De Visie Van Brain-Mapping Project Komt In Beeld

{h1}

De national institutes of health stelt een adviescommissie samen om de doelen voor het brain-initiatief, een onderzoeksproject voor de ontwikkeling van technologieën om het menselijk brein in kaart te brengen, te verfijnen.

Een ambitieus, federaal gefinancierd onderzoeksinitiatief gericht op het ontwikkelen van de technologieën die nodig zijn om het menselijk brein in kaart te brengen, bevindt zich nog in de planningsfase, maar het heeft de potentie om het gebied van de neurowetenschappen volledig te transformeren, zeggen gezondheidsfunctionarissen van de overheid.

Het BRAIN-initiatief ter waarde van $ 100 miljoen (afkorting van Brain Research via Advancing Innovative Neurotechnologies) is gepland om te beginnen in 2014 en zal worden geleid door de National Institutes of Health (NIH), het Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) en de National Science Foundation (NSF).

Het project is onderdeel van een grotere inspanning om enkele van de grootste mysteries van de hersenen op te lossen, zei Thomas Insel, directeur van het National Institute of Mental Health, een divisie van de NIH.

"We hebben niet het fundamentele begrip van de hersenen die we van het hart, de nieren of de longen hebben", vertelde Insel aan WordsSideKick.com. "Onze hoop is dat we met een nieuwe toolkit dit zeer gecompliceerde orgel kunnen begrijpen op een niveau dat we andere orgaansystemen begrijpen." [Inside the Brain: A Journey Through Time]

Insel is hoofdauteur van een redactioneel artikel over het BRAIN-initiatief dat op 9 mei in het tijdschrift Science werd gepubliceerd. Het stuk schetst de visie van de NIH op het project, inclusief hoe de belangrijkste doelen van het initiatief zullen worden bepaald.

Waar te beginnen?

Om te beginnen heeft de NIH een adviescommissie van 15 personen opgericht om de belangrijkste prioriteiten van het initiatief in kaart te brengen, mogelijkheden voor samenwerking te identificeren en aanbevelingen te doen voor de tijdlijn, mijlpalen en kosten van het project.

President Barack Obama heeft op 2 april het BRAIN-initiatief aangekondigd. Het begrijpen van de structuur en functies van de hersenen zal wetenschappers nieuwe inzichten geven in de werking van individuele hersencellen en complexe neurale circuits.

Het BRAIN-initiatief trekt vaak vergelijkingen met het Human Genome Project, een internationale poging om alle genen van mensen te identificeren en in kaart te brengen, en de sequenties te bepalen van de 3 miljard chemische basenparen waaruit het menselijke DNA bestaat. Het 13-jarige project werd in 2003 voltooid.

Insel erkende de overeenkomsten tussen de twee projecten, maar zei dat het in kaart brengen van de hersenen veel gecompliceerder zal zijn.

"Het Human Genome Project was een lineaire kaart met duidelijke eindpunten", legt Insel uit. "We weten niet wat de grenzen zijn voor brain mapping, en we weten niet echt waar het eindigt."

Veel voordelen

Onderweg zou het onderzoek echter kunnen leiden tot nauwkeuriger diagnoses en betere behandelingsmogelijkheden voor mensen met hersenaandoeningen.

"Het geeft ons de tools om een ​​grotere impact te hebben op de behandeling van hersenaandoeningen," zei Insel. "We hebben grote onvervulde medische behoeften, van hersenaandoeningen aan het begin van het leven, tot de ziekte van Alzheimer aan het einde van het leven, met veel, veel ziekten daar tussenin."

Het overzicht van Insel en zijn collega's van de NIH is een stap in de goede richting, zegt Donald Stein, neurowetenschapper aan de Emory University in Atlanta. Stein was een vroege criticus van het BRAIN-initiatief, maar zei dat de in Science gepubliceerde editorial veel van zijn zorgen over het project beantwoordde.

"Zoals elke wetenschappelijke onderneming, hebben ze een aantal aannames en een wetenschappelijk paradigma dat hun visie stimuleert," zei Stein tegen WordsSideKick.com, wat kan worden bereikt. "Niet iedereen kan het eens zijn met de onderliggende aannames van hun paradigma, maar dat geldt voor elk wetenschapsgebied en trouwens voor vrijwel elk gebied van intellectuele vragen."

Hij voegde eraan toe dat het plan van de adviescommissie om aanbevelingen te doen voor debat en inbreng van anderen in de wetenschappelijke gemeenschap "precies het juiste is om te doen".

"De tijd zal uitwijzen of de aanpak die ze volgen zal werken... zoals het geval is voor wetenschappelijk onderzoek," zei Stein. "Ik hoop van harte dat het consortium in alle opzichten zal slagen."

Volg Denise Chow op Twitter @denisechow. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Origineel artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Jitte Groothuis: A look inside the ant brain | WURcast.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com