Big Freeze: Earth Could Plunge Into Sudden Ice Age

{h1}

Smeltend ijs in groenland kan een aanstaande ijstijd voorafschaduwen.

In de film, "De dag na morgen", raakt de wereld in slechts enkele weken in het ijs gegrind. Nu onderzoek suggereert nu dat een griezelig soortgelijke gebeurtenis inderdaad in het verleden kan hebben plaatsgevonden.

Vooruitkijkend naar de toekomst, is er geen reden waarom een ​​dergelijke bevriezing niet opnieuw zou gebeuren - en op ironische wijze zou het kunnen worden versneld als de voortdurende veranderingen in het klimaat de Groenlandse ijskap doen opeens smelten, zeggen wetenschappers.

Grofweg 12.800 jaar geleden werd het noordelijk halfrond in beslag genomen door een kilte die zo'n 1.300 jaar duurde. Bekend onder wetenschappers als de Jongere Dryas en bijgenaamd de "Big Freeze", suggereert geologisch bewijs dat het tot stand is gebracht toen een enorme hoeveelheid zoet water - een groter volume dan alle Noord-Amerikaanse grote meren gecombineerd - in de Atlantische Oceaan en de Arctische Oceanen stroomde.

Deze plotselinge toestroom, veroorzaakt door het barken van het gletsjermeer Agassiz in Noord-Amerika, zorgde voor een verdunde circulatie van warmer water in de Noord-Atlantische Oceaan, waardoor deze "lopende band" tot stilstand kwam. Zonder deze opwarmende invloed, toont het bewijs dat de temperaturen op het noordelijk halfrond kelderden.

Geen tijd om te reageren

Eerder bewijs uit de ijsmonsters van Groenland had gesuggereerd dat deze abrupte verschuiving in het klimaat zich over een periode van ongeveer een decennium voltrok. Nu zeggen onderzoekers dat het verrassend genoeg in de loop van een paar maanden of hoogstens een jaar of twee kan zijn gebeurd.

"Dat het klimaatsysteem zo snel aan en uit kan gaan, is buitengewoon belangrijk", zei universitair systeemwetenschapper Henry Mullins van de Universiteit van Syracuse, die niet deelnam aan dit onderzoek. "Zodra het omslagpunt is bereikt, is er voor de mens eigenlijk geen mogelijkheid om te reageren."

Gedurende twee jaar heeft isotoop biogeochemist William Patterson van de Universiteit van Saskatchewan in Canada en zijn collega's een modderkern - een buis van modder - onderzocht van het oude meer Lough Monreach in Ierland. Omdat dit sediment langzaam in de loop van de tijd werd afgezet, vormt elke laag uit deze kern op effectieve wijze een momentopname van de geschiedenis, met plakjes van slechts een halve millimeter dik die een tot drie maanden voorstellen.

"In principe rijd ik rond in West-Ierland op zoek naar de juiste omstandigheden - gesteente, vegetatie en meer - om het meest complete klimaatrecord te verkrijgen," legt Patterson uit.

De details

Door te kijken naar isotopen van koolstof in elke plak, konden de onderzoekers afleiden hoe productief het meer was. Wanneer planten in meren groeien, geven ze de voorkeur aan koolstof-12 om hun organische weefsel te vormen - dat wil zeggen, koolstofatomen die in totaal 12 protonen en neutronen in hun kern hebben. Dit verlaat het meerwater met relatief meer koolstof-13. Tegelijkertijd geven zuurstofisotopen een beeld van de temperatuur - wanneer dieren of planten calciumcarbonaat produceren, is de verhouding zuurstof-16 en zuurstof-18 isotopen binnenin gerelateerd aan de temperatuur.

Aan het begin van de jongere Dryas ontdekten Patterson en zijn collega's dat de temperaturen en de productiviteit van het meer in de loop van slechts enkele jaren zijn gedaald.

"Het zou hetzelfde zijn als het nemen van Ierland vandaag en het verplaatsen van het naar boven de poolcirkel, waardoor ijzige omstandigheden in een zeer korte periode van tijd," zei Patterson.

Hun bevindingen suggereren ook dat het 100 tot 200 jaar kan duren voordat het meer en het klimaat zijn hersteld, in plaats van het decennium of zo dat Groenlandse ijskernen hadden aangegeven.

"Dit is logisch omdat het tijd zou kosten voordat de oceaan en de atmosferische circulatie weer zouden inschakelen", aldus Patterson.

De verschillen tussen het bewijsmateriaal van de modderkern en de ijskernen kunnen te wijten zijn aan storingen in de manier waarop materiaal in het ijs stroomde. "Soms smelt er, en je hebt percolatie van materiaal tussen lagen, wat de records kan vervagen", legde Patterson uit. "We hebben een kern gevonden die zelfs millimeter voor millimeter niet is gestoord, dus het sediment was in lagen gelaagd sinds het werd afgezet."

Chille toekomst

Vooruitblikkend naar de toekomst, zei Patterson dat er geen reden was waarom een ​​grote bevriezing niet opnieuw mocht gebeuren.

"Als de Groenlandse ijskap plotseling zou smelten, zou het catastrofaal zijn," zei hij.

Dit soort scenario zou niet ten koste gaan van bewijsmateriaal dat wijst op het broeikaseffect - het leunt tenslotte op het smelten van de Groenlandse ijskap.

"We zouden kunnen zeggen dat opwarming van de aarde kan leiden tot een dramatische afkoeling," vertelde Patterson WordsSideKick.com. "Dit zou eerder als een waarschuwing moeten dienen dan als een pass."

"Mensen gaan ervan uit dat we politiek zijn, dat we ofwel pro-global warming zijn of anti-global warming, terwijl het ook echt niet is," voegde Patterson eraan toe. "Ons doel is alleen om het klimaat te begrijpen."

Patterson en zijn collega's hebben hun bevindingen toegelicht op de European Science Foundation BOREAS-conferentie over mensen in het noordpoolgebied, in Rovaniemi, Finland.

  • Top 10 manieren om de aarde te vernietigen
  • Natuurrampen: Top 10 bedreigingen in de VS.
  • 101 Fantastische feiten over de aarde


Video Supplement: The Day After Tomorrow Super Freeze Scene.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com