.

Uitdrogen

Maar deze grens is aan het veranderen, volgens gegevens verzameld rond 1980 en beschreven in de tweedelige studie gepubliceerd op 21 maart in het tijdschrift Earth Interactions. Droge omstandigheden breiden uit en verschuiven de grens naar de 98e meridiaan, ongeveer 140 mijl ten oosten, verklaren onderzoekers in het tweede deel van het onderzoek.

De verschuiving kan worden verklaard door veranderende neerslagpatronen en hogere gemiddelde temperaturen waardoor vocht sneller uit de grond verdampt dan in het verleden, aldus de studie.

Beide delen van het onderzoek benadrukken de verschillende condities die lang naast elkaar langs deze onzichtbare grens hebben bestaan, wat de wijzen suggereert van klimaatvormige kolonisatie en landbouw in Noord-Amerika. Maar aangezien de klimaatverandering onze planeet blijft opwarmen, moeten menselijke gemeenschappen en boerderijen mogelijk worden aangepast aan langetermijnveranderingen in de omstandigheden - en mogelijke mislukking van de oogst - mocht de droogte blijven doorbreken in de oostelijke landen, aldus de studie.

Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com