Awww! Baby Stegosaurus-Tracks Gemodelleerd In 3D

{h1}

Kitten-en kleinbedrijf baby stegosaurus tracks krijgen een digitaal leven in een nieuw 3d-model.

Kleine sporen gevonden in Colorado zijn zo klein dat ze bij een kitten kunnen horen. Maar deze voetafdrukken behoren eigenlijk tot babystegosauriërs - de enige dergelijke sporen ooit gevonden.

Nu hebben die tracks, samen met enkele van volwassen stegosauriërs, een nieuw leven als een digitaal 3D-model dat onderzoekers zou kunnen helpen andere stegosaurussporen te identificeren en meer te weten te komen over hoe deze door spillen ondersteunde beesten zijn verplaatst.

"We kunnen de diepte, de topografie van de baan nauwkeurig meten en begrijpen hoe vergelijkbaar en verschillend sporen voor elkaar zijn", zei onderzoeker Matthew Mossbrucker, directeur van het Morrison Natural History Museum in Colorado. Het model is gemaakt met een eenvoudige maar relatief hightech methode genaamd photogrammetry, waarbij computersoftware punten op tweedimensionale foto's combineert om een ​​driedimensionaal model van de afdrukken te maken. [Zie afbeeldingen van de verstarde en 3D baby-dinosaurussporen]

Nieuwe perspectieven

Fotogrammetrie is geen nieuwe techniek; het was mogelijk vanaf het begin van de fotografie. Maar tot zeer recent was het proces "buitengewoon omslachtig", zegt Heinrich Mallison, een andere onderzoeker en een paleontoloog van gewervelde dieren in het Museum für Naturkunde in Berlijn. Het omzetten van 2D-foto's in een 3D-model vergde moeizaam het matchen van punten met de hand.

"De afgelopen jaren zijn de programma's en de computers zo verbeterd dat we nu 10 miljoen afzonderlijke punten kunnen berekenen in de tijd die het kostte om er een te berekenen", vertelde Mallison aan WordsSideKick.com.

De originele fossiele babystegosaurussporen van Morrison, Colorado, met een kwart die hun kleine grootte toont.

De originele fossiele babystegosaurussporen van Morrison, Colorado, met een kwart die hun kleine grootte toont.

Dankbetuiging: Matthew Mossbrucker, Morrison Natural History Museum

De techniek wint aan populariteit in de paleontologie, waar het niet alleen wordt gebruikt voor het maken van 3D-recreatie van sporen, maar ook voor botten en opgravingen.

"Het is alsof een heel nieuw vista zich opent, en we hebben de mogelijkheid om dingen te doen met nummers die niet echt op de radar van de meeste mensen waren 10 of 20 jaar geleden," zei Mathew Wedel, een professor in de anatomie en een sauropod dinosaurus-expert aan de Western University of Health Sciences in Californië, die niet betrokken was bij de stegosaurusstudie.

Wetenschap in een momentopname

De nieuwste software voor fotogrammetrie is zo eenvoudig dat Mallison's oorspronkelijke model van de stegosaurustracks slechts 12 minuten in beslag nam.

"Ik was verbluft door hoe snel zijn software en technieken een basismodel creëerden van snapshots die met mijn iPhone waren gemaakt," zei Mossbrucker. (Het uiteindelijke model is afhankelijk van een groter aantal foto's.)

Mossbrucker vond de sporen in 2006 en 2007 in rotsblokken langs een rijbaan in de stad Morrison, Colorado, op slechts enkele kilometers ten westen van Denver. Aan het einde van de 19e eeuw werden de eerste stegosaurusbotten die ooit werden gevonden ontdekt in het bottenbed waar de rotsblokken vandaan kwamen. Deze Jurassic dinosaurussen leefden ongeveer 150 miljoen jaar geleden.

De track-weg bevat zowel volwassen tracks als tracks van babystegosaurussen. Die kleine afdrukken zijn niet veel groter dan een kwart en werden waarschijnlijk gemaakt door baby-dinosaurussen die niet lang uit het ei waren, zei Mossbrucker.

Niemand heeft ooit een gefossiliseerd stegosaurus-ei gevonden, zei hij. En gefossiliseerde stegosaurusbotten voor baby's zijn eveneens ongrijpbaar. Er zijn slechts een handvol stegosaurusbeenderen gevonden, zei Mossbrucker, en ze komen van dieren die ouder zijn dan degene die de sporen van Morrison hebben gemaakt.

De tracks zijn dus een belangrijk record van deze iconische maar nog steeds mysterieuze dinosaurus. Maar het interpreteren van tracks is niet zo eenvoudig als het meten van de contouren en het een dag noemen.

"Een baan is eigenlijk niet alleen anatomie," zei Wedel. "Het is een combinatie van anatomie en gedrag en de fysieke eigenschappen van het dier waarin het dier is gestapt." [Foto's: duizenden dinosaurussporen in de Yukon]

Het voordeel van een fotogrammetrisch model is de mogelijkheid om kleine kenmerken van een track in drie dimensies te bestuderen. Eerder moesten onderzoekers meerdere foto's maken met lichtbronnen die zo waren geplaatst dat ze schaduwen konden werpen die minuscule richels en groeven benadrukten. Op een model gebeurt hetzelfde effect met één muisklik. Onderzoekers kunnen ook de diepte en kenmerken van een afdruk in kaart brengen op een schaal van minder dan een millimeter, waardoor ze fijne details kunnen uitzoeken die ze misschien niet met het blote oog hebben opgemerkt.

Modellen maken

De tracks van de babystegosaurus zijn speciaal en zeldzaam, zei Mallison, wat ze goede kandidaten maakte voor het toevoegen aan het digitale record. Maar uiteindelijk moeten paleontologen het bij elk nummer doen, "zei hij.

Onder andere digitaliseringswerk voor dinosauriërs, creëren Mallison en zijn collega's, waaronder Matteo Belvedere in het Museum für Naturkunde Berlin, nu hun eigen pseudo-dino-sporen door hun vogels over verschillende soorten vuil en modder te laten lopen en de sporen te kwantificeren die de dieren verlaten achter. Het doel, zei hij, is om iets te vergelijken met de fossiele sporen van lang overleden dieren.

Fotogrammetrie kan ook helpen om het mysterie op te lossen van een ander stel babytracks in Morrison, voegde Mossbrucker eraan toe. In 2010 vonden hij en zijn collega's de sporen van baby-sauropoden, een groep langhalsdinosaurussen, in Morrison. Een van deze baby's was aan het rennen, en alleen de sporen van de voetpaden zijn zichtbaar, waardoor de vraag rijst of sauropod-baby's zich op hun achterpoten bevonden bij het slepen van de staart. Een onderzoek naar de 'subtiele geometrie' van de sporen kan helpen om deze vraag te beantwoorden, zei Mossbrucker.

De onderzoekers presenteerden het stegosaurus-spoormodel in mei tijdens de Mid-Mesozoic-bijeenkomst in Fruita, Colorado en Green River, Utah.

Volg Stephanie Pappas op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com