'Bizarre' Mensgrote Zeeschorpioen Gevonden In De Oude Meteorietkrater

{h1}

Ongeveer 460 miljoen jaar geleden, een zeeschorpioen over de grootte van een volwassen mens zwom rond in de prehistorische wateren die de moderne iowa bedekken, waarschijnlijk dineren op bivalven en squishy aal-achtige wezens, een nieuwe studie vindt.

Ongeveer 460 miljoen jaar geleden, een zeeschorpioen over de grootte van een volwassen mens zwom rond in de prehistorische wateren die de moderne Iowa bedekken, waarschijnlijk dineren op bivalven en squishy aal-achtige wezens, een nieuwe studie vindt.

De oude zeeschorpioenen zijn eurypteriden, een soort geleedpotige soort die nauw verwant is aan moderne spinachtigen en hoefijzerkrabben. De bevindingen - waaronder ten minste 20 exemplaren - zijn de oudste fossielen eurstterid op record ongeveer 9 miljoen jaar, zei onderzoek leiden onderzoeker James Lamsdell, een postdoctorale medewerker van paleontologie aan de Yale University.

De bevindingen zijn ook de grootste bekende eurypterids uit de Ordovicium-periode, die ongeveer 488 miljoen jaar geleden begon en 443,7 miljoen jaar geleden eindigde. De zeedieren gemeten tot 5,6 voet (1,7 meter) lang. [Zie afbeeldingen van de oude zeeschorpioen]

Onderzoekers noemden de nieuw ontdekte soort Pentecopterus decorahensis, vernoemd naar Griekse oorlogsschepen (penteconter) en het Griekse woord voor vleugels (pterus) omdat de zeeschorpioen waarschijnlijk een top-roofdier was dat door het water snelde, zeiden de onderzoekers. De soortnaam is ook een eerbetoon aan de stad Decorah in Iowa, waar de fossielen zijn ontdekt.

"De beste manier om dit dier te beschrijven is bizar", vertelde Lamsdell aan WordsSideKick.com. "Ik had lange tijd moeite om er zeker van te zijn dat dit één soort was, omdat er zoveel vreemde dingen aan de hand zijn."

Peddelvormige ledematen

Een analyse heeft dat aangetoond P. decorahensis had gespecialiseerde ledematen die zich ontwikkelden naarmate het ouder werd. De achterste ledematen hebben de vorm van peddels met gewrichten die lijken te zijn opgesloten, wat suggereert dat het roofdier ze als peddels gebruikte om te zwemmen of te graven, aldus de onderzoekers.

Het tweede en derde paar ledematen waren waarschijnlijk naar voren gekanteld, wat suggereert dat ze de oude arthropod hielpen om prooi te grijpen. Bovendien zijn de drie achterparen van ledematen korter dan het voorste paar, wat aangeeft dat P. decorahensis liep op zes poten in plaats van acht.

Dit aanhangsel toont beweegbare en vaste stekels. De schaalbalk vertegenwoordigt 0,4 inch (1 cm).

Dit aanhangsel toont beweegbare en vaste stekels. De schaalbalk vertegenwoordigt 0,4 inch (1 cm).

Krediet: James Landell

Interessant is dat jonge dieren verschillende stekels op hun benen hadden dan volwassenen.

'Het ziet ernaar uit dat de jongeren zich meer als hoefijzerkrabben zouden gedragen hebben, op de zeebodem rondliepen, in de modder slurpten, gewoon wormen aten of wat ze maar konden vinden,' zei Lamsdell.

Met de leeftijd krompen hun achterbenen en hielpen de eurypterids waarschijnlijk tijdens het zwemmen in balans te blijven. De voorbenen groeiden, net als de scherpe stekels die op hen groeiden, "en ze hadden kunnen worden gebruikt voor het vangen van grotere prooien," zei Lamsdell.

Zoals andere geleedpotigen, P. decorahensis waarschijnlijk verveld als het ouder werd. Onderzoekers speculeren dat eurypterids massaal verpulverd zijn, en accumulaties van vervellingen zijn gerapporteerd vanuit een aantal beschutte, marginale mariene milieus, "schreven de onderzoekers in het onderzoek. Misschien zijn de exemplaren in Iowa verwelkte huid, zeiden ze. [Skin Shedders: A Gallery of Creatures that Molt]

Toch bieden de fossielen uitstekende details, met schalen, follikels en stijve haren die de dieren bedekten. De achterste ledematen zijn bijvoorbeeld bedekt met dichte borstelharen. Horseshoe crabs hebben vergelijkbare borstelharen die het oppervlak van de paddles vergroten terwijl het zwemt, maar P. decorahensis ' kleinere borstelharen suggereren dat ze mogelijk sensorisch van aard zijn geweest, aldus de onderzoekers.

Meteoriet pokdalig

De Iowa Geological Survey ontdekte de fossielen tijdens een mappingproject van de Upper Iowa River. Onderzoekers vonden vervolgens ten minste 20 P. decorahensis-individuen en moesten de rivier afdammen om de monsters veilig te verwijderen.

De Iowa Geological Survey ontdekte de fossielen tijdens een mappingproject van de Upper Iowa River. Onderzoekers vonden vervolgens ten minste 20 P. decorahensis-individuen en moesten de rivier afdammen om de monsters veilig te verwijderen.

Credit: Iowa Geological Survey

Werknemers met de Iowa Geological Survey onthulden de fossielen in de Upper Iowa River tijdens een mapping survey.

De fossielen werden gevonden op de bodem van een inslagkrater met meteorieten, een litteken achtergelaten toen de aarde ongeveer 470 miljoen jaar geleden werd verwoest, zei Lamsdell. Het zogenaamde Ordovicium meteoor evenement liet een "reeks van pokervlaggen" achter in de Verenigde Staten, en dateerde voor de nieuw ontdekte eurypterid fossielen met enkele miljoenen jaren, voegde hij eraan toe.

Onderzoekers vonden meer dan 150 fossiele fragmenten van de site - een 88,5-foot-thick (27 m) formatie in het noordoosten van Iowa bekend als Winneshiek Shale. De fossielen zijn ook goed bewaard gebleven en kunnen van de rots worden gepeld en onder een microscoop worden bestudeerd.

"Het ziet er echt uit als een dier dat net zijn huid heeft verloren," zei Lamsdell. "Ik heb zoiets nog nooit eerder gezien."

De nieuwe studie is "spannend materiaal", zei Roy Plotnick, een professor in de paleontologie aan de universiteit van Illinois in Chicago, die niet betrokken was bij de studie.

"Het vinden van iets dat zo goed bewaard is gebleven, is behoorlijk opwindend, vooral omdat het oud is en toch functies van meer geavanceerde vormen heeft," zei Plotnick. "Dat vertelt ons dat ergens in zelfs oudere rotsen nog meer voorouderlijke vormen moeten zijn om te vinden."

De studie werd online maandag (31 augustus) gepubliceerd in het tijdschrift BMC Evolutionary Biology.

Volg Laura Geggel op Twitter @LauraGeggel. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com