Brain Circuitry Behind Cigarette Cravings Revealed

{h1}

Een sigaret nodig? Beschuldig het beslissingscentrum van je hersenen.

Verslaving aan sigaretten en andere drugs kan het gevolg zijn van abnormale bedrading in de frontale cortex van de hersenen, een gebied dat cruciaal is voor zelfbeheersing, vindt een nieuwe studie.

De hunkering naar drugs kan worden veroorzaakt door vele factoren, zoals het zien van drugs, beschikbaarheid van geneesmiddelen en gebrek aan zelfbeheersing. Nu hebben onderzoekers een aantal van de neurale mechanismen ontdekt die betrokken zijn bij het verlangen naar sigaretten. Twee hersengebieden, de orbitofrontale cortex en de prefrontale cortex, interageren om hunkeren in of uit te zetten, afhankelijk van de beschikbaarheid van medicijnen, meldt de studie vandaag (28 januari) in het tijdschrift The Proceedings van de National Academy of Sciences.

De onderzoekers scanden de hersenen van 10 gematigde tot zware rokers met behulp van functionele magnetische resonantie beeldvorming (fMRI), die de hersenactiviteit meet door veranderingen in de bloedstroom. Onderzoekers maten activiteit terwijl de deelnemers videoclips van zowel mensen die roken als neutrale video's bekeken. Voordat ze werden bekeken, werd aan sommige proefpersonen verteld dat sigaretten direct na het experiment beschikbaar zouden zijn, terwijl anderen te horen kregen dat ze 4 uur zouden moeten wachten voordat ze konden oplichten.

Wanneer deelnemers de rokende video's bekeken, vertoonden hun hersenen verhoogde activiteit in de mediale orbitofrontale cortex, een hersengebied dat waarde toekent aan een gedrag. Toen de sigaretten onmiddellijk beschikbaar waren, in tegenstelling tot uren later, meldden rokers meer hunkeren en toonden hun hersenen meer activiteit in de dorsolaterale prefrontale cortex. De onderzoekers veronderstellen dat dit gebied waarde moduleert. Met andere woorden, het kan het "waardenniveau" van sigaretten (of andere beloningen) in het eerste gebied, de mediale orbitofrontale cortex, omhoog of omlaag draaien. De resultaten tonen aan dat verslaving een hersencircuit omvat dat belangrijk is voor zelfcontrole en besluitvorming.

Voorafgaand aan sommige van de scans werden deelnemers aan het onderzoek blootgesteld aan transcraniële magnetische stimulatie of TMS. Deze niet-invasieve methode exciteert of blokkeert neurale activiteit door zwakke elektrische stromen in een bepaald gebied van de hersenen te induceren. Toen de dorsolaterale prefrontale cortex werd gedeactiveerd met behulp van TMS, was er geen verschil in hersenactiviteit tussen degenen die de rokende clips hadden bekeken en degenen die neutrale video's keken; die twee groepen rapporteerden eveneens op vergelijkbare wijze lage hunkeren naar sigaretten.

Het blokkeren van dit hersengebied verbrak de link tussen verlangen en bewustzijn van beschikbaarheid van sigaretten, wat suggereert dat het onderdrukken van het gebied het verlangen zou kunnen verminderen dat werd veroorzaakt door de dreigende toegang tot het medicijn.

"Dit is iets waar we allemaal aan gewerkt hebben, in een poging het doelwit in de hersenen te vinden dat je zou kunnen raken en waardoor iemand zou stoppen met roken," vertelde onderzoek-onderzoeker Antoine Bechara, een neurowetenschapper aan de Universiteit van Zuid-Californië, aan WordsSideKick.com.

Wetenschappers zullen kibbelen over de exacte hersengebieden die de belangrijkste doelen zijn, zei Bechara, maar hij denkt dat transcraniële magnetische stimulatie een nuttige benadering is. "Het geeft hoop om op een niet-invasieve manier mensen te helpen stoppen met roken", voegde Bechara eraan toe.

Volg WordsSideKick.com op Twitter @wordssidekick. We zijn ook bezig Facebook & Google+.


Video Supplement: The Chemistry of Addiction.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com