Australian Wildfires Bieden Surprise Boon Voor Hunting Cats

{h1}

Onderzoekers in australië voerden de meest uitgebreide enquête tot nu toe uit van de populaties wilde katten, en vonden een dodelijke bondgenoot in het jachtsucces van de katachtigen: bosbranden.

Radiohalsbanden en videocamera's helpen natuurbeschermers in Australië om de gewoonten van wilde katten beter te volgen dan ooit tevoren, waardoor het inzicht van wetenschappers in de jachtgewoonten van de dieren wordt verbeterd.

En terwijl ze een duidelijker beeld van de bewegingen van de katten ontwikkelden, hebben onderzoekers ontdekt dat de wilde katachtigen profiteren van een onverwachte en dodelijke bondgenoot: bosbranden.

In een artikel gepubliceerd door de Australian Wildlife Conservancy (AWC) in de herfst van 2016 van het tijdschrift Wildlife Australia, zeiden wetenschappers dat ze ontdekten dat wilde katten met meer succes jagen in gebieden die zijn verbrand door bosbranden. Dit suggereert dat brandmanagementpraktijken een belangrijke rol zouden kunnen spelen in toekomstig beleid voor het beheersen en uitroeien van deze roofzuchtige plagen, schreven de auteurs. [In Photos: The Peskiest Alien Mammals]

Overlevende schipbreukelingen

Katten zijn niet afkomstig uit het Australische continent. Het is bekend dat ze met Europese kolonisten zijn aangekomen, maar mogelijk al in de 17e eeuw vanuit Nederlandse scheepswrakken Australië hebben bereikt, volgens een rapport van het Australische ministerie van Milieu (AGDE). Het is bekend dat boeren en woonsthuizen in de late jaren 1800 opzettelijk katten in het wild hebben vrijgelaten om landbouwongedier zoogdieren zoals muizen en ratten te bestrijden. De verwilderde katten die zijn voortgekomen, zijn dezelfde soort als huiskatten, maar leven en jagen volledig in het wild en hebben geen contact met mensen.

Met weinig natuurlijke roofdieren en een overvloedige selectie van wilde dieren om op te jagen, namen de wilde katpopulaties een hoge vlucht en rijzen er torenhoge uitbarstingen naar ongeveer 4 miljoen verspreid over Australië vandaag. Wilde katten doden dagelijks miljoenen inheemse Australische dieren, volgens de AWC. De AGDE verbindt wilde katten met het uitsterven van sommige soorten kleine zoogdieren en vogels die op de grond leven, en met de voortdurende achteruitgang van verschillende bedreigde dieren in Australië.

Om deze bedreiging voor de inheemse soorten van Australië te bestrijden, voert het AWC momenteel het meest uitgebreide onderzoeksproject uit naar de geschiedenis van wilde katten in het land. De organisatie maakte gebruik van infraroodcamera-vallen, waarmee wilde katten werden uitgerust met aangepaste camera's en radiografische kragen met GPS-eenheden om gegevens te verzamelen over populatiedichtheden, waar de katten varieerden en hoe ze jaagden.

Vuurproef

De onderzoekers hebben vijf jaar lang de katten geobserveerd in het natuurreservaat Mornington-Marion Downs, waar het AWC ook een programma voor brandbestrijding onderhoudt. Daar gebruikten de wetenschappers gecontroleerde vuren om grenzen te creëren binnen een landschap, waardoor grotere branden niet uit de hand liepen.

In het artikel, gepubliceerd op 2 maart in het wetenschappelijke tijdschrift Scientific, legden de wetenschappers uit dat het sterkste patroon dat ze bij de katten ontdekten, was hoe ze gebieden gebruikten die waren verschroeid door vuren, met name gebieden die zware vuurschade leden, zoals wat ernstige bosbranden zouden zijn. achterlaten.

Katten leken zich te richten op met vuur gehavende delen van habitats, soms reizen ze tot 12 kilometer buiten hun normale territoriale bereik om te jagen in verschroeide zones. Nieuw gebrande gebieden hadden ongeveer vier keer het gebruikelijke aantal katten. De onderzoekers beschreven katten die aankomen ongeveer twee weken nadat een brand had uitgeblust en gedurende een aantal weken op de jacht bleef.

Branden hebben ook de overlevingskansen van de prooi van katten beïnvloed, ontdekten de wetenschappers. Ze observeerden 100 jachten en zagen dat in een geschroeide habitat de prooidieren om een ​​aanval te overleven ongeveer 20% waren, terwijl hun kansen in een gebied met dichte vegetatieve dekking dichter bij de 80% lagen.

Dit is het eerste bewijs dat een verband suggereert tussen branden en de jachtgewoonten en het succes van verwilderde katten. Het inzetten van gecontroleerde, laagintensieve branden kan ten goede komen aan kleine dieren die de katten jagen door de habitat van de prooi te beschermen tegen de meer schadelijke vuren die de wilde katten ten goede komen. Omdat natuurbeschermers nieuwe strategieën ontwikkelen voor het bevatten van wilde kattenpopulaties, kan brandmanagement ontstaan ​​als een onverwachte en effectieve methode voor het beschermen van kwetsbare inheemse dieren in het wild, schreven de auteurs.

Volg Mindy Weisberger op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com