Bizarre Dinosaurus Had 4 'Vleugels', Lange Staartveren

{h1}

De roofvogel dinosaurus changyuraptor yangi had de langste veren nog gezien op een gevederde dinosaurus, zeggen de onderzoekers.

De grootste "vier-gevleugelde" dinosaurus die bekend is, is gevonden en dit roofdier heeft de langste veren die zich nog buiten vogels bevinden, zeggen onderzoekers. Deze nieuwe bevinding levert inzichten op over hoe dinosaurussen mogelijk zijn gevlogen, voegde de wetenschap eraan toe.

De 125 miljoen jaar oude gevederde dinosaurus, genoemd Changyuraptor yangi, veren met veren over zijn lichaam, inclusief de armen en benen, waardoor het leek alsof het twee paar vleugels had. Het fossiel werd in 2012 opgegraven in de provincie Liaoning in het noordoosten van China, dat het centrum was van een golf van ontdekkingen van gevederde dinosaurussen in het afgelopen decennium.

"De overgrote meerderheid van gevederde dinosaurussen in Liaoning worden verzameld door boeren die er wonen", zei studie auteur Luis Chiappe, een paleontoloog en directeur van het Dinosaur Institute in het Natural History Museum van Los Angeles County.

De hernieuwde dinosaurus is een microraptorine, een groep roofzuchtige, gevederde dinosaurussen gerelateerd aan velociraptor en andere bekende raptor-dinosaurussen. Analyse van de microscopische structuur van de botten van deze fossielen onthult dat het een volgroeide volwassene was - de botten van een jongere exemplaar zouden tekenen hebben die ze nog aan het ontwikkelen waren.

"Van microraptorines wordt gedacht dat ze heel nauw verwant zijn met vogels en een gemeenschappelijke voorouder van roofvogels delen," vertelde Chiappe aan WordsSideKick.com. "Het is nog niet bekend of een viervleugelig lichaam iets unieks is voor microraptorines, of iets dat de gemeenschappelijke voorloper van vogels en microraptorines had, dat later verloren ging in de vogellijn." [Image Gallery: Dinosaur Fossils]

De onderzoekers schatten 1,6 meter lang (1,2 meter) changyuraptor woog ongeveer 9 lbs. (4 kilogram), waardoor het de grootste viervleugelige dinosaurus is die tot nu toe werd gevonden, en ten minste 60 procent groter dan het grootste microraptorinemonster dat eerder werd gevonden, zei Chiappe.

Wanneer changyuraptor leefde, het gebied waarin het leefde "was een breed schiereiland of wig in de oceaan, met vulkanen", zei Chiappe. "Het was een vochtig gematigd bos, meestal van naaldbomen en gingkos, met droge hete zomers en vrij koude winters. Er waren verschillende vleesetende en plantenetende dinosaurussen in het gebied, waaronder yutyrannus, een gevederde verwant van Tyrannosaurus misschien 27 tot 30 voet (8,2 tot 9,1 m) lang. "

Het gebied was ook de thuisbasis van een grote verscheidenheid aan vogels en insecten, samen met enkele zeer primitieve zoogdieren en enkele van de vroegste bloeiende planten, zei hij. Meren in de regio hielden vissen, kikkers en salamanders.

Het was onzeker wat changyuraptor aten, maar andere microraptorine-fossielen zijn gevonden met de botten van vissen en vogels in wat hun lef was. "Wij denken changyuraptor Misschien zijn ze op zoek gegaan naar kleine prooien zoals vogels, hagedissen, salamanders, vissen en zoogdieren, "zei Chiappe.

Het fossiel onthuld changyuraptor had buitengewoon lange staartveren. "De staart is echt het kroonjuweel van het exemplaar," zei Chiappe. "Op ongeveer 12 inch (0,3 m) lang, changyuraptor had de langste veren buiten vogels. "Tot nu toe waren de langst bekende microraptorine staartveren slechts ongeveer 7 inch (0,18 m) lang, zei Chiappe.

De lange veren op beide armen en benen van viervleugelige dinosaurussen suggereren dat ze in staat waren om te vliegen. "Het is verrassend om aan te denken changyuraptor vliegen omdat het zo groot is, misschien de grootte van een pauw, "zei Chiappe.

Maar de aerodynamische berekeningen van de wetenschappers suggereren changyuraptorDe lange staartveren hielpen de val te vertragen en zorgden voor veilige landingen. "De staart vertelt ons changyuraptor had een behoorlijke hoeveelheid lift kunnen genereren om zijn vlieg- of zweefsnelheid te vertragen, "zei Chiappe." Dat is zeker een voordeel changyuraptorDe maat is vrij groot, hij kan zichzelf tijdens het landen gemakkelijk verwonden. "

Als er in de toekomst meer exemplaren worden gevonden, kunnen ze de onderzoekers inzicht geven in de vliegmogelijkheden van het dier, zei Chiappe. "En wie weet, misschien hadden zijn voorpoten zelfs langere veren dan zijn achterpoten."

Chiappe en zijn collega's hebben hun bevindingen vandaag (15 juli) online gepubliceerd in het tijdschrift Nature Communications.

Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: How did feathers evolve? - Carl Zimmer.


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com