Tweetalige Mensen Zijn Als Hersens 'Bodybuilders'

{h1}

Tweetalige mensen kunnen taal efficiënter verwerken dan mensen die slechts één taal kennen.

Mensen die twee talen spreken, kunnen hersens hebben die efficiënter zijn in taalverwerking en andere taken, suggereert nieuw onderzoek.

Wetenschappers hebben lang gedacht dat het voordeel van "tweetaligheid" - het verbeterde vermogen om belangrijke informatie uit onbelangrijk materiaal te filteren - voortvloeit uit de manier waarop tweetalige mensen taal verwerken. De nieuwe studie bevestigt die aanname, en gaat verder met de suggestie dat tweetalige mensen efficiënter zijn op hogere hersenfuncties, zoals het negeren van andere irrelevante informatie, zei Ellen Bialystok, een psycholoog aan de Universiteit van York in Toronto, die niet betrokken was bij het onderzoek.

In de studie toonden hersenscans aan dat mensen die slechts één taal spraken, harder moesten werken om zich te concentreren op één enkel woord, volgens de studie die vandaag (12 november) in het tijdschrift Brain and Language is gepubliceerd.

Mensen die tweetalig zijn, activeren voortdurend beide talen in hun brein, kiezen welke te gebruiken en welke te negeren, zei studieleider Viorica Marian, een taalpsycholoog aan de Northwestern University.

In vergelijking met mensen die slechts één taal spreken, zijn 'tweetaligen veel beter in het negeren van irrelevante woorden', vertelde Marian WordsSideKick.com. [10 manieren om je geest scherp te houden]

Hersenen bodybuilders

In eerdere onderzoeken naar oogbewegingen van mensen, vonden Marian en haar collega's dat wanneer tweetalige mensen een woord in één taal hoorden, ze vaak naar objecten keken waarvan de namen in hun tweede taal hetzelfde klonken als dat woord. In de nieuwe studie keken de onderzoekers naar hoe het vermogen om informatie te filteren zich manifesteert in de hersenen.

De onderzoekers gebruikten functionele magnetische resonantie beeldvorming (fMRI) om de hersenen van 35 mensen van de Universiteit van Houston te scannen, waaronder 17 die vloeiend waren in zowel Spaans als Engels en 18 die alleen Engels spraken.

Tijdens het experiment hoorden vrijwilligers de naam van een object en kregen ze tegelijkertijd een foto van dat object te zien, evenals een object met een gelijkluidende naam en twee niet-verwante objecten. Ze kunnen bijvoorbeeld het woord 'wolk' horen en afbeeldingen van een wolk, een clown en twee andere dingen zien. Zo snel als ze konden, moesten de vrijwilligers de foto kiezen die het woord liet horen dat ze hoorden.

Tweetalige mensen waren niet sneller in het uitvoeren van de taak dan eentalige mensen. Hun hersenactiviteit was echter aanzienlijk anders, de scans onthulden.

De hersenen van mensen die slechts één taal spraken, verlichtten veel meer dan die van hun tweetalige tegenhangers in hersengebieden die betrokken zijn bij het besturen van functies op een hoger niveau, waaronder het onderdrukken van concurrerende woordbetekenissen. Met andere woorden, de hersenen van eenlingen moesten veel harder werken om de taak uit te voeren, aldus de onderzoekers.

De onderzoekers vergeleken de taak met gewichtheffen in een sportschool. "Het tweetalige moet meer gewicht opheffen dan de eentalige, omdat tweetaligen concurrentie ervaren in en tussen beide talen tijdens het luisteren naar spraak," vertelden de onderzoekers WordsSideKick.com in een e-mail die ze ondertekenden. "Maar het tweetalige is ook sterker, omdat ze hun hele leven mentaal zo 'uitwerken'."

Tweetalige voordelen

Andere wetenschappers prezen de studie voor zijn benadering van het bestuderen van de hersenactiviteit van tweetalige mensen.

"Deze studie vult een van de belangrijke ontbrekende stukjes in ons begrip van hoe tweetaligheid leidt tot cognitieve voordelen," zei Bialystok.

Het meeste van het eerdere onderzoek naar de voordelen van tweetaligheid heeft zich uitsluitend gericht op gedrag, dat door sommige wetenschappers is bekritiseerd.

"Er is eigenlijk een grote discussie over of het tweetalige voordeel wel of niet bestaat", zei Dr. Jubin Abutalebi, een cognitief neuroloog aan de Universiteit San Raffaele, in Milaan, Italië.

De nieuwe studie toegevoegd aan het veld door te laten zien dat de taak van het filteren van informatie activeert verschillende hersengebieden in tweetaligen versus eentaligen, Abutalebi vertelde WordsSideKick.com.

Het kennen van meerdere talen kan ook andere voordelen hebben. In een eerdere studie gepubliceerd in het tijdschrift Tweetaligheid: Taal en Cognitie, vonden Marian en haar collega's dat tweetalige kinderen gemakkelijker klaslokaallawaai konden negeren dan eentalige kinderen.

Sommige onderzoeken suggereren dat tweetalig zijn ook kan helpen om de ziekte van Alzheimer en dementie voor een paar jaar te voorkomen door de hersenen behendig te houden en de hoeveelheid grijze stof te vergroten, hoewel andere onderzoeken tegenstrijdige resultaten hebben opgeleverd en meer onderzoek nodig is, volgens de Mayo Kliniek.

Volg Tanya Lewis op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com