Blowout Werpt Vragen Op Over Tar-Sands Oil (Op-Ed)

{h1}

Naarmate er meer bewijsmateriaal opduikt over een sluimerende hoeveelheid teerzandolie in alberta, eisen veel mensen een beter toezicht.

Danielle Droitsch is directeur van het Canada Project bij de Natural Resources Defense Council (NRDC). Dit artikel verscheen oorspronkelijk op het NRDC-blog Schakelbord. Ze heeft dit artikel bijgedragen aan WordsSideKick.com's Expertvoices: Op-Ed & Insights.

Als nieuw bewijsmateriaal onthult dat de uitbarsting van een teerzandput de olie gedurende meer dan vier maanden heeft doen lekken - een groot deel van het Canadese boreale bos heeft vervuild en dieren heeft gedood - een nieuw rapport onthult dat het regulerende systeem van Alberta om teer te voorkomen en te handhaven -Zands operaties zijn laks en falen.

De uitbarsting van de primulazandbooroperatie van Canadian Natural Resources Ltd. werd pas aan het publiek onthuld toen een anonieme overheidswetenschapper het naar de pers lekte. Volgens een artikel van Mother Jones is de lekkage - die minstens 4.500 vaten teerzandolie heeft vrijgegeven - naar verluidt begonnen op 21 mei en bracht nog steeds olie vrij op dinsdag 23 juli. De voortdurende explosie, in combinatie met de verslag uitbrengen over het falende reguleringsprogramma van de provincie, roept vragen op over het toezicht op de teerzandindustrie, met name gezien het feit dat noch de regering van Alberta noch het bedrijf de oorzaak van de klapband, de snelheid van kwel of een plan om de lekkage te stoppen heeft bevestigd. Het roept ook vragen op over deze specifieke methode van teerzandextractie, 'in situ' genaamd, die naar verwachting de dominante manier is waarop de industrie de komende jaren teerzanden extraheert.

Deze lekkage onderstreept ook dat, ondanks het uiterlijk van het verschijnen van minder impactvolle, in situ teerzanden ontwikkeling grote risico's met zich meebrengt. Bovendien is de ontwikkeling van in situ teerzanden significant koolstofintensiever dan teerzandmijnbouwactiviteiten - een belangrijk element voor de regering-Obama om in overweging te nemen bij het nemen van een beslissing over de voorgestelde Keystone XL-teerzandpijplijn.

De ongecontroleerde lekkage van de Primrose teerzandbooroperatie bevindt zich op de Cold Lake Air Wapens Range (waar het Canadese leger live-vuuroefeningen uitvoert), en het heeft al tientallen dieren gedood, inclusief bevers en loons.

De Toronto Star, die het verhaal voor het publiek brak, zei dat meer dan 4.500 vaten (bijna 200.000 gallons) bitumen zijn vrijgegeven door de lekkage. Ten minste 26.000 vaten van een teerzand en watermengsel zijn teruggewonnen in opruimwerkzaamheden en de uitbarsting heeft bijna 100 hectare verontreinigd - of een gebied van de grootte van 75 voetbalvelden.

Teerzandboorwerkzaamheden vereisen de injectie van hogedrukstoom in diepe reservoirs, waardoor scheuren in ondergrondse geologische formaties ontstaan ​​en in wezen de aarde in een oven veranderen, zodat het bitumen kan worden gesmolten. Ondanks het feit dat ze over het algemeen een aanzienlijk grotere uitstoot van broeikasgassen hebben dan mijnbouw, grote stukken land versnipperen en een enorme hoeveelheid water gebruiken, worden teerzandboringen vaak gepromoot door de industrie als de "milieuvriendelijke" methode van teerzand. extractie. Naar schatting kan 80 procent van de teerzanden worden bereikt met behulp van in-situ- of boormethoden.

De anonieme wetenschapper die het verhaal aan de Canadese media brak, zei: "Iedereen [bij het bedrijf en in de regering] is er dol op, we begrijpen niet wat er is gebeurd. Niemand begrijpt echt hoe het te voorkomen dat het lekt, of wel, ze hebben de maatregelen niet getroffen. "

Dit is niet de eerste keer dat er teerzand uit de Primrose-operaties komt. Een andere versie van olie vond plaats in 2009 en na een onderzoek en duidelijke veranderingen in de stoominjectieoperaties, hebben overheidsregulatoren Canadian Natural Resources Ltd. toegestaan ​​de activiteiten te hervatten. De nieuw opgerichte Alberta Energy Regulator gaf op 18 juli (negen weken na het begin van de lekkage) een persbericht uit, waaruit bleek dat het vrijkomen had plaatsgevonden, maar gaf geen details over de aard van de lekkage, de hoeveelheid die was gemorst en welke acties werden ondernomen om stop het lek.

Alleen deze week onthult een nieuw rapport van Kevin Timoney van Treeline Ecological Research en Peter Lee van Global Forest Watch Canada wijdverspreide problemen in het systeem om overtredingen van milieuwetgeving te controleren op het voorkomen van grote lekken, zoals die in Cold Lake, Alberta. Het uitgebreide rapport van 600 pagina's onthult dat minder dan één procent van overtredingen van teerzandoperaties wordt afgedwongen. De studie evalueerde meer dan 4000 schendingen van de milieuwetten van Alberta, maar ontdekte dat 99 procent van die schendingen niet resulteerde in boetes of andere handhavingsacties. De auteurs merkten op dat het milieuhandhavingspercentage van Alberta ver onder dat van de Verenigde Staten ligt. Volgens de studie, "bedroeg het gemiddelde handhavingspercentage voor schendingen van de Clean Water Act in de Verenigde Staten voor de periode van 2004 tot 2007 16 procent, meer dan 17 keer de milieuhandhaving in de bitumenzandregio van Alberta." En het rapport meldde ook dat van de 50 Amerikaanse staten, slechts drie staten slechter presteerden dan Alberta.

Het rapport beschrijft chronische tekortkomingen bij het afdwingen, slecht toezicht en het niet tijdig bieden van toegang tot juiste en volledige informatie. Het rapport geeft ook profielen van ondermaatse veiligheidsprocedures, slechte communicatie en reactie op noodsituaties en lakse monitoring door de industrie en regelgevende instanties. Dit heeft geleid tot "systeemproblemen in beheer, rapportage, monitoring en milieubescherming...", aldus het rapport.

De auteurs van het rapport beoordeelden meer dan 9.000 milieu-incidenten of overtredingen met betrekking tot de ontwikkeling van teerzand in het noordoosten van Alberta gedurende een periode van 1996 tot medio 2012. Er was een minimum van 4.063 vermeende overtredingen (of vermeende schendingen van wetgeving) en Alberta handhaafde 0,9 procent van de tijd handhavingsacties. De meeste handhavingsacties legden slechts kleine financiële boetes op, en het lijkt erop dat media-aandacht en publieke betrokkenheid handhavingsmaatregelen vergemakkelijkten.

Het rapport bevat een aantal voorbeelden van gevallen waarin schendingen van milieuregels niet aan lokale gemeenschappen zijn gemeld. Een voorbeeld hiervan vond plaats in april 2011, toen een pijplijn geëxploiteerd door Plains Midstream 1,2 miljoen gallons olie op boreale wetlands morste. Het bedrijf werd bekritiseerd omdat het niet communiceerde met de Lubicon Cree, een getroffen gemeenschap, maar de regering van Alberta slaagde er niet in om handhavingsmaatregelen te nemen totdat een openbaar rapport werd vrijgegeven door Greenpeace.

Het rapport geeft ook aan dat de regering van Alberta er voortdurend in slaagde om tijdig en correcte informatie te verstrekken aan het publiek na grote verliezen. Journalisten die hebben geprobeerd olieverliezen in Alberta te onderzoeken, hebben ook te maken gehad met verschillende hindernissen met betrekking tot toegang tot informatie. De regering van Alberta kreeg een cijfer van "D" in de 2012 van de vrijheid van informatie-audit uitgevoerd door Newspaper Canada.

Het debat over de voorgestelde trapeze-pijplijn van Keystone XL heeft de teerzandoperaties en het reguleringssysteem van Alberta onder de microscoop gehouden. Regeringsleiders in Alberta hebben verschillende beweringen gedaan aan het publiek in de Verenigde Staten dat de provincie een wereldleider is op het gebied van milieukwesties. Alberta Premier Alison Redford is naar de Verenigde Staten gereisd om het milieurecord van Alberta te verdedigen. In een editoriaal van USA Today zei ze: "We staan ​​klaar om onze sterke staat van dienst op het gebied van verantwoorde oliezandontwikkeling te demonstreren." En tijdens een andere toespraak in de Brookings-instelling zei ze dat Alberta 'de thuisbasis is van enkele van de meest milieuvriendelijke, vooruitstrevende wetgeving ter wereld'. Ondanks deze beweringen zijn er aanwijzingen dat Alberta's milieuverslag ontbreekt.

Lokale gemeenschappen die in de buurt zijn van en worden beïnvloed door teerzandoperaties, verdienen een onafhankelijke audit van de effectiviteit van het regulerende systeem van Alberta, inclusief openbare rapportage. En Amerikaanse besluitvormers die evalueren of de Keystone XL tar-sands-pijplijn moet worden goedgekeurd of afgewezen, moeten het regulerende systeem van Alberta onafhankelijk evalueren in het licht van de nieuwe klapbandontwikkeling.

Met betrekking tot de recente uitbarsting is de regering van Alberta meer informatie aan het publiek verschuldigd, waaronder informatie over de hoeveelheid gelekte olie, het getroffen gebied, de impact van de natuur, monitoring van de waterkwaliteit en informatie over de oorzaak van het voorval. En, Amerikaanse besluitvormers die evalueren of de Keystone XL-teerzandpijplijn moet worden goedgekeurd of geweigerd, moeten het regulerende systeem van Alberta onafhankelijk evalueren in het licht van deze nieuwe ontwikkeling.

Dit artikel is oorspronkelijk verschenen als Tar Sands Well Blowout werpt vragen op over het toezicht op de wet van Alberta op het NRDC-blog Schakelbord. De weergegeven meningen zijn die van de auteur en komen niet noodzakelijk overeen met de mening van de uitgever. Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com