Bald Eagle Sex: The Acrobatic Mating Of America'S National Bird

{h1}

Bij het ademen van kale adelaars gaat het om gewaagde luchtbewegingen, ingewikkelde nestbouw en levenslange monogamie.

Het nationale dier van de Verenigde Staten, de Amerikaanse zeearend, is een van de meest herkenbare vogels in het land. Maar zijn het paargedrag van deze grote roofvogels even opvallend als hun "kale" hoofden?

Amerikaanse zeearenden (Haliaeetus leucocephalus) is te vinden in de aangrenzende Verenigde Staten, maar ook in Alaska, Noord-Mexico en het grootste deel van Canada.

"Over het algemeen zijn ze heel sociaal en hebben ze een ongelooflijke vaardigheid om andere vogels te vinden", zegt Bald Eagle-expert Bryan Watts, directeur van het Center for Conservation Biology van het College of William & Mary en Virginia Commonwealth University. "De beste manier om arenden aan te trekken is door andere adelaars te hebben."

In het niet-fokken seizoen, hebben de vogels de neiging zich te verzamelen in enorme gemeenschappelijke slaapplaatsen. Net buiten deze slaapvertrekken zijn stabiele ontmoetingsplekken, waar de adelaars sociaal interacteren en elkaar opbellen, vooral 's ochtends, vertelde Watts aan WordsSideKick.com. [Waarom is de nationale vogel van Bald Eagle America?]

Het paar- en nestseizoen voor Amerikaanse zeearenden varieert, afhankelijk van hun locatie. Zo beginnen arenden in de zuidoostelijke staten hun broedseizoen in de herfst, terwijl die in de westelijke staten bij het begin van het nieuwe jaar beginnen te broeden, volgens de Amerikaanse Fish & Wildlife Service. Locatie bepaalt ook of de vogels al dan niet migreren om te nestelen.

Hoe het ook zij, de dieren worden tijdens het broedseizoen erg agressief en verdedigen hun territorium krachtig. Zowel mannen als vrouwen doen mee aan deze soms dodelijke gevechten.

Gedurfde verkering displays

Wetenschappers weten niet welke kenmerken Amerikaanse zeearenden zoeken in potentiële partners of hoe de vogels elkaars reproductieve potentieel beoordelen. "We hebben gewoon fragmenten van informatie," zei Watts.

Het is echter bekend dat kale adelaar paren deelnemen aan een aantal verkering rituelen als zij hun band op te bouwen.

De bekendste en herkenbaarste van deze rituelen is de 'cartwheel courtship flight', waarin twee Amerikaanse zeearenden omhoog vliegen, talons vergrendelen en dan in een radslag draaien als ze naar de grond vallen en op het laatste moment uiteenvallen. "En [in] sommige gevallen ze eigenlijk de grond raken," zei Watts.

Opgemerkt moet echter worden dat niet-broedende Amerikaanse zeearenden dit gedrag antagonistisch kunnen aangrijpen, als een soort rituele strijd.

Een hofpaar kan ook deelnemen aan een achtervolgingsscherm, waarbij ze elkaar zullen achtervolgen voordat ze klauwen sluiten en luchtrollen maken.

Bovendien kunnen de vogels de "achtbaanvlucht" uitvoeren. Tijdens dit luchtscherm zal een van de vogels zich in wezen gedragen als een achtbaan - hij zal hoog vliegen, in een steile duik gaan, weer omhoog trekken en weer naar beneden duiken.

Het paar zal ook samenwerken om materiaal te verzamelen om een ​​nest voor hun kuikens te bouwen, te beginnen met de grootste takken en langzaam in kleinere stukken te werken. Soms verzamelt het mannetje materialen en geeft deze aan het vrouwtje om het nest te bouwen. Het laatste stuk van het nest is een voering gemaakt van grassen, maïsvliezen, dennenstro en andere zachte materialen, en een eierdopje samengesteld uit fijn plantmateriaal dat kan helpen het ei te isoleren - het mannetje en de vrouw kunnen deze stukjes samenvoegen, mogelijk als een vorm van paarbinding.

In totaal kan het bouwen van een nest een paar maanden duren, maar Amerikaanse zeearenden kunnen hun nest ook veel sneller bouwen als dat nodig is (bijvoorbeeld als het gebied vol zit met andere vogels).

Samen tot het einde

Naarmate het paar dichter bij het copuleren komt, zullen ze hun luchtbeeldschermen afremmen en in plaats daarvan meer focussen op intiem gedrag, zoals schouder aan schouder zitten, samen in de neststructuur zitten, gladstrijken en naar elkaar toe roepen. [In foto's: Roofvogels]

Wanneer het vrouwtje klaar is, zal ze proberen het mannetje ertoe aan te zetten om met haar te paren, zoals door hem te roepen en te buigen. Om te paren klimt het mannetje op de rug van de vrouw en brengt zijn cloaca (afval en voortplantingsopening) in lijn met de hare om het sperma over te brengen.

Het paar kan meerdere keren per dag paren tijdens het broedseizoen, en het mannetje blijft bij het vrouwtje om de eieren te helpen incuberen en de adelaars op te tillen.

In sommige gevallen paren nieuwe adelaar paren niet hun eerste jaar samen, maar brengen ze meerdere jaren door op een bepaalde locatie, mogelijk om elkaar of het broedgebied te beoordelen.

Kale adelaars paren meestal voor het leven en zoeken alleen naar andere partners als hun paringspartner sterft - zij hebben een "echtscheidingspercentage" dat is minder dan 5 procent, volgens Watts.

Interessant is dat een "huwelijk" tussen een mannelijke en een vrouwelijke Amerikaanse zeearend niet de enige mogelijke regeling is. "We hebben talloze gedocumenteerde voorbeelden van triaden," zei Watts. "Het gaat meestal om een ​​man en twee vrouwen."

Deze triaden kunnen grote koppelingen produceren met bijdragen van beide vrouwtjes, en alle drie de volwassenen zorgen voor voedsel voor het broed, zei Watts, eraan toevoegend dat "dat interessante situaties zijn, maar ze zijn niet grondig bestudeerd."


Video Supplement: How Do Bald Eagles Mate?.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com