Bones Of Leper Warrior Gevonden In Medieval Cemetery

{h1}

Een lepralijder krijger en twee soldaten die vechtbijl en fuutwonden hebben overleefd, behoren tot de doden op een middeleeuwse begraafplaats.

De botten van een soldaat met melaatsheid die mogelijk in de strijd is gestorven, zijn gevonden op een middeleeuwse Italiaanse begraafplaats, samen met skeletten van mannen die met slag bijlen en knotsen de kop hebben overleefd.

Bestuderen van oude melaatsheid, die wordt veroorzaakt door een bacteriële infectie, kan wetenschappers helpen erachter te komen hoe de infectieziekte is geëvolueerd.

De vondst onthult ook de oorlogszuchtige manieren van de semi-nomadische mensen die leefden in het gebied tussen de zesde en achtste eeuw, zei onderzoeker Mauro Rubini, een antropoloog aan de universiteit van Foggia in Italië. De oorlogswonden, die het bewijs van een chirurgische interventie toonden, bieden een kijkje in de medische mogelijkheden van de middeleeuwse inwoners van Italië.

"Ze wisten goed de kunst van oorlog en ook de kunst van het behandelen van oorlogswonden," vertelde Rubini aan WordsSideKick.com.

Begraven paarden en ingeslagen schedels

De begraafplaats van Campochiaro ligt in de buurt van het centrale Italiaanse stadje Campobasso. Tussen de jaren 500 en 700, toen de begraafplaats in gebruik was, zei Rubini, was het gebied onder de controle van de Longobarden, een Germaanse volk dat verbonden was met de Avaren, een etnisch diverse groep Mongolen, Bulgaren en Turken. Er zijn geen tekenen van een stabiele nederzetting gevonden in de buurt van Campochiaro, zei Rubini, dus het kerkhof werd waarschijnlijk gebruikt door een militaire voorpost van Lombards en Avars, bewakend tegen de invasie van de Byzantijnse bevolking in het zuiden.

Tot nu toe, Rubini zei, zijn 234 graven opgegraven, waarvan vele zowel menselijke als paardenresten bevatten. Het begraven van een man met zijn paard is een traditie die afkomstig is uit Siberië, Mongolië en enkele Centraal-Aziatische regio's, zei Rubini, suggererend dat de Avaren hun doodsrituelen met zich meebrachten naar Italië.

Deze man, opgegraven van de begraafplaats van Campochiaro, nam zijn paard mee naar het graf.

Deze man, opgegraven van de begraafplaats van Campochiaro, nam zijn paard mee naar het graf.

Dankbetuiging: Mauro Rubini

Rubini en zijn collega Paola Zaio hebben drie van deze instanties in een artikel beschreven dat in de Journal of Archaeological Science zal worden gepubliceerd. De eerste man was ongeveer 55 toen hij stierf, vonden de onderzoekers. Ze weten niet precies wat hem heeft gedood, maar ze weten wel wat hij heeft overleefd: een slag tegen het hoofd die een gat van 2 inch (6 centimeter) in zijn schedel scheurde. Het patroon van de wond en de grootte van het gat suggereren een Byzantijnse knots als het wapen, zei Rubini.

Een foelie zoals die de gewonde soldaat in Campochiaro heeft kunnen verwonden.

Een foelie zoals die de gewonde soldaat in Campochiaro heeft kunnen verwonden.

Dankbetuiging: Mauro Rubini

Bijna als alarmerend, ging de man waarschijnlijk door het middeleeuwse equivalent van hersenchirurgie. De randen van de wond zijn glad en vrij van fragmenten, zei Rubini.

"Waarschijnlijk zijn de marges gepolijst met een schurend instrument," zei hij.

Wat er ook gebeurde, de man overleefde zijn wond. Het bot was begonnen te genezen en groeien voordat de man stierf, zei Rubini.

Een lepralijder krijger?

Lichaam nr. 2, een andere man van 50 of 55, schilderde een vergelijkbaar forensisch beeld. Te oordelen naar de vorm van de wigvormige deuk in de schedel van de man, zei Rubini, stond hij waarschijnlijk in de weg van een Byzantijnse strijdbijl. Net als zijn kameraad met het gat in het hoofd, overleefde deze man lange tijd nadat hij gewond was geraakt.

Een gevechtsbijl, zoiets als dit, zou het hoofd van de Lombard-Avar soldaat kunnen hebben gedeukt.

Een gevechtsbijl, zoiets als dit, zou het hoofd van de Lombard-Avar soldaat kunnen hebben gedeukt.

Dankbetuiging: Mauro Rubini

De derde soldaat was niet zo fortuinlijk, vermoedden de onderzoekers. Allereerst tonen zijn botten de veelbetekenende verspilling en verminking van melaatsheid, nu bekend als de ziekte van Hansen. In de oudheid werden leprapatiënten vaak verbannen uit de samenleving. Blijkbaar namen de Lombarden en Avaren een meer tolerante houding aan, zei Rubini, omdat deze man, die rond de leeftijd van 50 stierf, samen met de andere doden op het kerkhof werd begraven. [Lees: vroegst bekende geval van melaatsheid opgegraven]

De schedel van de lepra-lijder draagt ​​het teken van wat Rubini en Zaio aangeven als een zwaardzwaard. Misschien heeft het hem niet gedood, maar de wond vertoont geen tekenen van genezing, wat suggereert dat de man binnen enkele uren na het in leven houden ervan stierf.

"De Avar-maatschappij was militair zeer onbuigzaam, en in bepaalde situaties worden allen geroepen om bij te dragen aan de oorzaak van overleving, gezond en ziek", zei Rubini. "Waarschijnlijk was dit individu echt een lepra krijger die stierf in een gevecht om zijn volk te verdedigen tegen de Byzantijnse soldaten."

Wie hij ook was, de mysterieuze melaatse kan onderzoekers helpen begrijpen hoe de ziekte zich in de loop van de tijd heeft ontwikkeld. Rubini en andere onderzoekers werken aan het extraheren van het DNA van de bacteriën die lepra veroorzaken op botten die op de begraafplaats zijn gevonden. Het doel is om de middeleeuwse versie van de ziekte te vergelijken met de bacteriën die vandaag leven, Rubini zei: "We bestuderen het verleden om het heden te kennen."

Je kunt volgen WordsSideKick.com senior schrijver Stephanie Pappas op Twitter @sipappas.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com