Boy Face-Planten Recht Op Een Miljoen Jaar Oude Schedel Van Stegomastodon

{h1}

Een 9-jarige jongen die in de woestijn van las cruces in new mexico wandelde, struikelde onlangs over wat nu wordt beschouwd als een 1,2 miljoen-jaar oude schedel van stegomastodon.

Een 9-jarige jongen die in de woestijn van Las Cruces in New Mexico wandelde, struikelde onlangs over wat nu wordt beschouwd als een 1,2 miljoen jaar oude jongen stegomastodon schedel.

"Ik reed verder en ik struikelde over een deel van de slagtand," Jude Sparks, nu 10, die met zijn ouders en broers door de woestijn wandelde, zei in een verklaring van New Mexico State University (NMSU). "Mijn gezicht landde naast de onderkaak, ik keek verder en er was nog een slagtand."

Een voorhistorische voorouder van mammoeten en olifanten, stegomastodon behoort tot de wetenschappelijke familie Gomphotheriidae. Terwijl veel gomphotheres vier slagtanden droegen - een bovenste paar dat naar beneden en naar buiten gebogen was, en een lager paar dat een soort spatelvormig vormde - stegomastodon had slechts twee opwaarts gebogen slagtanden, soms kin slagtanden, die naar beneden uit de bovenkaak groeide. [Zie foto's van een andere schedel uit Stegomastodon die is opgegraven in New Mexico]

Nadat ze hadden beseft dat Jude op een verstarde slagtand had gestuit, namen de Sparks contact op met Peter Houde, biologieprofessor aan de NMSU, die ook de aangewezen curator is van het The Vertebrate Museum van de universiteit.

"Een stegomastodon zou voor ons allemaal lijken op een olifant," zei Houde in een verklaring. "Voor de verschillende soorten olifanten die we in het gebied hebben, is dit waarschijnlijk een van de meer voorkomende soorten, maar ze zijn nog steeds erg zeldzaam, misschien is dit alleen de tweede complete schedel in New Mexico." (In feite trof een vrijgezellenfeest in 2014 een 3 miljoen-jarige stegomastodon schedel in Elephant Butte Lake State Park in New Mexico.)

Peter Houde, van New Mexico State University, staat met de slagtand van een Stegomastodon.

Peter Houde, van New Mexico State University, staat met de slagtand van een Stegomastodon.

Krediet: Andres Leighton / NMSU

Alhoewel Stegomastodon ook behoorlijk op een mastodon leek, zijn de twee in verschillende familiegroepen, volgens Ross MacPhee, curator-professor van Mammalogy / Vertebrate Zoology bij het American Museum of Natural History in New York City. "De Amerikaanse mastodon, Mammut americanum, is een mammutid en in een andere gezinsgroep, "vertelde Macphee aan WordsSideKick.com, eraan toevoegend dat fossielen van Stegomastodon niet gebruikelijk zijn.

Lichamelijk zouden ze er als primitieve proboscideans vrij veel op hebben geleken. Wetenschappers hebben de verstarde kaak en twee stukken slagtand afgelopen herfst uitgegraven. Toen, in mei, de Sparks en een team van studenten en professoren opgegraven de schedel.

Het duurde maanden voordat Houde toestemming kreeg om op de site te graven en de chemicaliën te bemachtigen die nodig waren om de schedel te behouden als hij eenmaal was opgegraven, zei Houde.

De kaak weegt ongeveer 120 lbs. (54 kilogram), terwijl de hele schedel ongeveer een ton (0,9 ton) is, wat eigenlijk licht is voor zo'n enorm bot, zei Houde. Dat suggereerde dat het dier ongeveer even groot was "als een Aziatische olifant, maar met wat meer slanke benen", vertelde Houde aan WordsSideKick.com.

"Het bovenste gedeelte van de schedel bedriegt, het is meestal hol en het oppervlak van de schedel is eierschaal dun," zei Houde. "Je kunt je voorstellen dat een extreem grote schedel erg zwaar zou zijn voor het dier als het geen lucht erin had om het op te lichten, net als onze eigen sinussen."

De fragiele schedel werd in wezen bij elkaar gehouden door het omringende sediment, voegde hij eraan toe. Wanneer sediment uit deze monsters wordt verwijderd, vallen ze "onmiddellijk uit elkaar en vallen letterlijk in kleine, kleine stukjes", zei Houde in de verklaring.

Daarom brachten Houde en zijn team een ​​week lang nauwgezet de schedel uit de omgeving. Na het zorgvuldig wegroesten van stukjes vuil van de schedel, paste het team bijvoorbeeld chemische verharders toe om te voorkomen dat de oude botten barsten.

"Toen we het fossiel weg poetsten, moesten we, zodra we het sediment verwijderden, een soort verharder aanbrengen om de structurele integriteit te behouden," zei Danielle Peltier, een student geologie bij NMSU die hielp met de graaf, in de verklaring. "Anders zou het gewoon afbrokkelen na een paar dagen in de zon te zijn blijven liggen." [Foto's: IJsdierbotten die zijn opgegraven tijdens de bouw van de LA-metro]

Zodra ze de schedel uit de grond haalden, bekleedde het team het met pleister en bevestigde houten beugels om het te ondersteunen. Een voorlader laadde de schedel vervolgens in een vrachtwagen om terug naar de universiteit te worden gebracht.

De schedel en de slagtanden zullen worden bestudeerd en gereconstrueerd, wat jaren zou kunnen duren. Dan zal het waarschijnlijk in een museum worden tentoongesteld.

"Ik heb alle hoop en verwachting dat dit exemplaar uiteindelijk op de tentoonstelling terechtkomt en deze kleine jongen zal zijn vrienden en zelfs zijn eigen kinderen kunnen laten zien:" Kijk wat ik hier in Las Cruces heb gevonden "," zei Houde.

Wat de rest van de resten van het dier betreft, is er een kans dat ze zich in de buurt verbergen. "Het is heel goed mogelijk dat het bewaard is gebleven," vertelde Houde aan WordsSideKick.com. "Het feit dat we de schedel en de kaak samen hebben gevonden, suggereert dat de botten bij elkaar werden gehouden toen ze werden afgezet."

Toch voegde hij de twee complete, of bijna complete, stegomastodon tot nu toe gevonden skeletten lagen verspreid over een gebied van 9 meter lang, zei hij. "Het zou voor ons heel wat aardverschuivingen vergen om zover de helling in te gaan waar de onze werd gevonden." Het is aan de landeigenaar hoe ver we kunnen verkennen. "Het is heel goed mogelijk dat de rest van het skelet bewaard is gebleven daar, maar duizenden jaren geleden weggeërodeerd. "

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




Onderzoek


Wat Zien Deeltjesfysici Wanneer Botsingen Plaatsvinden?
Wat Zien Deeltjesfysici Wanneer Botsingen Plaatsvinden?

Hoe Groot Zou Een 'Alien Megastructure' Moeten Zijn?
Hoe Groot Zou Een 'Alien Megastructure' Moeten Zijn?

Science Nieuws


Eerie Sky Glow Genaamd 'Steve' Is Geen Aurora, Is 'Volledig Onbekend' Aan De Wetenschap
Eerie Sky Glow Genaamd 'Steve' Is Geen Aurora, Is 'Volledig Onbekend' Aan De Wetenschap

Super-Duper Moon: Hoe De Historische Volle Maan Van Zondag Te Zien
Super-Duper Moon: Hoe De Historische Volle Maan Van Zondag Te Zien

Exploderend Frozen Soda Can Leaves Boy Met 38 Steken
Exploderend Frozen Soda Can Leaves Boy Met 38 Steken

Tiny Ancient Creature Carried Its Babies Like 'Kites'
Tiny Ancient Creature Carried Its Babies Like 'Kites'

Flying Snakes 'Secret Revealed
Flying Snakes 'Secret Revealed


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com