Vóór Troy Davis: Een Geschiedenis Van Omstreden Doodstrafzaken

{h1}

De doodstraf is controversieel, maar sommige individuele gevallen zijn zelfs nog meer het geval, vanwege juridische zorgen of de angst om een ​​onschuldig persoon te executeren.

Behoudens een last-minute omkering, zal de gevangene van Georgië, Troy Davis, de doodstraf ondergaan vanavond (21 september) voor de schietpartij in 1989 van een politieagent.

Davis 'zaak heeft nationale en internationale aandacht gekregen vanwege zorgen over getuigenverklaringen. Zeven van de negen ooggetuigen die Davis bij de schietpartij betrokken hadden, hebben hun getuigenis herroepen en anderen zeggen dat de man die Davis aanvankelijk bedoelde, eigenlijk de moordenaar was. Publieke figuren zo divers als de doodstraf tegenstander oud-president Jimmy Carter en de conservatieve Amerikaanse vertegenwoordiger Bob Barr van Georgia hebben opgeroepen tot een heroverweging van Davis 'straf, maar op 20 september weigerde de Georgia Board of Pardons and Paroles hem gratie te verlenen.

Davis 'zaak is met name bekend gemaakt, maar hij is niet de eerste doodstrafzaak die wordt omgeven door controverses.

"Wat er de afgelopen tien jaar in de Verenigde Staten is gebeurd, is dat de oppositie tegen de doodstraf dramatisch is toegenomen," zei Michael Radelet, een socioloog aan de Universiteit van Colorado die gespecialiseerd is in doodstrafzaken. "Ik denk dat dat een deel is van waarom Troy Davis aandacht krijgt."

De Davis-zaak grijpt ook de krantenkoppen, omdat Davis 'een sterk pleidooi voor onschuld' heeft, zei Radelet.

"Ik moet toegeven, deze stomp me echt," zei Radelet. "Het verbaast me echt, ik ben gewoon verbaasd dat ze deze executie vooruit laten gaan." [Execution Science: wat is de beste manier om iemand te vermoorden?]

Natuurlijk, elke doodstrafzaak komt verpakt in een zekere mate van debat, gegeven diepe onenigheid over de vraag of de doodstraf ooit moreel is. Hier is een overzichtelijke lijst van enkele van de meest controversiële zaken uit de 20e en 21e eeuw:

Sacco en Vanzetti: Italiaanse anarchisten (1927)

Doodstrafcontroverse is geen nieuw fenomeen. Italiaanse immigranten Ferdinando Nicola Sacco en Bartolomeo Vanzetti werden in 1927 geëxecuteerd na een zeer omstreden reeks van processen over de vallende dood van twee mannen tijdens een 1920 gewapende overval. [De geschiedenis van menselijke agressie]

Sacco en Vanzetti waren aanhangers van de Italiaanse anarchist Luigi Galleani en het anti-Italiaanse sentiment speelde vrijwel zeker een rol bij de uitvoering ervan, zei Radelet. De beschuldigde mannen voerden een toenmalige ongekende juridische rechtszaak van zes jaar die tweemaal tot het Hooggerechtshof liep, en publieke figuren (waaronder Albert Einstein) riepen op tot nieuwe processen. Maar zelfs een bekentenis tot de moorden door een andere man, ex-veroordeelde Celestino Madeiros, kon de levens van Sacco en Vanzetti niet redden. Ze stierven in de elektrische stoel op 23 augustus 1927. Later spraken verschillende anarchistische leiders zich uit om te zeggen dat Sacco schuldig was maar Venzetti niet, hoewel historici nog steeds debatteren of een van de mannen echt de trekker overhaalde.

The Scottsboro Boys: Race in Alabama (1931)

Op basis van het oordeel van volledig witte jury's werden acht zwarte tienerjongens ter dood veroordeeld voor de verkrachting van twee blanke vrouwen op een goederentrein in 1931 (een negende jongen, slechts twaalf, werd te jong geacht voor de elektrische stoel). De proeven vonden plaats in slechts een dag - met een lynch-menigte die de overlevering van de tieners buiten de gevangenis eiste vóór de processen - en de enige advocaten die de verdachte zouden verdedigen, waren onder meer een gepensioneerde die al jaren geen zaak had geprobeerd en een Tennessee vastgoedadvocaat die niet bekend is met de wetgeving van Alabama.

De veroordelingen leidden tot demonstraties in de zwaar zwarte wijk Harlem in New York City en de zaak bereikte uiteindelijk het Supreme Court, waar de veroordelingen werden omgekeerd vanwege het ontbreken van een adequate verdediging. Onder enorme publieke belangstelling werden tegen vier van de mannen aanklachten ingediend. Drie werden opnieuw veroordeeld tot levenslang in de gevangenis; een vierde, Clarence Norris, werd opnieuw tot de dood veroordeeld, later herleid tot het leven in de gevangenis. Regering George Wallace gratie Norris in 1976. Tot op de dag van vandaag is de zaak Scottsboro nog steeds steno in openbare dialoog voor oneerlijke, raciaal bevooroordeelde overtuigingen en veroordelingen.

Bruno Hauptman: The Lindbergh Baby (1932)

De ontvoering en moord op de 20 maanden oude zoon van Charles en Anne Lindbergh stond in 1932 bekend als "The Crime of the Century". Twee jaar later werd de Duitse immigrant Bruno Hauptmann gearresteerd nadat hij naar verluidt een deel van het losgeld had uitgegeven de Lindberghs voordat ze wisten dat hun baby dood was. [Criminal Minds: A Psychiater's View from Inside Prison]

De misdaad van de eeuw leidde tot het proces van de eeuw, waarbij Hauptmann zijn onschuld tot het einde bewaarde. Latere analyses zouden veel van het bewijsmateriaal in twijfel trekken dat Hauptmann tot zijn dood stuurde, inclusief ooggetuigenverslagen en een tekort aan Hauptmann-vingerafdrukken ter plaatse. Er zijn boeken geschreven die zowel het vonnis uit 1932 ondersteunen als het weerstaan, en Hauptmann's weduwe vocht tot haar dood in 1994 om de veroordeling van haar overleden man te vernietigen.

Caryl Chessman: Death Penalty Without Murder (1960)

Het Californische Caryl-schaakspel werd in de jaren vijftig een vuurtje voor het sentiment tegen de doodstraf. Chessman werd veroordeeld voor diefstal, ontvoering en verkrachting in 1948; de jury bepaalde dat Chessman lichamelijk letsel had veroorzaakt tijdens een van de ontvoeringen, waardoor hij in aanmerking kwam voor de dood.

Uit de dodencel schreef Chessman boeken die zijn onschuld handhaafden en volhielden dat zijn oorspronkelijke bekentenis was afgedwongen. Er was wijdverspreide verontwaardiging over de zaak.Onder zijn aanhangers, Chessman telde voormalige first lady Eleanor Roosevelt, schrijver Ray Bradbury en dichter Robert Frost.

Chessman miste zijn kans op een executie (zijn negende) op 2 mei 1960. Toen de gaskamer in de San Quentin-gevangenis vol met giftige dampen was, riep een juridisch secretaresse om te zeggen dat een federale rechter nog een uitstel van executie had uitgevaardigd. Maar het was te laat voor Chessman, die een paar keer hijgde en stierf.

Carlos De Luna: The Wrong Man?

De staat Texas stopte Carlos De Luna in 1989 voor de moord op een winkelbediende in 1983. Tot het einde behield De Luna zijn onschuld; jaren na zijn dood, in 2006, meldde de Chicago Tribune dat een andere man, Carlos Hernandez, had opgeschept over het doden van de klerk aan vrienden en familie.

"Hij zei dat hij degene was die het gedaan heeft, maar dat ze iemand anders hebben gekregen - zijn domme tocayo - voor die ene", vertelde Dina Ybanez, een kennis van Hernandez, aan de Tribune. "Tocayo" betekent naamgenoot in het Spaans.

Een rechercheur in Corpus Christi, Texas, waar de moorden plaatsvonden, vertelde de tribuun dat het onderzoek rond de dood slordig was en dat rechercheurs nalieten gevolg te geven aan tips die Hernandez had over het doden. Het Tribune-onderzoek leverde ook vragen op over de vraag of het moorden werkelijk een overval was en over ooggetuige-identificaties van De Luna - hoewel sommige acties van De Luna, waaronder liegen tegen de politie over zijn verblijfplaats die avond, enkele officieren van justitie achterlieten die nog steeds overtuigd waren van de schuld van De Luna. [Geschiedenis's meest over het hoofd geziene mysteriën]

Teresa Lewis: A Woman on Death Row (2010)

De eerste vrouw die sterft door een dodelijke injectie in de staat Virginia, werd Teresa Lewis veroordeeld voor het betalen om haar man en stiefzoon in 2002 te vermoorden. Haar zaak maakte uitroep, omdat het testen het IQ van Lewis op 72 had gezet, slechts twee punten daarboven geclassificeerd als verstandelijk gehandicapt. De advocaten van Lewis raadden haar aan om schuldig te zijn in de hoop op clementie, maar in plaats daarvan ontving ze de doodstraf. De twee huurmoordenaars die haar man en stiefzoon hebben gedood, ontvingen levenszinnen.

Haar supporters, waaronder juridisch romanschrijfster John Grisham, stuurden duizenden oproepen voor gratie naar Virginia Gov. Bob McDonnell, zonder succes. Lewis werd geëxecuteerd op 23 september 2010.

Humberto Leal: an International Incident (2011)

De controverse rond de dood van Humberto Leal was niet gericht op zijn schuld, maar op zijn wettelijke rechten. Leal, een inwoner van Mexico, werd veroordeeld voor de verkrachting, ontvoering en moord van 1994 van de 16-jarige Adria Sauceda, wiens lichaam werd gevonden op een onverharde weg in San Antonio, Texas. Maar de politie had Leal niet op de hoogte gebracht van zijn recht om het Mexicaanse consulaat te bellen bij zijn arrestatie, waarbij hij de zaak op wankele gronden zette.

In 2004 oordeelde het Internationaal Gerechtshof in Den Haag dat Leal en andere Mexicaanse staatsburgers in de dodencel hun recht was ontzegd om contact op te nemen met hun consulaat in het kader van het Verdrag van Wenen. Het Hooggerechtshof oordeelde in 2008 dat het oordeel van het Internationaal Gerechtshof bindend was, maar het Congres zou een wet moeten aannemen om ervoor te zorgen dat individuele staten zouden voldoen. Dat is nooit gebeurd.

Onder aanvoering van de vrees dat de executie van Leal de positie van Amerika in de wereld zou schaden, smeekte het Obama-bestuur het Hooggerechtshof om de executie te houden totdat het Congres de bindende wet zou kunnen aannemen. Het Hooggerechtshof concludeerde dat het Congres ruim de tijd had om dit te doen en ontkende het beroep. Leal stierf door dodelijke injectie op 7 juli 2011.

Duane Buck: Racial Bias? (2011)

In een zeldzame beweging op 15 september 2011 stopte het Hooggerechtshof de executie van Duane Buck, de gevangene van de dodencel in Texas. Het verblijf was een verrassing, omdat het Hooggerechtshof zelden de doodstrafzaken aanhangt, tenzij er twijfel bestaat over de onschuld van de verdachte; in dit geval was het niet het schuldgevoel van Buck dat het Hooggerechtshof ertoe bracht om in te grijpen, maar het getuigenis van een psycholoog bij zijn veroordeling die zei dat zwarte criminelen eerder geneigd zijn om geweld te plegen in de toekomst dan criminelen van andere rassen. (Buck werd in 1995 veroordeeld voor het vermoorden van zijn ex-vriendin en haar vriend.)

De opmerking van de psycholoog leidde tot kreten van racistische vooroordelen, en in 2000 beval de toenmalige procureur-generaal John Cornyn (nu een Amerikaanse senator) aan dat zes zaken waarin de psycholoog de raciaal getinte getuigenis gaf, heropend werden.

Alle gevallen behalve Buck waren, en alle vijf van die verdachten werden opnieuw tot de dood veroordeeld. Het Hooggerechtshof zal nu beslissen of hij de zaak van Buck wil horen. Als dat niet het geval is, zal Buck opnieuw een beroep moeten doen op de Board of Pardon and Paroles van Texas, die ooit eerder heeft geweigerd om zijn straf in de gevangenis om te zetten. Als het bestuur opnieuw het verzoek van Buck afwijst, kon alleen Texas Gov. Rick Perry de uitvoering van Buck stoppen.

Cameron Todd Willingham: Innocent of Arson? (2004)

Van de 235 mensen die ter dood zijn gebracht tijdens de ambtstermijn van Texas Gov. Rick Perry, is de zaak van Cameron Todd Willingham misschien wel de meest controversiële. Willingham werd veroordeeld en geëxecuteerd voor de dood van zijn drie jonge dochters, die stierven bij een brand in het huis van de familie. Aanklagers beweerden dat Willingham het vuur had aangestoken en de meisjes had gedood om misbruik te verhullen; Willingham's vrouw, die ten tijde van de uitbarsting niet thuis was, ontkende op dat moment dat hij zijn kinderen mishandelde.

De kern van het geval van Willingham draaide echter rond of het vuur helemaal was ingesteld. Centraal in de veroordeling van Willingham stond een analyse door adjunct-brandweerman Manuel Vasquez, die concludeerde dat lichtere vloeistof of een andere versneller door de gangen van het huis was verspreid. Maar in 2004 keek een tweede brandweerman, Gerald Hurst, naar de zaak van Willingham.Hurst vond meerdere wetenschappelijke fouten in het rapport van Vasquez en concludeerde dat er geen bewijs was voor brandstichting. Een rapport uit 2009 van de Texas Forensic Science Commission zou later tot dezelfde conclusie komen.

Ondanks de kritiek van Hurst, weigerden zowel de Texas Board of Pardons and Paroles als Perry de uitvoering van Willingham te stoppen. Hij werd in 2004 ter dood gebracht.

Maar dat was niet het einde van de zaak-Willingham: in 2009 raakte de zaak verweven met de politiek nadat Perry twee leden van de Texas Forensic Science Commission verving, twee dagen voor een bijeenkomst over het rapport, waarbij critici de gouverneur ervan beschuldigden te proberen hush-up praten over de potentiële onschuld Willingham's. Toen de commissie haar rapport uitbracht in april 2011, nam het geen standpunt in over Willingham's schuld of onschuld. [Lees: 10 politieke protesten die de wereld veranderen]

Met Perry die voor president loopt, kan de zaak-Willingham opnieuw het publieke bewustzijn betreden. Maar een erkenning van schuld is onwaarschijnlijk, zei UC Boulder's Radelet. Er zijn slechts een handvol post-mortem gratie in de VS, één in 1891 in Illinois en één in januari 2011, toen toen-Colorado Gov. Bill Ritter een gehandicapte man vergooide die in 1939 werd geëxecuteerd, aldus Radelet. Met Presidentieel politiek in het spel, zei hij, is er nog minder reden om de zaak-Willingham grondig te bekijken.

"Als Rick Perry ooit toegaf dat Willingham onschuldig was, zou zijn politieke leven worden bedreigd," zei Radelet.

Je kunt volgen WordsSideKick.com senior schrijver Stephanie Pappas op Twitter @sipappas. Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: .




Onderzoek


Vroege Mensen Leefden In China 1,7 Miljoen Jaar Geleden
Vroege Mensen Leefden In China 1,7 Miljoen Jaar Geleden

Lost In Pearl Harbor: Foto'S Van Sunken Wwii-Era Navy Plane
Lost In Pearl Harbor: Foto'S Van Sunken Wwii-Era Navy Plane

Science Nieuws


Solstice Alignments Ontdekt In 'Peter Pan' Gardens
Solstice Alignments Ontdekt In 'Peter Pan' Gardens

Illegale Drugs Zijn Goedkoper, Sterker Dan Ooit
Illegale Drugs Zijn Goedkoper, Sterker Dan Ooit

Zo Veel Drama! Romeins Amfitheater Gevonden Onder Westelijke Muurtunnels
Zo Veel Drama! Romeins Amfitheater Gevonden Onder Westelijke Muurtunnels

Kleinburgerlijke Neef Was Verrassend Slim
Kleinburgerlijke Neef Was Verrassend Slim

Neanderthaler-Menselijke Sex Zelden Geproduceerd Kinderen, Studie Suggereert
Neanderthaler-Menselijke Sex Zelden Geproduceerd Kinderen, Studie Suggereert


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com