Grootste Gifslang Ooit Onthuld In Nieuwe Fossielen

{h1}

De grootste giftige slang ooit 4 miljoen jaar geleden geleefd in wat nu noord-griekenland is, suggereert nieuwe fossielen van het kolossale reptiel.

Het lopen van de graslanden van wat nu Griekenland 4 miljoen jaar geleden was, was een gevaarlijke stelling: loerend tussen de vegetatie was de grootste giftige slang die de mens ooit kende.

Laophis crotaloides gemeten tussen 10 en 13 voet (3 en 4 meter) lang en woog maar liefst 57 lbs. (26 kilogram). De langste giftige slangen van tegenwoordig, koningscobra's (Ophiophagus hannah), kan ongeveer 18 voet (5,5 m) lang worden. Maar bij typische gewichten tussen 15 en 20 lbs. (6,8 tot 9 kg), zijn koning cobra's broodmager vergeleken met Laophis.

Wat maakt Laophis nog vreemder was dat het dit volume bereikte, niet in de tropen, waar de meeste grote reptielen tegenwoordig leven, maar in seizoensgebonden graslanden waar de winters koel waren.

"We hebben iets dat, vanwege de plaatsing in de lengterichting en de klimaatreconstructie, enorm buiten proportie is", zegt onderzoeker Benjamin Kear, een paleobioloog aan de universiteit van Uppsala in Zweden. [Zie geweldige foto's van gigantische slangen over de hele wereld]

Verloren fossielen

Het verhaal van de enorme adder begint in 1857, toen paleontoloog Sir Richard Owen - de persoon die het woord 'dinosaurus' bedacht - 13 gefossiliseerde slangwervels beschreef in de buurt van Thessaloniki, Griekenland. Owen noemde het exemplaar Laophis crotaloides en meldde het als de grootste viper evr in het Quarterly Journal of The Geological Society (Vipers zijn een familie van giftige slangen, bekend om hun holle, intrekbare hoektanden.)

Maar de oorspronkelijke 13 ruggenwervels zijn verloren gegaan en niemand had ooit extra fossielen gevonden om de bewering van Owen te ondersteunen, zei onderzoekonderzoeker Georgios Georgalis, een afgestudeerde student aan de Aristotle University of Thessaloniki. Dat is tot voor kort.

Nu, een enkele ruggenwervel, nauwelijks een centimeter lang, gevonden in de buurt van Thessaloniki, bevestigt het bestaan ​​van de enorme adder van Owen.

"Deze slang was inderdaad indrukwekkend", schreef Georgalis in een e-mail aan WordsSideKick.com. "We spreken duidelijk over een monster!"

Slangwervels volgen voorspelbare patronen in relatie tot de totale lichaamsgrootte, waardoor het gemakkelijk is om de enorme omvang van de slang te extrapoleren vanuit één bot, vertelde Kear WordsSideKick.com. De slang is waarschijnlijk de grootste adder ooit gevonden, veel beter dan de moderne recordhouder Lachesis muta uit Zuid-Amerika, dat opgroeit tot een maximale lengte van 12 voet (3,7 m) en niet meer dan 11 lbs weegt. (5 kg) of zo. En het omvangrijke lichaam van de nieuwe slang maakt het de zwaargewicht kampioen van alle giftige slangen die ooit hebben geleefd, adder of niet.

Andere, niet-slinkende slangen verslaan echter een van deze adders in de maatspellen. titanoboa, een boa constrictor-achtige slang van 60 miljoen jaar geleden, gemeten ongeveer 45 voet (14 m) lang.

Mysterieuze maat

Voor Georgalis en Kear komt de intriges echter niet alleen voort uit het recordformaat, maar uit de vraag wat zo'n monster in gematigd Europa deed. Ongeveer 4 miljoen jaar geleden koelde het klimaat af en moderne graslandecosystemen kwamen naar boven, zei Kear.

De regio waar Laophis werd ontdekt was ook de thuisbasis van enorme schildpadden, waarvan sommige zo groot als auto's groeiden, zei Kear. Omdat het klimaat zo koel was, is het een raadsel hoe deze oude schildpadden en slangen hun metabolisme voldoende groot hielden om zo groot te worden.

"Misschien kijk je in het verleden naar unieke aspecten van hun biologie," zei Kear. "Hoe hebben ze het gedaan?"

Er is weinig over bekend Laophis'uiterlijk of levensstijl, zoals slangenkoppen niet goed behouden in het fossielenarchief,' zei Kear. Maar de enorme adder glibberde langs grote zoogdieren zoals herten en paarden, zei Georgalis. Het leefde waarschijnlijk op een dieet van kleine zoogdieren zoals knaagdieren.

Georgalis presenteerde de bevindingen vandaag (6 november) tijdens de 2014 bijeenkomst van de Vereniging van Gewervelde paleontologie in Berlijn.

Volg Stephanie Pappas op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: Deze dieren doden de meeste mensen.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com