Astronomen Hebben Net Het Kleinste Kannibaalstelsel In Het Heelal Gevangen

{h1}

Het dwergstelsel sextans werd groter door een van zijn buren te eten, blijkt uit nieuw onderzoek.

De lucht zit vol kannibalen. Astronomen hebben lang vermoed dat massieve melkwegstelsels zoals de Melkweg in de loop van de tijd zo groot worden door sterren van hun kleinere kosmische buren op te slokken. Nieuw onderzoek suggereert echter dat kleine sterrenstelsels ook grote eetlust hebben.

Volgens een nieuw artikel dat vandaag (11 oktober) is gepubliceerd in het tijdschrift Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, hebben een paar astronomen van het Spaanse Instituto de Astrofísica de Canarias en de Universiteit van Laguna mogelijk het kleinste bekende geval van galactisch kannibalisme ooit ontdekt waargenomen - en het kan toevallig in de kosmische straat zijn gebeurd in een van de weinige satellietstelsels van de Melkweg die bekend staat als de sferoïdale Sextans-dwerg. [De 18 grootste onopgeloste mysteries in de natuurkunde]

Deze buurtdwerg is oud (ongeveer 12 miljard jaar) en klein en draagt ​​ongeveer 100.000 keer minder zonnemassa dan de Melkweg. En volgens de auteurs van de studie is het misschien pas zo geworden na het eten van een nog kleinere buur.

In hun nieuwe onderzoek analyseerden de onderzoekers gegevens uit verschillende eerdere hemelonderzoeken om de verschillende kleuren, helderheid en baansnelheden van de Sextans-sterren te vergelijken. Ze zagen enkele interessante patronen naar voren komen. Om te beginnen leek Sextans te zijn verdeeld tussen blauwe, metaalarme sterren en rode, metaalrijke sterren - en die twee groepen sterren gedroegen zich anders. Terwijl de blauwe sterren georganiseerd leken in een enigszins ordelijke, ronde cluster, werden de rode sterren verspreid in een meer onregelmatige, elliptische baan.

"De meest redelijke verklaring voor dit fenomeen is dat twee sterrenstelsels zijn samengevoegd en verschillende metalliciteit hebben", zei Luis Cicuéndez, hoofdonderzoeksauteur in een verklaring.

Het team heeft ook andere rariteiten aan het licht gebracht. Velocity-gegevens onthulden wat de onderzoekers een 'ringachtige substructuur' noemden van laag-metalen sterren die in de buik van de melkweg waren gepropt. Alle sterren die deze ring vormen lijken een aanzienlijk lagere metaalachtig heid te hebben dan hun buren en draaien met een veel hogere snelheid in een baan.

Het is mogelijk, zo schreven de onderzoekers in de studie, dat deze ring van laag-metaalsterren zich vormde toen de Sextans-melkweg miljarden jaren geleden een meer metaalarme buur slikte. Of deze sterren de levende overblijfselen zijn van die oude, ongelukkige melkweg, of dat ze vers in het midden van de fusie zijn gevormd, vereist verder onderzoek, schreven de onderzoekers. In elk geval is de vroegere eetlust van de Sextans-melkweg het kleinste geval van ooit waargenomen intergalactisch kannibalisme.

"Deze bevinding lijkt aan te tonen dat de hiërarchische theorie van de vorming van sterrenstelsels, waarin kleine sterrenstelsels samensmelten om grotere te vormen, de vorming van zelfs de kleinste bekende sterrenstelsels kan verklaren," studeerde medeauteur Giuseppina Battaglia, een fysicus aan het Instituto de Astrofísica de Canarias, zei in de verklaring.

Oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com